Wyatt Steach n'avait pas grand-chose à dire alors qu'il enfonçait une guillotine dans la machine à vernis grondante à l'intérieur de l'atelier exigu de Flat Iron Boot & Shoe Repair et Rory's Saddlery à Molalla.

Steach, l'un des centaines de milliers d'Oregoniens qui n'ont pas encore été vaccinés contre le coronavirus, a déclaré qu'il était en bonne santé, que la pandémie avait été démesurée et que se faire vacciner contre la maladie ne changerait pas beaucoup sa vie.

Pas de terrain d'entente : comment le vaccin COVID-19 a divisé une ville de l'Oregon

"Je n'en vois pas vraiment l'utilité", a déclaré le jeune de 17 ans, se cramponnant alors que la sueur s'accumulait sur son front.

Todd Temples, à gauche, et Wyatt Steach travaillant sur des bottes et d'autres articles en cuir à l'intérieur de la sellerie Rory à Molalla, dans l'Oregon. 22 juin 2021 Beth Nakamura/Staff

Steach est loin d'être une valeur aberrante à Molalla, où il vit dans un code postal avec le plus petit pourcentage de personnes vaccinées contre COVID-19 par rapport à tout code postal important dans la région métropolitaine de Portland.

Seulement environ 38% des 15 000 habitants du code postal 97038 ont reçu un coup de feu, selon les données de l'État. Et ce sont des zones comme celle-ci que les responsables de l'Oregon tentent d'atteindre lors de leur dernier marathon pour vacciner au moins 70% de la population.

Bien qu'environ 5% des résidents du code postal aient contracté COVID-19, certains pensent que COVID-19 ne les affectera pas personnellement. D'autres reculent à l'idée de mettre quelque chose d'inhabituel dans leur corps. Et d'autres sont fatigués de la pression sociale et gouvernementale pour se faire vacciner.

À environ 45 minutes de route au sud de Portland, au-delà des champs de balles de foin, des granges vieillissantes et des piles de bois soignées derrière les clôtures des scieries, Molalla et ses environs sont un classique de l'Oregon rural.

Inside The Spot Again au centre-ville de Molalla. 22 juin 2021 Beth Nakamura/Staff

Une camionnette à six roues avec des drapeaux américains et « Ne marchez pas sur moi » gronde dans une rue résidentielle. Les camions à billes remplis à pleine capacité secouent la rue Main au moins toutes les 15 minutes. Un employé d'un restaurant de hamburgers en voiture portant un bandana tie-dye et un t-shirt avec un drapeau américain livre des paniers de hamburgers à 6,75 $ aux voitures qui attendent dehors dans la chaleur.

disant qu'ils ont peur de perdre leur emploi.

Le maire de Molalla a refusé une interview. Tootie Smith, la présidente du comté qui vit dans la région de Molalla et qui a déclaré en novembre qu'elle célébrerait Thanksgiving en famille malgré la demande du gouverneur Kate Brown de limiter les rassemblements, n'était pas disponible pour une interview.

Centre-ville de Molalla, Oregon. 22 juin 2021 Beth Nakamura/Staff

Mais derrière la réticence se cache ce que certains habitants disent être des failles profondes.

"Il ne semble pas y avoir de terrain d'entente", a déclaré Harold Hall, barbier de longue date de Molalla, en coupant les cheveux blancs d'un client de longue date. "Soit ils l'ont pris, soit ils ne vont pas le prendre."

Hall, 81 ans, semblait être parmi les rares au magasin à prendre le sujet au sérieux un mardi récent.

Un calendrier de la Hobart Oil Company représentant une diligence dans le désert occidental était accroché à un mur et trois casquettes de baseball étaient accrochées à un porte-chapeaux près de la porte. L'un des chapeaux, avec les mots "Trump 2024" et "The revenge tour" sur le devant, y a été accroché par quelqu'un après un rassemblement de Trump.

À l'intérieur de Hall's Barber Shop au centre-ville de Molalla, Oregon. De gauche à droite, Mike, un client, se fait couper les cheveux par Lenny Keller, 77 ans, à la boutique. A droite, Harold Hall, 81 ans, propriétaire de la boutique, coupe les cheveux de Ray Ellis. 22 juin 2021 Beth Nakamura/Staff

La plupart de ses clients ont été vaccinés car, a-t-il dit, la "majorité ici sont des messieurs plus âgés".

"Faites attention, Harold", a déclaré l'homme assis sur une chaise d'attente avec des éclats de rire. L'homme, qui a refusé de donner son nom, avait apparemment été si malade avec COVID-19 qu'il n'était pas sûr de survivre.

