La saison des vacances est à nos portes, mais alors que vous vous préparez pour les célébrations de cette année, vous ne pouvez pas vous empêcher de remarquer une sensation de malaise dans votre estomac  : vous allez devoir écouter une autre diatribe de complot de votre oncle grincheux au table à dinner. Le cadeau non désiré qui attend probablement beaucoup d'entre nous à la maison ce Noël - sous une forme ou une autre - est la désinformation contagieuse.

Bien que le NHS déclare clairement que les vaccins Covid-19 sont sûrs et efficaces, un membre de la famille peut néanmoins partager de fausses nouvelles autour de la table du dîner qu'ils causent une maladie auto-immune, que Bill Gates les utilise pour implanter des micropuces pour le suivi et la surveillance mondiaux, ou peut-être que l'ensemble du déploiement du vaccin n'est qu'un canular, étant donné les rumeurs de fausses seringues avec des "aiguilles en train de disparaître". Peut-être que les inquiétudes en question sont de nature moins complotiste mais toujours basées sur de fausses informations, telles que la perception erronée que les vaccins peuvent en quelque sorte altérer votre ADN ou vous donner réellement Covid.

Alors que la variante Omicron augmente à travers le Royaume-Uni, les injections de rappel Covid-19 sont désormais disponibles pour tous les adultes qui le souhaitent. Mais que se passe-t-il si vous parlez à un membre de votre famille qui ne veut pas de vaccin parce qu'il croit à des théories de désinformation ou de complot influentes  ?

Nommé officieusement professeur de " Défense de Cambridge contre les arts sombres ", j'ai étudié la psychologie de la désinformation pendant de nombreuses années, je suis donc bien placé pour vous aider à contrer toute désinformation qui pourrait être crachée par un membre de votre famille. La recherche montre que la confiance des gens dans les vaccins est compromise lorsqu'ils sont exposés à des débats dans lesquels la désinformation n'est pas contestée. La première chose à faire devrait donc être de vacciner le reste de votre famille contre la désinformation imminente.

La théorie de l'inoculation psychologique suit exactement l'analogie médicale : tout comme l'exposition à une souche affaiblie ou inactivée du virus déclenche la production d'anticorps pour aider à combattre une infection future, l'exposition préventive à une dose affaiblie d'un mensonge (couplée à de fortes réfutations) peut aider les gens à cultiver des anticorps mentaux ou intellectuels contre la désinformation future. En d'autres termes, vous prebunk, au lieu de démystifier.

Alors, comment pouvez-vous mettre en œuvre cette stratégie, surtout lorsque tout le monde ne sera pas disposé à entendre parler des faits  ? Tout d'abord, il est important de creuser plus profondément et d'essayer de comprendre ce qui motive une idée fausse particulière. En découvrant les " racines psychologiques " ou la " technique " sous-jacentes utilisées pour duper les gens, vous pouvez préparer vos amis et votre famille. Pour administrer l'inoculation, vous prévenez votre famille qu'elle est sur le point d'être exposée à une discussion qui va comporter de la désinformation (après tout, prévenu est prévenu). Mais vous donneriez également – ​​et réfuteriez fermement – ​​quelques exemples affaiblis des types d'arguments trompeurs qui sont susceptibles d'apparaître.

Bien sûr, vous ne pouvez pas toujours prédire la nature exacte de la discussion, mais nous avons constaté à maintes reprises que les mêmes vieilles tactiques anti-vaccination sont recyclées. Par exemple, vous pourriez expliquer que les gens pensaient que le vaccin contre la variole allait vous transformer en un hybride humain-vache, et maintenant le vaccin Covid-19 est censé altérer votre ADN. C'est un trope commun - ne tombez pas dans le panneau ! De cette façon, vous élevez à l'avance les défenses mentales de chacun : des antigènes psychologiques sont générés contre le mythe. GoViral !, une simulation de médias sociaux en ligne que j'ai créée avec des collègues, montre comment immuniser les gens contre les tactiques courantes utilisées pour diffuser de la désinformation sur Covid-19.

Mais que diriez-vous d'affronter directement votre oncle grincheux ? Mon conseil est trompeusement simple mais souvent oublié dans le feu de l'action : ne forcez pas les gens. Qualifier les gens de " covidiots " ou rejeter directement des idées avec mépris ou dédain ne vous mènera pas loin et peut pousser les gens à creuser plus profondément. Essayez plutôt une technique connue sous le nom d'entretien motivationnel. Il s'agit d'une approche non conflictuelle, basée sur la prémisse que les gens changeront de point de vue lorsqu'ils se sentiront prêts à le faire, et non lorsqu'on leur dit de le faire. Il s'agit de faire preuve d'empathie, d'écouter et de reconnaître les préoccupations (valides) concernant (dans ce cas) la sécurité des vaccins. Ensuite, donnez aux gens les moyens de trouver des solutions avec lesquelles ils se sentent à l'aise.

Vous pouvez reconnaître que certains complots ont réellement eu lieu dans le passé, ou vous pouvez faire savoir à vos proches que vous les respectez et prenez leurs préoccupations au sérieux. Sur la base de recherches sur la façon de communiquer de manière transparente les preuves scientifiques, des collègues et moi avons constaté que les personnes ayant une attitude négative envers la vaccination réagiront mieux lorsque vous encouragez une discussion ouverte sur les preuves, les incertitudes scientifiques et les avantages et préoccupations entourant la vaccination. Même les " vrais " purs et durs se soucient vraiment de ne pas être manipulés, alors plutôt que de forcer les faits dans leur gorge, aidez-les à dévoiler eux-mêmes les techniques de désinformation – cela a tendance à être une stratégie plus efficace.

Gardez à l'esprit que le démystification n'est souvent pas aussi efficace que le pré-démystification, car la désinformation continue de s'attarder dans notre cerveau même lorsqu'elle est corrigée. Avez-vous déjà essayé de sonner une cloche ? Peut-être, tout bien considéré, le meilleur cadeau que nous puissions nous offrir en cette période des fêtes est de renforcer l'immunité mentale de chacun pour empêcher la désinformation de se propager dans la nouvelle année.