Au fur et à mesure que les preuves grandissent que les variantes Delta et Omicron du coronavirus provoquent des infections révolutionnaires chez des personnes qui étaient autrefois considérées comme « entièrement vaccinées », l'élan semble s'intensifier pour modifier la définition de ce terme afin d'inclure les injections de rappel.

Certains lieux de travail et campus universitaires exigent désormais que la vaccination inclue des rappels. Le gouverneur de New York a déclaré que les responsables de l'État prévoyaient de modifier la définition de « entièrement vacciné » pour inclure la réception d'une dose de rappel, et le gouvernement britannique ne sera pas loin derrière. La N.F.L. la semaine dernière, a émis un mandat de rappel pour les membres du personnel de l'équipe qui travaillent en étroite collaboration avec les joueurs.

Que signifie être  entièrement vacciné  contre le Covid-19  ?

Et la spéculation grandit sur le fait que nous devrons peut-être nous procurer des boosters régulièrement dans les années à venir à mesure que de nouvelles variantes émergent.

Il y a quelques mois, confirmer le statut vaccinal complet était aussi simple que de montrer une carte ou un code QR avec la preuve que le nombre de vaccins requis avait été effectué dans les six mois. Mais dans un monde de vaccins multiples avec une efficacité variable et une variété de stratégies de mélange et d'appariement, il sera bientôt plus difficile de dire qui est "complètement vacciné".

Un consensus finira par se dégager. Mais voici ce que certains experts de la santé avaient à dire alors qu'une autre année de vie avec la pandémie touchait à sa fin.

Quelle est la définition officielle de « totalement vacciné » ?

Pour l'instant, les autorités sanitaires américaines disent que vous êtes complètement vacciné deux semaines après votre deuxième injection d'un vaccin à deux doses comme celui de Pfizer ou de Moderna ou après un vaccin à dose unique comme celui de Johnson & Johnson. Ils n'ont pas (encore) élargi cette définition pour inclure une injection de rappel.

Lors d'un point de presse à la Maison Blanche mercredi, le Dr Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention, a déclaré que l'agence "continue de suivre" la science autour d'Omicron avant de décider d'élargir la définition. Cependant, l'agence recommande aux gens de recevoir des injections de rappel.

Il en va de même pour le Dr Anthony S. Fauci, le plus grand expert en maladies infectieuses du pays, qui a déclaré lors du même point de presse : « Si vous n'êtes pas vacciné, faites-vous vacciner. Et particulièrement dans l'arène d'Omicron, si vous êtes complètement vacciné, faites-vous vacciner.

D'autres pays, comme la Grande-Bretagne et l'Afrique du Sud, n'exigent pas non plus de rappels pour qu'une personne soit considérée comme "complètement vaccinée".

Cela allait toujours changer.

Lorsqu'il est devenu clair que l'immunité conférée par les premières séries de vaccins diminuait, Israël a annoncé en octobre qu'il ferait d'une dose de rappel une exigence pour son passeport vaccinal. On pensait que c'était le premier pays à le faire, mais ce ne serait pas le dernier.

Fin novembre, juste avant les programmes de rappel accélérés d'Omicron dans le monde, l'Union européenne a commencé à discuter de l'ajout d'une date d'expiration de neuf mois à ses certificats numériques, une décision qu'elle a officiellement adoptée cette semaine.

Certains des pays membres de l'UE, comme l'Autriche, avaient déjà adopté une date d'expiration pour leurs résidents. En France, où les certificats expirent sept mois après une deuxième dose, tous les adultes ont jusqu'au 15 janvier pour recevoir un rappel, ou leurs laissez-passer ne leur permettront plus d'accéder à des lieux comme les restaurants et les musées.

Ai-je besoin d'un rappel pour repousser Omicron ?

Les premières recherches indiquent que la variante Omicron est un peu moins vulnérable aux défenses immunitaires du corps. Les injections de rappel aident à renforcer votre réponse en anticorps, a déclaré Michel Nussenzweig, immunologiste à l'Université Rockefeller de New York.

Mis à jour 23 décembre 2021, 7 h 28 HE

Donc, oui, vous devriez obtenir ce jab supplémentaire, a déclaré le Dr Jesse L. Goodman, ancien scientifique en chef de la Food and Drug Administration.

"Cette dose de rappel a vraiment mieux protégé les gens contre Delta", a-t-il déclaré. "Même sans Omicron, il y a de bonnes raisons d'obtenir la dose de rappel."

Vous pouvez toujours être infecté même après un rappel, mais le vaccin vous protégera probablement contre une maladie grave ou la mort, a-t-il déclaré.

La pandémie de coronavirus : ce qu'il faut savoir

Quelle est l'efficacité d'être « complètement vacciné » à ce stade ?

"Cela dépend de ce que vous essayez d'empêcher", a déclaré le Dr Céline Gounder, spécialiste des maladies infectieuses au centre hospitalier de Bellevue qui a précédemment conseillé l'administration Biden.

Un rappel est plus efficace que les deux premières injections pour prévenir l'hospitalisation ou la mort, a-t-elle déclaré.

De nombreux experts américains en santé publique continuent de dire que le schéma thérapeutique à deux doses de Pfizer-BioNTech ou Moderna protégera la plupart des gens contre les maladies graves ou la mort, comme les vaccins sont censés le faire. Une étude préliminaire en Afrique du Sud a montré que deux doses du vaccin Pfizer étaient efficaces à 70 pour cent contre l'hospitalisation, ce qui fait partie des premières preuves citées par ceux qui soutiennent les rappels.

Les deux premières doses ont été efficaces contre l'infection par la variante Delta, mais on ne sait pas encore dans quelle mesure elles agissent contre Omicron, a déclaré le Dr Paul Offit, directeur du Vaccine Education Center à l'Hôpital pour enfants de Philadelphie et conseiller du Administration des aliments et des médicaments.

"Si l'objectif est la protection contre toute forme de maladie, alors deux doses du vaccin à ARNm actuel ne vous protégeront pas aussi bien contre une maladie bénigne", a-t-il déclaré.

Si la définition change, comment ça marche ?

Comme tant d'autres depuis le début de la pandémie, attendez-vous à une période de confusion alors qu'une mosaïque de gouvernements locaux, nationaux et internationaux évolue à des vitesses différentes. Tous les endroits qui ont jusqu'à présent exigé une preuve de vaccination - bureaux, écoles, compagnies aériennes, concerts, événements sportifs, pays entiers - seront probablement bientôt confrontés à des questions sur comment et quand modifier les règles d'admission.

Les entreprises sont déjà confrontées à l'incertitude au milieu des défis liés aux mandats de vaccination existants, et l'ajout de rappels ainsi que le nombre de cas en augmentation rapide ont encore compliqué les choses.

Chez BlackRock, une société de gestion de placements, l'exigence de vaccination dans ses bureaux de New York n'a pas évolué pour inclure des injections de rappel, a déclaré lundi Brian Beades, un porte-parole de la société. Mais, comme pour les politiques de vaccination dans le monde, a-t-il déclaré, "les gens pensent tout le temps à de nouvelles considérations".