L'avancée agressive de la variante Omicron est le dernier tournant d'une maladie qui, selon les experts en santé publique, est en passe de devenir endémique aux États-Unis.

En d'autres termes, la pandémie de Covid-19 n'aura pas de date de fin. Au contraire, une crise qui a englouti le monde quelques mois après la découverte du coronavirus en Chine se dissipera par à-coups et commencera en quelque chose qui semble plus normal au fil des ans, selon les experts en maladies infectieuses.

Covid-19 se dirige vers un statut endémique aux États-Unis alors qu'Omicron se propage

"Je ne pense pas qu'il y aura un jour où tout sera terminé", a déclaré

Josué Schiffer,

professeur agrégé dans la division des vaccins et des maladies infectieuses au Fred Hutchinson Cancer Research Center.

La rapidité avec laquelle un état endémique et stable arrive et le degré de perturbation du virus dépendra du niveau de maladie que les autorités et les individus décideront de tolérer, des précautions qu'ils sont prêts à adopter et de l'évolution du virus.

"C'est un bras de fer entre la société et le virus", a déclaré

Peter Chin Hong,

spécialiste des maladies infectieuses à l'Université de Californie à San Francisco.

Une ligne pour recevoir des kits de test Covid-19 rapides à domicile gratuits dans une clinique de vaccination gérée par le ministère de la Santé publique de Philadelphie mardi.

HANNAH BEIER/

L'administration Biden se prépare à déployer des médecins et des infirmières dans les hôpitaux surchargés de Covid-19.

Jeff Kowalsky/Agence France-Presse/

Omicron montre à quel point la société reste vulnérable, même dans les pays où l'immunité de la population est relativement élevée. La variante a représenté 73% des nouvelles infections aux États-Unis au cours de la semaine jusqu'au 18 décembre, selon les estimations des Centers for Disease Control and Prevention, contre 13% la semaine précédente. Les hospitalisations et les décès étaient déjà en augmentation aux États-Unis avant l'identification d'Omicron, et les responsables ont déclaré qu'ils s'attendaient à ce que sa propagation rapide pèse davantage sur le système de santé.

Avec la montée d'une nouvelle vague, les personnes et les institutions prennent des décisions qui reflètent l'évolution des attitudes envers la menace que représente Covid-19. L'administration Biden se prépare à distribuer 500 millions de tests rapides à domicile gratuits à partir de janvier, à augmenter la capacité de vaccination et à déployer des médecins et des infirmières dans des hôpitaux surchargés, mais n'a pas appelé à de larges fermetures.

Les autorités fédérales encouragent les gens à se faire vacciner et booster, à porter des masques dans les lieux publics intérieurs et à se faire tester avant de se réunir avec leurs amis et leur famille pour les vacances. Certaines villes et certains États rétablissent les politiques relatives aux masques d'intérieur ou demandent une preuve de vaccination pour entrer dans les espaces publics intérieurs.

Pendant ce temps, les particuliers et les entreprises ont eu des réactions mitigées à l'égard d'Omicron. Certains réduisent leurs projets de vacances, tandis que d'autres vont de l'avant. Après deux ans, beaucoup de gens sont fatigués des perturbations de la pandémie et des précautions utilisées pour la combattre. Certaines avancées depuis l'hiver dernier, notamment les vaccins et les tests rapides, peuvent aider les gens pendant cette vague à maintenir des activités qui ont été suspendues l'hiver dernier, ont déclaré des experts en santé publique.

La Chine a devancé les États-Unis dans l'expédition de ses vaccins Covid-19 dans le monde, mais l'administration Biden a déclaré qu'elle avait fait don de plus de doses. WSJ examine comment Omicron défie les deux alors qu'ils poussent pour une influence mondiale. Rodrigo Sura/Esteban Biba/Shutterstock

"Nous savons que nous avons tous les outils à utiliser pour pouvoir poursuivre les opérations qui sont importantes, comme garder les enfants à l'école", a déclaré

Doyen de la charité,

ancien directeur adjoint du California Department of Public Health et co-fondateur de Public Health Company Group Inc. "Nous devons juste être proactifs et les mettre en place dès maintenant."

Nouveaux traitements antiviraux de

Merck

& Co. et

Pfizer Inc.

devraient également contribuer à alléger le fardeau de Covid-19 sur la société. En ce qui concerne les perspectives des vaccins, les premiers tests de laboratoire indiquent une troisième dose ou une dose de rappel des vaccins de

Moderna Inc.

et de Pfizer Inc. et partenaire

BioNTech SE

pourrait protéger contre Omicron. Les tests et la surveillance de la santé publique sont également essentiels.

" Une fois que nous les avons vraiment bien intégrés, nous sommes prêts à aller là où Covid ne perturbe plus notre société ", a déclaré

Ali Khan,

doyen du Collège de santé publique du Centre médical de l'Université du Nebraska.

