Il y a quelques jours, le maire de New York, Bill de Blasio, a annoncé que la ville fournirait 500 000 tests COVID gratuits à domicile aux habitants de la ville par le biais de centres communautaires.

Lors de cette récente conférence de presse, Psaki a souligné les efforts déployés par l'administration Biden pour améliorer à la fois la disponibilité des tests à domicile et leur coût, notant qu'après l'assurance, de nombreuses personnes ne paieraient rien. Mara Liasson, a demandé pourquoi nous ne pouvions pas faire simple, les rendre gratuits et les distribuer au besoin.

L'administration Biden devrait proposer des tests COVID gratuits à domicile

La réponse de Psaki, prononcée sur un ton incontestablement condescendant, était : « Devrions-nous en envoyer un à chaque Américain ?

couvrant les diagnostics COVID. Depuis les premières histoires que j'ai écrites sur les tests défectueux des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, jusqu'à une analyse massive des tests à domicile, j'ai parlé avec des légions d'experts dont la réponse à Psaki est assez simple : oui. Avec les tests à domicile maintenant disponibles, nous devrions. Nous aurions dû l'être. Nous devrions commencer maintenant et continuer à le faire.

Le Royaume-Uni propose un programme de test par correspondance. L'Allemagne propose des tests gratuits dans tout le pays. Et la Corée du Sud a longtemps été considérée comme un modèle dans l'élaboration d'une stratégie nationale de test COVID ; dans la première partie de la pandémie, les tests agressifs de la Corée du Sud, nés de l'expérience précédente du pays avec les coronavirus, ont aidé à aplatir rapidement sa courbe d'infection.

Ainsi, bien que le plan de New York ne soit pas une vente par correspondance, la plus grande ville des États-Unis qui fait ce choix envoie un message au gouvernement fédéral  : facilitons les tests sur les gens.

Il existe maintenant plusieurs tests COVID rapides à domicile disponibles. Certains sont livrés avec une application qui enregistre les résultats pour le lieu de travail et d'autres vérifications. Tous sont assez faciles à prendre. Mais ils ne sont pas bon marché. Le test BINAXNow d'Abbott coûte environ 20 $. D'autres qui sont facilement disponibles sont à peu près les mêmes. Quand je pense à l'évolution de l'infection par le SRAS-CoV-2, au fait que certains tests ne sont pas assez sensibles pour détecter le virus chez les personnes asymptomatiques, la possibilité que des familles entières devront se tester à plusieurs reprises pour savoir vraiment qu'elles ne le sont pas. infectés, 20 $ deviennent rapidement 100 $ ou plus, et pour beaucoup trop d'Américains qui sont à plusieurs reprises à risque d'infection compte tenu de la nature de leur travail, ce n'est pas un coût viable.

En plus de cela, il y a les pénuries périodiques de ces tests, ce qui signifie qu'au cours de l'été, lorsque Delta a commencé à augmenter, les réseaux sociaux étaient pleins de personnes qui testaient des tests  : j'ai vu un message disant aux gens qu'Amazon les avait, et un autre notant qu'ils étaient en vente chez Walmart.

Qu'il n'y ait pas de stratégie de test vraiment complète dans ce pays est l'un des héritages du président Donald Trump. C'est le gâchis de Biden à nettoyer, mais jusqu'à présent, le gouvernement fédéral n'a pas été disposé à investir dans ce qui serait le plus facile pour la population du pays.

Lorsqu'il était président, Trump a souvent dit que les États-Unis avaient une longueur d'avance sur les tests. Ce n'était pas tout à fait vrai ; la Food and Drug Administration des États-Unis avait autorisé de nombreux tests, mais ils nécessitaient souvent de se rendre dans une clinique ou un site de test alors qu'ils étaient potentiellement contagieux. Ces tests nécessitaient souvent des machines propriétaires d'une entreprise et des personnes formées pour effectuer les tests. Dans de nombreux endroits, les longues files d'attente étaient courantes; ces images faisaient la une des journaux à 17 heures. et 18h Dans certains endroits, obtenir un rendez-vous le même jour était presque impossible, à moins que vous ne soyez prêt à payer beaucoup d'argent dans les cliniques de soins d'urgence. Et même après avoir passé un test, les délais d'exécution étaient lamentables, de l'ordre de quelques jours.