"Nous espérions qu'il paierait pour quelques coupes de cheveux à l'avance", a déclaré Lenny Keller, un barbier travaillant sur la seule autre chaise du magasin.

Hall a récemment tenté de convaincre un client qui était catégorique qu'elle n'aurait pas de chance. Il lui a rappelé que les vaccins contre la varicelle, la polio et d'autres maladies ont sauvé d'innombrables vies.

Hall a déclaré qu'il aurait aimé pouvoir changer d'avis, mais, a-t-il dit, elle était trop enracinée dans son opinion pour bouger.

"Il n'y a rien qui va arrêter cette chose, sauf le vaccin", a déclaré Hall.

À l'intérieur de Hall's Barber Shop au centre-ville de Molalla, Oregon. 22 juin 2021 Beth Nakamura/Staff

Et tandis que les raisons de la division entourant COVID-19 sont vives pour certains comme Hall, d'autres sont moins conscients des deux côtés de la ville.

"Vraiment?" Mary Aubrey a déclaré derrière le bar de "The Spot Again" lorsqu'on lui a dit que Molalla avait l'un des taux de vaccination les plus bas de l'Oregon. "C'est bizarre."

Presque tous ceux qui entrent dans le saloon disent avoir été vaccinés, a déclaré Aubrey. Elle a levé les yeux au ciel et a ri en énumérant certaines des théories du complot qu'elle a entendues de ceux qui n'ont pas reçu de coups de feu.

"Vous savez, tous les classiques", a déclaré Aubrey, y compris que le vaccin peut provoquer l'infertilité et que les injections sont un véhicule pour les puces électroniques. « Je ne pense tout simplement pas que le gouvernement soit suffisamment organisé pour faire quelque chose comme ça. »

Don Rollins, 73 ans, à gauche, et Wayne "Doc" Tyre, 83 ans, à l'intérieur de The Spot Again au centre-ville de Molalla, dans l'Oregon. 22 juin 2021 Beth Nakamura/Staff

Un petit groupe de vieux amis assis à une table pour leur verre hebdomadaire du mardi matin avait également du mal à comprendre.

"C'est surprenant", a déclaré Wayne "Doc" Tyre, 83 ans, avec un tatouage de poignard de 63 ans et le nom noirci d'une ex-petite amie sur son avant-bras gauche. "Je ne sais pas pourquoi ils ne le font pas."

L'ami de Tyr, un vétéran de 30 ans de trois scieries du comté de Clackamas, a soigné un Busch Light. Un autre, un chauffeur de camion à la retraite portant des bretelles, un chapeau de cow-boy et un appareil auditif, a demandé un autre whisky.

Les trois hommes ont été vaccinés. Il en était de même pour la plupart - sinon tous - de leurs amis et de leur famille. Cela semblait être une évidence, ont-ils dit.

"Ce n'est pas un bon choix", a déclaré Tire à propos de l'absence de tir. "Je voudrais vivre au lieu d'être sous ventilateur ou de mourir."

Inside The Spot Again au centre-ville de Molalla. 22 juin 2021 Beth Nakamura/Staff

Mais pour certains habitants, il ne s'agit pas de « théories du complot », mais d'un mode de vie et d'une façon de penser.

"Beaucoup de gens sont très logiques et pensent de manière critique à ces choses", a déclaré la mère de Wyatt, Diana Steach, lors d'un entretien téléphonique.

Assistante pédagogique au lycée local, Steach a refusé de donner son opinion personnelle sur le vaccin, craignant d'influencer les étudiants. Mais, a-t-elle dit, étant donné les informations dont disposent les membres de la communauté, "ils préfèrent simplement attendre et voir".

Steach n'est pas le seul à vouloir garder les questions de santé privées privées.

Inside The Spot Again au centre-ville de Molalla. 22 juin 2021 Beth Nakamura/Staff

L'une de ses amies, Mme Marshall, semblait en vouloir à la pression apparemment constante pour se faire vacciner. Elle a demandé que son nom complet ne soit pas utilisé car elle craignait d'être ciblée pour ses opinions.

"Je pense juste que les gens doivent rester en dehors des affaires de santé des autres", a déclaré Marshall, qui a eu un cancer du sein et a peur que le vaccin COVID-19 puisse affecter les médicaments qu'elle prend pour maintenir le cancer en rémission.

Et par « gens », Marshall entendait également le gouvernement.

