Les fans sont retournés dans les stades de football européens et les cas de Covid ont augmenté, ce qui a suscité des questions d'experts

LONDRES – Les scènes avant le match de football Euro 2020 entre l'Angleterre et l'Écosse ne ressemblaient pas à une pandémie.
Des dizaines de milliers de fans, dont beaucoup sans masque, sont descendus à Londres pour le match du 18 juin, remplissant les avions de chansons tapageuses et transformant Leicester Square de la ville en quelque chose qui ressemble à un festival de musique.
Beaucoup ont quitté Londres avec plus que la gueule de bois.

Cette semaine, Public Health Scotland a annoncé que près de 1 300 ont depuis été testés positifs pour Covid-19.
Ce n'était pas un incident isolé.
Jeudi, l'Organisation mondiale de la santé a averti que l'Euro 2020 – un tournoi de football pancontinental et quadriennal dont les quarts de finale se jouent vendredi – entraîne une augmentation des cas de coronavirus à travers l'Europe.

Les supporters anglais de Manchester célèbrent mardi la victoire de leur équipe contre l'Allemagne. Oli Scarff / AFP - Getty ImagesLes gouvernements occidentaux comptent sur le déploiement de masse des vaccins dans l'espoir que cela leur permettra d'accueillir à nouveau le type d'événements de masse qui ont été jugés trop risqués l'année dernière.
Mais alors que les cas augmentent à nouveau dans certaines parties de l'Europe, probablement alimentés par la variante delta qui est beaucoup plus transmissible et censée être légèrement meilleure pour échapper à certains vaccins, ces mesures assouplies font l'objet d'un examen minutieux.

Certains experts appellent à une approche plus prudente jusqu'à ce qu'un plus grand pourcentage de personnes ait été vacciné et que les cas commencent à diminuer.
Les vaccins semblent réduire les hospitalisations et les décès dans des endroits comme le Royaume-Uni, où la variante delta, identifiée pour la première fois en Inde, sévit, mais on ne sait pas dans quelle mesure.
"Nous devons regarder bien au-delà des stades eux-mêmes", a déclaré jeudi aux journalistes la responsable des urgences de l'OMS, Catherine Smallwood.

"Nous devons regarder comment les gens s'y rendent, voyagent-ils dans de grands convois de bus bondés ? Et lorsqu'ils quittent les stades, vont-ils dans des bars et pubs bondés pour regarder les matchs ?"
Elle a ajouté : « Ce sont ces petits événements continus qui entraînent la propagation du virus. »
D'autres ont été encore plus cinglants.
L'Euro 2020 est l'un des nombreux événements de cet été permettant à des dizaines de milliers de spectateurs d'entrer dans les salles.

Parmi les autres, citons le tournoi de tennis en cours de Wimbledon et la course automobile de Formule 1 de Silverstone en Angleterre le 18 juillet.
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Le ministre allemand de l'Intérieur, Horst Seehofer, a qualifié l'UEFA, l'instance dirigeante européenne du football qui supervise l'Euro 2020, de "totalement irresponsable" d'avoir autorisé des foules massives. Les cas sont tombés à des niveaux bas en Allemagne, et ses matchs de l'Euro 2020 se sont déroulés dans un stade plein à 20% à Munich.

"Je ne peux pas expliquer pourquoi l'UEFA n'est pas raisonnable", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse cette semaine. "Je soupçonne que c'est dû au mercantilisme."
Le ministère de la Culture, des médias et des sports du gouvernement britannique a renvoyé NBC News à l'UEFA lorsqu'on lui a demandé de commenter les critiques.

Dans un communiqué envoyé par courrier électronique, il a souligné les "conditions d'entrée strictes" pour tous les fans assistant à des matchs au Royaume-Uni, tous les participants devant présenter une preuve de vaccination ou un résultat de test négatif.
L'UEFA dit que c'est aux pays hôtes de décider combien de supporters ils autorisent. Ceci est basé sur des facteurs "y compris le déploiement de la vaccination locale, leurs plans de réouverture de l'économie et le ralentissement attendu du virus en raison du réchauffement des températures", indique son site Web.

Des supporters hongrois à l'intérieur du stade avant le match contre la France à Budapest le mois dernier. Bernadett Szabo / ReutersLe conseiller médical de l'Euro 2020, le Dr Daniel Koch, a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que "les rassemblements pourraient finalement conduire à une augmentation locale du nombre de cas", mais a déclaré que ce serait également le cas pour de nombreuses autres "situations qui sont désormais autorisées dans le cadre de la assouplissement" des restrictions pandémiques.
Il a déclaré que des "campagnes de vaccination intensives" "aideraient à garantir qu'aucune nouvelle grande vague ne commencera en Europe et exercerait une pression sur les systèmes de santé respectifs, comme ce fut le cas lors des vagues d'infection précédentes".

Il est vrai que la plupart des infections liées à l'Euro 2020 concernent des hommes âgés de 20 à 40 ans, qui sont moins susceptibles de tomber malades que les personnes âgées. Mais les experts craignent que même avec les vaccinations, une vague d'infections n'entraîne finalement une augmentation des maladies graves, des décès et des soi-disant long-courriers qui souffrent de symptômes pendant des mois.
Cette critique intervient quelques semaines avant la cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques de Tokyo le 23 juillet.

Répondant à des mois de critiques et d'opposition à l'événement, les organisateurs déploient des règles strictes sur l'endroit où les athlètes et les autres invités peuvent aller et ce qu'ils peuvent faire. Les fans internationaux sont carrément interdits.
Pourtant, les conseillers du gouvernement japonais disent qu'ils prédisent que les infections augmenteront probablement pendant les jeux.

Des mesures aussi strictes sont rarement, voire pas du tout, déployées à l'Euro 2020, qui, contrairement aux tournois précédents, n'est pas organisé dans un pays mais dans 11 villes du continent.
Les supporters anglais célèbrent mardi la victoire de leur équipe contre l'Allemagne au stade de Wembley à Londres.Justin Tallis / AFP - Getty ImagesDans la ville russe de Saint-Pétersbourg, 30 500 supporters – soit 50 % du stade – sont autorisés à entrer avec juste un contrôle de température, selon le site Internet de l'UEFA.

Cela passerait à côté des cas asymptomatiques ou précoces du virus. Pendant ce temps, les décès en Russie atteignent actuellement leurs niveaux les plus élevés de la pandémie, et seulement environ 12% des personnes y sont complètement vaccinées.
La Finlande a relativement bien contenu le Covid-19 jusqu'à présent.

Mais il a subi un "pic" de près de 400 cas de Covid-19 "en raison du retour de fans de football de Russie", a déclaré jeudi son ministère de la Santé dans un communiqué.
Au cours des 10 prochains jours, des dizaines de milliers de fans assisteront aux quarts de finale, demi-finales et finales de l'Euro 2020, organisés dans la capitale azerbaïdjanaise de Bakou, Saint-Pétersbourg, Rome, Munich et Londres.
La Suisse fait partie de ceux qui restent dans la compétition, affrontant l'Espagne à Saint-Pétersbourg vendredi.

"Les choses explosent avec la variante delta", a déclaré le ministre suisse de la Santé Alain Berset lors d'une conférence de presse cette semaine, selon une traduction de Reuters. "Sans être vacciné, je n'irais pas - je ne le ferais pas. Et si vous êtes vacciné, vous pouvez y aller.

Mais c'est associé à de multiples risques. Il faut faire attention."