Au milieu de la montée en flèche des taux d'infection d'un État à l'autre, Trump a exhorté les gens à arrêter les tests, ainsi que des affirmations selon lesquelles les responsables gouvernementaux signalaient mal les cas.

Alors que Trump a proposé à un moment donné une stratégie nationale pour augmenter la production de choses comme des masques, une stratégie de test nationale ne s'est jamais concrétisée, même si les experts en diagnostic à qui j'ai parlé au début de la pandémie se sont émerveillés de la cabine téléphonique, comme des kiosques de test dans tout le sud. Corée.

Lorsque les premiers tests à domicile sont devenus disponibles dans le commerce aux États-Unis au printemps dernier, certaines personnes pourraient se faire envoyer des tests à domicile par la poste dans le cadre d'études de validation et de programmes pilotes. Dans le New Hampshire, un programme de tests gratuits à domicile était si populaire que les tests se sont épuisés. Dans le Massachusetts, des personnes participant à une étude clinique ont emporté des tests chez elles après une exposition, dans l'idée de ne pas courir alors qu'elles étaient peut-être infectieuses. J'ai parlé à une femme de Caroline du Nord qui a aidé des personnes ayant une méfiance historique à l'égard des soins de santé, des personnes sans voiture, dans des endroits sans moyen de transport fiable, à faire passer des tests sur leurs marches.

Ainsi, des programmes de tests centralisés à domicile sont possibles, minimisant ainsi le temps d'arrêt de travail. Les applications pour smartphone rendent le traçage possible. Avec environ 800 000 morts de COVID dans ce pays, il est déconcertant que nous continuions au niveau fédéral à parler de stratégies au coup par coup pour augmenter la disponibilité et réduire les coûts, mettant souvent le fardeau sur le contribuable de faire des emplettes pour des prix bas, ou de déposer des réclamations. Il est déconcertant qu'au niveau de l'État, nous donnions la priorité aux cliniques de perfusion d'anticorps pour les personnes qui craignent d'avoir été exposées au COVID, plutôt que d'envoyer aux gens des tests gratuits qu'ils peuvent passer à la maison, afin que les gens puissent retourner au travail, revenir à la vie, et de retour, finalement, à un semblant de normalité.

Le coût financier pour notre gouvernement serait important; Psaki a fait valoir ce point immédiatement après sa question sarcastique à Liasson. La Maison Blanche a dépensé 1 milliard de dollars pour acheter des tests à domicile et 2 milliards de dollars pour améliorer la production des tests. Le coût de la stratégie de test du Royaume-Uni a été évalué à 50 milliards de dollars. La population des États-Unis est environ cinq fois supérieure à la population du Royaume-Uni.

Mais alors qu'Omicron se propage aux États-Unis, alors que Delta remplit toujours les hôpitaux à ras bord d'infections non vaccinées et révolutionnaires, les tests restent l'un des principaux moyens d'arrêter la propagation; et des tests précoces, fiables et gratuits devraient être disponibles pour tout le monde, pas seulement pour les habitants de New York ou les personnes participant à des programmes pilotes. En tant que nation, nous pouvons supporter ce coût financier, alors que nous travaillons à des taux de vaccination plus élevés et à des taux d'infection plus faibles. La calamité économique d'une pandémie continue qui ferme les commerces de détail, les restaurants et les petites entreprises, qui empêche les enfants d'aller à l'école et les parents de travailler, n'est pas un compromis approprié.

Alors, oui, Mme Psaki, un poulet dans chaque casserole et un test COVID à chaque porte. Une stratégie nationale de test aux États-Unis qui fournit des tests gratuits par courrier aux personnes qui en ont besoin serait une étape bienvenue dans notre effort global pour réprimer cette pandémie mortelle et bouleversante pour le mieux. L'héritage de Biden, comme celui de Trump, sera défini par sa réponse à la pandémie, et par le temps qu'il faudra à l'administration pour permettre aux gens de réduire plus facilement la propagation du COVID en sachant rapidement s'ils sont infectés ou non.