"Je pense que leur travail consiste à protéger nos droits et à nous laisser prendre les meilleures décisions pour nous-mêmes", a déclaré Marshall. "Je veux dire que c'est ça l'Amérique, c'est la liberté."

Centre-ville de Molalla, Oregon. 22 juin 2021 Beth Nakamura/Staff

Une autre amie, Heather, a déclaré que la pression pour se faire vacciner déclenche une réaction de "combat ou fuite" parce que les gens se sentent obligés de faire quelque chose dont ils craignent légitimement qu'il puisse leur nuire.

"Vous subissez des pressions de toutes parts", a déclaré Heather, y compris les employeurs, le gouvernement et "les gens autour de vous qui semblent penser que si vous ne le faites pas, vous ne vous souciez pas des gens".

Une résidente de Molalla à la fin de la trentaine, Heather a clairement indiqué qu'elle n'était "pas une anti-vaxxer". Ses quatre enfants ont reçu tous les vaccins standard contre la rougeole, les oreillons et la rubéole, a-t-elle déclaré. Mais avec le peu de temps que le vaccin COVID-19 a été disponible, il est trop tôt pour être sûr qu'il est sûr, a-t-elle déclaré.

"À ce stade du jeu, tout le monde devrait prendre ses propres décisions concernant sa vie", a déclaré Heather, demandant que son nom complet ne soit pas utilisé pour protéger son travail.

Plus de 317 millions de doses de vaccins COVID-19 ont été administrées aux États-Unis jusqu'à présent, «sous la surveillance de sécurité la plus intense de l'histoire des États-Unis», selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Pour chaque million de doses de COVID-19 administrées, environ deux à cinq personnes ont une réaction allergique grave, a indiqué l'agence. Et 36 des 12 millions de personnes qui ont reçu le vaccin Johnson & Johnson ont développé des caillots sanguins potentiellement mortels.

Rory Waddell, à gauche, et Todd Temples font une pause pendant la journée devant Flat Iron Boot & Shoe Repair et Rory's Saddlery à Molalla, Oregon. 22 juin 2021 Beth Nakamura/Staff

De retour chez Flat Iron Boot & Shoe Repair et Rory's Saddlery, deux hommes d'âge moyen en jeans, chemises en jean et tabliers en jean noir recouverts de colle séchée étaient assis de chaque côté des portes ouvertes du magasin, l'un d'eux fumant une cigarette Camel.

Le propriétaire Rory Waddell, 59 ans, a déclaré qu'il n'avait eu une chance que grâce à sa femme. Il a dit qu'elle travaillait dans une scierie et qu'elle s'inquiétait de l'exposition aux camionneurs qui viennent de tout l'Oregon et de l'extérieur de l'État, ainsi que des nombreux clients qui voient Waddell tous les jours. Elle s'est fait vacciner et lui a dit qu'elle ne le laisserait pas rentrer à la maison à moins qu'il ne le fasse aussi.

L'un de ses employés n'a pas ressenti une telle pression. Todd Temples a déclaré qu'il n'avait été malade de rien depuis sept ans, ce qui, selon lui, pourrait être dû au fait qu'il mange beaucoup de nourriture épicée.

Inside Flat Iron Boot & Shoe Repair et Rory's Saddlery à Molalla, Oregon. 22 juin 2021 Beth Nakamura/Staff

Temples, 47 ans, était beaucoup plus enthousiaste à l'idée de parler de son travail que du vaccin. Des bottes en cuir, des selles, des étuis, des sacs, des fourreaux, des sacoches, des rênes, des cordes de ranch et des billettes bordent les murs sur le chemin de la table de travail de Temples, où il avait des bandes de cuir qu'il transformera en étui.

"Eh", a déclaré Temples, haussant les épaules et écartant les bras dans un geste dédaigneux lorsqu'on lui a posé des questions sur le vaccin.

Todd Temples n'a pas été vacciné contre le COVID-19 et n'est pas intéressé à se faire vacciner, a-t-il déclaré. 22 juin 2021 Beth Nakamura/Staff

Ce n'est pas le genre de personne à faire ça, dit-il. Il a mal aux dents maintenant et ne prendra pas d'analgésiques pour cela.

"Je ne fais confiance à rien de ce qui est fabriqué par l'homme", a déclaré Temples. "C'est juste trop risqué."

Pourtant, il se hérisse de la réaction des autres à sa décision.

"Ils ne peuvent pas vraiment comprendre pourquoi", a déclaré Temples. « C'est mon marché. Ce n'est pas le leur.

- Fedor Zarkhin

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