ImageEn dehors du Royal London Hospital lundi. La dernière vague de cas de coronavirus exerce une forte pression sur le système de santé britannique.Crédit.Tolga Akmen/, selon les responsables, était basé sur des conseils mis à jour d'experts de la santé, et qui pourrait aider à atténuer pénurie de personnel dans plusieurs secteurs critiques alors que de plus en plus de personnes sont testées positives.

Sajid Javid, le secrétaire à la Santé, a déclaré que cette décision était basée sur les directives des agences de sécurité sanitaire du gouvernement selon lesquelles une période d'isolement d'une semaine ainsi que deux résultats de test négatifs avaient "presque le même effet protecteur qu'une période d'isolement de 10 jours".

Une augmentation des cas de coronavirus a vanné le personnel des hôpitaux, des cliniques, des services ferroviaires, des pompiers et des services d'ambulance à travers l'Angleterre, où la plupart des restrictions pandémiques ont été levées depuis l'été. Le Premier ministre Boris Johnson a résisté à l'ajout de nouvelles restrictions avant Noël, bien qu'il ait déclaré qu'il "n'hésiterait pas à agir" après les vacances si nécessaire.

Les gens en Angleterre seront autorisés à mettre fin à leur quarantaine s'ils peuvent produire des tests négatifs les jours six et sept. Cela crée une politique plus clémente qu'aux États-Unis, où les gens peuvent mettre fin à leurs périodes d'isolement 10 jours après avoir présenté des symptômes s'ils n'ont pas eu de fièvre depuis 24 heures et si leurs autres symptômes de Covid-19 s'améliorent.

"Ces nouvelles directives aideront à briser les chaînes de transmission et à minimiser l'impact sur les vies et les moyens de subsistance", a déclaré le Dr Jenny Harries, directrice générale de l'Agence de sécurité sanitaire du gouvernement, dans un communiqué. Elle a souligné que les gens doivent continuer à suivre les conseils de santé publique.

Les personnes qui ne sont pas complètement vaccinées doivent tout de même s'isoler pendant 10 jours si elles entrent en contact avec une personne infectée.

Ailleurs en Europe, les gouvernements ont été divisés dans leurs réponses aux épidémies croissantes de la variante Omicron.

Les Pays-Bas ont fermé les magasins, bars, restaurants, gymnases, sports de plein air, lieux culturels et écoles non essentiels. La Suède a déclaré cette semaine qu'elle ajoutait de nouvelles restrictions sur les rassemblements, et la Finlande demande aux restaurants de fermer tôt à partir de vendredi.

D'autres pays ont suspendu l'introduction de nouvelles restrictions avant Noël. De nouvelles règles en Allemagne entreront en vigueur mardi et au Portugal, les discothèques et les bars fermeront à partir de minuit samedi pendant au moins deux semaines.

En France, un justificatif de vaccination est exigé pour entrer dans les bars et restaurants. Le gouvernement a déclaré qu'il ne prévoyait pas d'ajouter de nouvelles restrictions. Le ministre de la Santé Olivier Véran a déclaré mercredi que l'accent était mis sur le déploiement rapide des injections de rappel.

En Grande-Bretagne, l'Écosse et le Pays de Galles ajoutent des restrictions à partir de dimanche. Le Premier ministre Boris Johnson n'a pas exclu de nouvelles restrictions en Angleterre, où une vague d'infections exerce une pression sévère sur le National Health Service, qui était déjà mis à rude épreuve par les pénuries de main-d'œuvre causées par les coupures de financement, le Brexit et l'épuisement de près de deux ans de face à la pandémie.

La Grande-Bretagne ne connaît pas le genre de grave pénurie de lits à laquelle les hôpitaux ont été confrontés lors des pics antérieurs de la pandémie, mais la pression sur le système causée par les maladies du personnel est évidente dans tout le pays.

Les projections de données du Health Service Journal, une publication spécialisée, a indiqué qu'un travailleur sur trois du National Health Service pourrait s'absenter du travail d'ici le réveillon du Nouvel An si le taux de cas actuel persiste.

Bien que certaines preuves suggèrent que la variante Omicron puisse produire des symptômes moins graves que Delta, elle semble également être jusqu'à deux fois plus transmissible.

  • Cora Engelbrecht et Megan Specia