Le temps pluvieux a obligé certaines personnes à rester à la maison le week-end avant le début des fermetures pandémiques initiales.

Que peuvent nous apprendre quelques jours de pluie sur l'économie de la lutte contre la pandémie de coronavirus ? Beaucoup, en fin de compte.

Le week-end avant l'émission de la première vague d'ordonnances de séjour à domicile, le temps pluvieux a provoqué des comportements similaires à une distanciation sociale précoce dans certains comtés des États-Unis, et les données sur la santé indiquent que ces changements de comportement ont probablement sauvé des vies. Les économistes de l'UC Santa Cruz ont étudié les effets de ce coup de chance dans le cadre d'une expérience naturelle. Leurs résultats montrent comment les communautés qui ont commencé une certaine forme de distanciation sociale un peu plus tôt peuvent avoir bénéficié d'avantages économiques importants.

Cette nouvelle recherche, publiée dans le Journal d'économie de la santé, suggère qu'une diminution de 1% de la population quittant la maison en raison de la pluie le week-end avant le verrouillage a probablement suffisamment ralenti la propagation du virus pour créer en moyenne jusqu'à 132 dollars de prestations par habitant du comté dans les deux semaines, résultant d'un COVID- évité. 19 décès. Sur la base de ces résultats et des résultats d'études antérieures, les auteurs de l'article estiment que le démarrage des blocages initiaux de la pandémie deux jours plus tôt aurait pu générer jusqu'à 198 $ à 264 $ de bénéfices par personne en deux semaines, par rapport à un coût moyen estimé de 2 $ à 14 $ par personne en salaire supplémentaire perdu.

"En ce qui concerne la mise en œuvre des verrouillages, je pense que cela montre qu'avoir des processus de prise de décision plus rapides est vraiment rentable par rapport à une approche plus attentiste", a déclaré le professeur agrégé d'économie Ajay Shenoy, auteur principal du nouvel article.

Bien que la base de santé publique de cet argument soit claire depuis longtemps, les conclusions de l'article plaident en faveur d'une action plus rapide qui permet une comparaison plus directe avec certains des coûts économiques qui ont alimenté le débat politique autour des ordonnances de séjour à domicile.. Et l'accent mis par le document sur la distanciation sociale induite par la pluie offre également une occasion unique d'isoler les impacts de la distanciation sociale des autres variables connexes.

Shenoy a expliqué que de nombreuses communautés aux États-Unis qui ont été les plus rapides à mettre en œuvre des ordonnances de séjour à domicile partageaient des caractéristiques démographiques communes ou des similitudes dans le climat politique et les ressources de santé publique. Ces facteurs pourraient avoir un impact indépendant sur les résultats de la pandémie, ce qui rend difficile de se concentrer uniquement sur l'effet spécifique de la distanciation sociale. Mais le temps pluvieux a fourni une influence extérieure qui a obligé les gens à rester chez eux dans un échantillon relativement aléatoire de différents types de communautés.

" Il ne pleut pas plus sur un comté parce qu'il y a de meilleurs hôpitaux, et la pluie ne se soucie pas de savoir si vous êtes riche ou pauvre ", a déclaré Shenoy, " cela se produit en quelque sorte au hasard, du moins après avoir contrôlé les données historiques. modèles météorologiques. La nature nous a donc donné un scénario qui était assez bien capable de simuler une expérience aléatoire sur les impacts de la distanciation sociale. "

Shenoy dit qu'un autre avantage des expériences naturelles est qu'elles peuvent s'avérer utiles pour vérifier sur le terrain les prédictions des modèles épidémiologiques. En fin de compte, il espère que les conclusions du document actuel pourront aider à éclairer les politiques de santé publique. Une analyse dans le document suggère qu'une distanciation sociale précoce au début de la pandémie a produit des avantages économiques en moyenne, principalement parce qu'elle réduit le risque d'épidémies très graves dans un petit nombre de communautés. Shenoy dit que cela illustre un défi politique majeur pour les ordonnances de séjour à domicile.

"Il est difficile pour les dirigeants d'un pays de souligner un avantage concret de leurs politiques, car ce qu'ils ont évité est une petite chance d'un très mauvais résultat", a-t-il déclaré. "Le comté d'à côté peut avoir de la chance et éviter ce résultat également, même s'il ne s'est pas verrouillé plus tôt. Vous devez donc vraiment disposer d'un très grand groupe de comparaison pour pouvoir réellement détecter ces types d'avantages. "

L'équipe de recherche pense que leurs résultats peuvent offrir une forme de validation à grande échelle des mérites économiques d'une mise en œuvre plus rapide de la distanciation sociale. En fait, les auteurs soutiennent que les avantages projetés de l'article sont probablement sous-estimés, car ils se concentrent uniquement sur la valeur économique des vies sauvées, plutôt que sur d'autres avantages potentiels tels que la réduction des coûts des soins de santé et la réduction de l'incidence des maladies chroniques.

Les recherches futures pourraient affiner le tableau en incorporant ces types d'avantages supplémentaires et en les comparant à d'autres coûts potentiels, comme la perte de bénéfices commerciaux, la perte de temps de scolarité pour les enfants ou les impacts sur la santé mentale. Des travaux supplémentaires seront également nécessaires pour évaluer comment les vaccins, les traitements et les variantes plus infectieuses peuvent avoir affecté les calculs coûts-avantages depuis la première vague de la pandémie.

Néanmoins, Shenoy souligne qu'un mécanisme important affectant ces calculs est que les coûts d'une distanciation sociale antérieure sont généralement relativement fixes, tandis que les avantages sont plus susceptibles de continuer à s'accumuler au fil du temps. Il espère qu'une meilleure compréhension de ces retombées économiques pourrait apporter une nouvelle perspective aux discussions sur les politiques de santé publique.

" Dans notre analyse, les avantages économiques globaux sont vraiment assez importants par rapport aux coûts, et la raison en est quelque peu intuitive ", a-t-il déclaré. " Lorsqu'il s'agit de ralentir la propagation de quelque chose comme le coronavirus, prendre des mesures tôt pour couper une chaîne de transmission est un investissement dans la santé publique qui va rapporter des retours exponentiels. "