Une nouvelle étude, co-écrite par un professeur adjoint de l'Université du Colorado à Boulder, a révélé que l'espérance de vie aux États-Unis avait chuté de près de deux ans entre 2018 et 2020 au milieu de la pandémie de coronavirus.

Les résultats, publiés mercredi dans « The BMJ », une revue médicale de la British Medical Association, montrent que la pandémie a exacerbé une tendance à la baisse de l'espérance de vie depuis des décennies. La baisse a également été plus importante chez les personnes de couleur, glissant de 3,25 ans pour les Noirs américains et de près de quatre ans pour les Hispano-américains, contre 1,36 ans pour les Blancs américains.

L'espérance de vie aux États-Unis a chuté au milieu de la pandémie de coronavirus – Longmont Times-Call

L'espérance de vie d'un Noir est aujourd'hui de 68 ans, la plus basse depuis 1998, selon l'étude. L'espérance de vie aux États-Unis a également diminué 8,5 fois plus que la moyenne de 16 pays pairs, selon l'étude. Les pays pairs ont été choisis sur la base de niveaux de revenus élevés et de démocraties avancées.

L'étude a été co-écrite par des chercheurs de l'Université du Colorado Boulder, de l'Université du Commonwealth de Virginie et de l'Urban Institute.

Le co-auteur Ryan Masters, professeur adjoint de sociologie à l'Institut des sciences du comportement de CU Boulder, a déclaré que les États-Unis étaient sur une trajectoire à la baisse inquiétante de l'espérance de vie par rapport à d'autres pays, mais que les baisses étaient marginales – jusqu'à la pandémie.

"La diminution absolue de l'espérance de vie était bien supérieure aux réductions subies par les populations d'autres pays pairs (pendant la pandémie)", a-t-il déclaré. "C'était presque une réduction de deux ans."

Les facteurs qui ont conduit les États-Unis à perdre du terrain sur l'espérance de vie comprennent l'obésité galopante, les maladies cardiaques et des troubles similaires, a-t-il déclaré. Les inégalités dans l'accès aux soins de santé et le racisme systémique ont également joué un rôle, a-t-il déclaré. Les adultes d'âge moyen et les jeunes ont vu une augmentation des décès dus à la drogue, à l'alcool et au suicide.

Lorsque la pandémie a frappé, ces facteurs existants – ajoutés à ce que les auteurs décrivent comme une réponse pandémique désorganisée et décousue – ont créé une « tempête parfaite » de vies perdues, selon l'étude.

"Le plus horrible et tragique, c'est que les pertes de vies humaines sont tombées selon des critères raciaux et ethniques aux États-Unis", a déclaré Masters. « L'ampleur de ces pertes dans les populations noires et latinos était tout à fait prévisible. La pandémie s’est superposée à une population déjà vulnérable à la santé déjà vulnérable. »

Il a déclaré que les pertes de vie aux États-Unis pendant la pandémie se sont également produites à des âges beaucoup plus jeunes que dans la plupart des pays pairs, où les décès étaient concentrés chez les 65 ans et plus. La majorité de l'espérance de vie perdue parmi la population masculine aux États-Unis était due aux décès de moins de 65 ans, selon l'étude.

"Cela a vraiment repoussé le récit", a déclaré Masters.

Les chercheurs ont utilisé les données sur les décès du National Center for Health Statistics pour établir une espérance de vie spécifique à l'âge, au sexe et à la race en 2020.

Masters a déclaré que les chercheurs n'avaient pas examiné les décès spécifiques au COVID en 2020 en raison de problèmes de données et d'un désir de montrer toutes les ramifications d'une pandémie qui n'était pas "gérée efficacement". La mortalité toutes causes confondues aux États-Unis a augmenté de 23% en 2020. À ce jour, plus de 600 000 personnes aux États-Unis sont décédées du COVID, le plus grand nombre de pays au monde, selon l'étude.

Bien que des études soient en cours sur la réponse des États-Unis au COVID-19, a-t-il déclaré, l'étude exhorte les décideurs politiques à regarder au-delà de la pandémie.

"Ce que nous voulions faire, c'était essayer d'élargir la conversation pour mettre en lumière les problèmes profondément enracinés qui nous rendaient particulièrement vulnérables à la pandémie", a-t-il déclaré. « Si nous ne réglons pas ces problèmes, nous resterons vulnérables à l’avenir. »

Espérance de vie aux États-Unis

Globalement

  • 2020 : 79,75 ans pour les femmes, 74,06 ans pour les hommes
  • 2010 : 81,04 ans pour les femmes, 76,20 ans pour les hommes

Populations noires

  • 2020 : 75,34 ans pour les femmes, 67,73 ans pour les hommes
  • 2010 : 77,70 ans pour les femmes, 71,51 ans pour les hommes

Populations hispaniques américaines

  • 2020 : 81,38 ans pour les femmes, 74,50 ans pour les hommes
  • 2010 : 84,26 ans pour les femmes ; 78,84 ans pour les hommes

Globalement dans 16 pays pairs

  • 2020 : 81,56 ans
  • 2010 : 80,54 ans

Source : « Effet de la pandémie de covid-19 en 2020 sur l'espérance de vie des populations aux États-Unis et dans d'autres pays à revenu élevé : simulations de données de mortalité provisoires »