La pandémie de coronavirus a écrasé les détaillants du monde entier, déclenchant une vague de faillites, des rues vides et des clients effrayés qui ont adopté les achats en ligne. La Bay Area, qui a eu la première ordonnance stricte de séjour à domicile du pays, a interdit les achats et les repas à l'intérieur non essentiels pendant des mois, et de nombreuses entreprises n'ont jamais rouvert.
Maintenant, alors qu'une autre nouvelle variante menace de perturber davantage les affaires, les propriétaires avec des espaces vides font face à un nouveau coût : deux semaines avant la fermeture de la ville et de la région.

La taxe affecte les devantures de magasins vides plus de 182 jours par année, à un taux commençant à 250 $ par pied linéaire de devanture donnant sur la rue. Le taux passerait à 500 $ par pied, puis à 1 000 $ par pied pour les années supplémentaires qu'un espace est vacant. Le locataire, et non le propriétaire, serait assujetti à la taxe si l'espace demeure vacant même s'il est loué.

Le coronavirus a dévasté S.F. vendre au détail. Une nouvelle taxe sur les logements vacants des propriétaires commence toujours en 2022

Environ trois douzaines de quartiers commerciaux de quartier, dont North Beach, Japantown et la Mission, sont assujettis à la taxe. La zone n'inclut pas le quartier financier et Union Square, qui sont aux prises avec une diminution du tourisme, l'absence d'employés de bureau et les principaux vols de commerce de détail.

On s'attendait à ce que la taxe rapporte entre 300 000 et 5 millions de dollars par an avant que la pandémie ne frappe, l'argent allant à un fonds d'aide aux petites entreprises.

Les partisans disent que la mesure amènera plus de propriétaires à la table de négociation et aidera les locataires en difficulté, mais les critiques disent qu'il est injuste de punir les propriétaires alors que l'économie est toujours en bouleversement.

Le superviseur Aaron Peskin, qui a parrainé la mesure, et ses collègues ont retardé la taxe d'un an à la suite de la destruction de la pandémie. Mais aucun groupe n'a demandé un nouveau délai, a déclaré Peskin, qui espère que cela fera pression sur les propriétaires pour qu'ils baissent les loyers, une tendance qui se produit déjà en raison de la faiblesse de l'économie.

"Il est conçu pour changer les comportements, pas pour générer de l'argent", a déclaré Peskin. « Je regarde une résurgence dans le quartier que je représente. Cela est dû en grande partie aux attentes réduites des propriétaires.

Avant la pandémie, le Bureau du développement économique et de la main-d'œuvre de la ville a enquêté tous les six mois sur deux douzaines de quartiers commerçants de quartier et a constaté fin 2019 que les postes vacants étaient en hausse de 13,2% par rapport à 12,2% en 2018, un niveau considéré comme économiquement malsain. Le département n'a pas mené d'enquêtes depuis la pandémie et n'avait pas de nouvelles données.

Le bureau du trésor et du percepteur des impôts et le département de l'inspection des bâtiments de la ville appliqueront la mesure et organiseront des séances d'information en janvier.

Les courtiers immobiliers ont déclaré que les postes vacants avaient grimpé en flèche pendant la pandémie, bien que certaines zones de la ville comme Hayes Valley et la marina se soient rétablies alors que de nouveaux magasins ont remplacé ceux qui ont fermé.

Mais le marché est encore beaucoup plus faible qu'avant la pandémie, ont-ils déclaré.

"Je ne pense pas que nous ayons encore assez de demande pour pourvoir tous les postes vacants", a déclaré Santino DeRose, un courtier de détail chez Maven. « Nous sommes toujours en difficulté dans les quartiers périphériques. »

"Cela devrait vraiment être repoussé d'un an. Nous devons donner à ces propriétaires la possibilité de rebondir », a déclaré DeRose. «Beaucoup d'entre eux se sont pliés en quatre pour garder les portes de leurs locataires ouvertes pendant la pandémie et ils ont également subi des difficultés financières.»