Le Dr Noah Greenspan traite les long-courriers Covid-19 à New York depuis le début de la pandémie.

Bien-être pulmonaire

Même alors, Covid-19 et ses effets ne disparaîtront pas. Le physiothérapeute Noah Greenspan a ouvert lundi une clinique de réadaptation à New York pour les patients présentant des symptômes persistants de Covid-19, ou long Covid. Il offrait des services en ligne et une clinique temporaire plus petite depuis octobre 2020.

"Nous prévoyons comme si Covid ne disparaîtrait jamais", a déclaré le Dr Greenspan.

D'autres entreprises s'adaptent également à la vie avec le Covid-19.

Joey et

Yana Cabell

installé des scanners de température dans leur restaurant Chart House à Waikiki à Honolulu, et le personnel vérifie les cartes de vaccination des clients à l'entrée. Ils ont réduit le nombre de tables qu'ils ont installées pour les garder à 6 pieds l'un de l'autre, mais fonctionnent à pleine capacité depuis quelques semaines depuis que les restrictions ont été assouplies. Ils ont des musiciens pour jouer en direct tous les jours. Mme Cabell a déclaré qu'Omicron n'éloigne pas les clients.

" Notre réalité Covid est que nous avons maintenant subi le pire ", a-t-elle déclaré. " Nous avons repris nos activités normales ".

Avec la montée d'une nouvelle vague, les personnes et les institutions prennent des décisions qui reflètent l'évolution des attitudes envers la menace que représente Covid-19.

Thalia Juarez pour le Wall Street Journal

Le CDC dit qu'une maladie est endémique lorsqu'elle circule en permanence dans une zone à un niveau de référence et selon un schéma prévisible. L'absence de perturbation sociale est une autre caractéristique d'une maladie endémique, ont déclaré certains experts en santé publique.

La question devient alors : quel niveau de risque et combien de décès de Covid-19 les gens et les gouvernements toléreront-ils ?

"C'est là qu'intervient la part de volonté politique et sociale", a déclaré Lisa Lee, épidémiologiste des maladies infectieuses et vice-présidente associée de Virginia Tech. Sans quelques précautions soutenues, " nous resterons vulnérables ", a-t-elle déclaré.

Dans un état endémique typique, chaque personne infectée n'infecterait qu'une autre personne, empêchant ainsi une propagation exponentielle et exponentielle, a-t-elle déclaré. Selon certaines estimations, chaque personne infectée par la variante Delta en a infecté trois à huit autres. On pense que l'Omicron est plus transmissible. Les premières preuves provenant d'endroits comme l'Afrique du Sud suggèrent que la variante pourrait provoquer une maladie moins grave que Delta. Les experts en santé publique avertissent qu'un virus un peu moins virulent et plus transmissible pourrait encore submerger les systèmes de santé.

Des visiteurs d'un hôpital de New York font contrôler leur température.

Presse Wang Ying/Zuma

Omicron montre à quel point la société reste vulnérable, même dans les pays où l'immunité de la population est relativement élevée.

Spencer Platt/

Le Covid-19 reste également un adversaire bien plus meurtrier que la grippe, une maladie endémique qui tue quelque 50 000 personnes aux États-Unis lors d'une mauvaise saison, selon le CDC.

De nouvelles souches de grippe peuvent déclencher des épidémies ou des pandémies, si les cas dépassent les niveaux attendus.

Aux États-Unis, plus de 1 200 personnes meurent chaque jour du Covid-19. Mais même à des niveaux de mortalité et de transmission bien plus élevés que ceux typiques de la grippe, les experts en santé publique affirment que la propagation de Covid-19 s'installera probablement selon un schéma suffisamment prévisible pour être considéré comme endémique.

La façon dont le virus continue de muter, la durabilité de la réponse immunitaire d'une infection et d'une vaccination antérieures et la façon dont les gouvernements s'attaquent de manière proactive à Covid-19 influenceront tous la relation durable de la société avec le virus, ont déclaré des experts en santé publique.

Andrew Noymer, épidémiologiste et démographe des maladies infectieuses à l'Université de Californie à Irvine, qui étudie la pandémie de grippe de 1918, a déclaré qu'il s'attend à ce que des vagues de Covid-19 entraînées par des variantes frappent périodiquement les États-Unis pendant des décennies, en particulier en hiver. La mortalité diminuera probablement avec le temps, à mesure que l'immunité de la population augmentera, a-t-il déclaré. Le prix sera probablement plus de maladies et de décès parmi les personnes les plus vulnérables au virus.

" Covid fait partie des boiseries maintenant ", a-t-il déclaré. " Cela fait partie du mobilier. "

Visiteurs devant l'arbre de Noël du Rockefeller Center à New York.

Thalia Juarez pour le Wall Street Journal

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