Même lorsque les affaires étaient en plein essor, les détaillants étaient déjà confrontés à d'énormes obstacles, notamment la bureaucratie intimidante de la ville, qui pouvait retarder l'ouverture des magasins de plusieurs mois, voire des années, et des coûts d'exploitation et des loyers élevés. Les superviseurs et les électeurs ont adopté plusieurs lois pour accélérer l'autorisation, mais les propriétaires frustrés continuent d'abandonner face aux restrictions de zonage et à l'opposition du quartier.

Betty Louie, une propriétaire de San Francisco, a déclaré que la taxe sur les logements vacants aggraverait les difficultés économiques des gens.

« Qui voudrait ouvrir une entreprise à S.F. du tout maintenant ? Il y a 10 000 frais que vous devez payer, des permis de plusieurs mois et d'autres obstacles bureaucratiques à franchir. Et maintenant nous avons cette taxe ? Le timing ne pourrait pas être plus opportun », a déclaré Louie, qui a refusé de dire si elle possède des immeubles vacants.

«Il existe d'autres moyens d'inciter les propriétaires à louer des espaces, tout le monde que je connais veut certainement des locataires en ce moment. Mais il n'y a pas beaucoup de gens qui font la queue pour ouvrir ou rouvrir des magasins pendant la pandémie », a-t-elle déclaré.

Maryo Mogannam, présidente du San Francisco Council of District Merchants Associations, qui représente les détaillants, a déclaré que 90% des propriétaires qu'il connaît ont déjà travaillé avec des locataires pour les garder loués pendant la pandémie.

"Je ne pense pas que ce sera aussi nécessaire à cause de COVID", a-t-il déclaré à propos de la taxe.

Chandler Tang, propriétaire de la boutique de cadeaux Post.Script dans le quartier de Fillmore, soutient la taxe sur les logements vacants comme une incitation pour les propriétaires à trouver des locataires et à ne pas attendre des loyers élevés, mais elle ne sait pas si le timing fonctionne.

« Tout le monde est encore en convalescence. Personnellement, je ne me sens pas installée », a-t-elle déclaré. "Il y a beaucoup d'incertitudes liées à la pandémie, mais je suppose que nous devons nous demander, quand sera-ce le bon moment?"

«Je pense que nous devons montrer que la ville est ouverte, que les affaires sont florissantes et que les clients sont en déplacement avec des protocoles de sécurité en place.» dit Tang.

Christin Evans, membre du conseil d'administration de la Haight-Ashbury Merchant's Association et propriétaire de Booksmith and the Alembic bar, soutient la taxe.

"Cela incite les propriétaires d'immeubles à pourvoir le poste vacant", a déclaré Evans. « La taxe est en retard. Je ne pense pas qu’ils auraient dû le retarder pendant la pandémie. »

«Nous devons mettre en place des mesures supplémentaires, comme la taxe d'inoccupation, afin que les propriétaires puissent mettre leurs propriétés sur le marché. Les postes vacants nous font tous mal. Nous voulons voir un corridor commercial florissant rempli de merveilleuses entreprises. »

Le propriétaire Danny Scher de Sugar Plum Properties a pu garder une douzaine de devantures de magasins à San Francisco louées pendant la pandémie, mais a déclaré qu'il avait réduit les loyers de centaines de milliers de dollars.

"J'ai donné beaucoup d'argent pour garder mes locataires, parce que nous sommes tous dans le même bateau", a-t-il déclaré. « Pour la ville, imposer une taxe alors qu'elle sait que c'est une période difficile pour louer est tout simplement aveugle à ce qui se passe. C'est vraiment une raison pour ne pas faire d'affaires à San Francisco.

Roland Li et Shwanika Narayan sont les rédacteurs du San Francisco Chronicle. Courriel : [email protected], [email protected] Twitter : @rolandlisf @Shwanika