TAIPEI, Taïwan (AP) – Si la Chine veut atteindre son objectif provisoire de vacciner 80% de sa population contre le coronavirus d'ici la fin de l'année, des dizaines de millions d'enfants pourraient devoir commencer à retrousser leurs manches.

Les régulateurs ont fait le premier pas la semaine dernière en approuvant l'utilisation du vaccin Sinovac du pays pour les enfants âgés de 3 à 17 ans, bien qu'aucune annonce n'ait été faite sur le début des injections.

Les enfants chinois pourraient être les prochains sur la liste des vaccins COVID-19

Les enfants ont été largement épargnés par le pire de la pandémie, s'infectant moins facilement que les adultes et présentant généralement des symptômes moins graves lorsqu'ils attrapent le virus. Mais les experts disent que les enfants peuvent toujours transmettre le virus à d'autres et certains notent que si les pays veulent obtenir une immunité collective grâce à leurs campagnes de vaccination, la vaccination des enfants devrait faire partie du plan.

" La vaccination des enfants est un pas en avant important ", a déclaré Jin Dong-yan, virologue à la faculté de médecine de l'Université de Hong Kong.

Cependant, cela peut être plus facile à dire qu'à faire pour des raisons allant de l'hésitation à la vaccination à la disponibilité des vaccins.

Même dans les pays disposant de suffisamment de vaccins pour tout le monde, certains gouvernements ont du mal à convaincre les adultes que les injections sont sûres et nécessaires malgré les études le démontrant. Ces préoccupations peuvent être amplifiées lorsqu'il s'agit des plus jeunes de la société. Peu de régulateurs dans le monde ont évalué la sécurité des injections de COVID-19 chez les enfants, la majorité des injections étant approuvées uniquement pour les adultes à l'heure actuelle. Mais les approbations commencent. Les États-Unis, le Canada, Singapour et Hong Kong autorisent tous l'utilisation du vaccin Pfizer chez les enfants dès l'âge de 12 ans.

L'annonce de Sinovac pourrait ouvrir la voie à l'administration du vaccin, déjà utilisé dans des dizaines de pays, du Brésil à l'Indonésie, aux enfants du monde entier.

En Thaïlande, où Sinovac constitue l'essentiel de l'approvisionnement en vaccins du pays, le ministre de la Santé Anutin Charnvirakul a salué la nouvelle que la Chine avait approuvé l'utilisation d'urgence pour les enfants.

L'histoire continue

"Une fois approuvé, nous sommes prêts à fournir le vaccin pour tous les âges", a déclaré lundi Anutin.

D'autres fabricants de vaccins s'efforcent également d'élargir l'accès aux plus jeunes. Moderna demande l'autorisation d'utiliser son tir chez des enfants aussi jeunes que 12 ans, comme Pfizer. Les deux sociétés ont des études en cours chez des enfants encore plus jeunes, jusqu'à l'âge de 6 mois.

Un autre obstacle à la vaccination des enfants est que de nombreux pays ont encore du mal à obtenir suffisamment de doses pour vacciner leurs populations adultes à haut risque. La Thaïlande, par exemple, n'a vacciné jusqu'à présent que 4 % de sa population et la demande de vaccins chez les adultes dépasse de loin l'offre.

"À l'heure actuelle, étant donné la pénurie de vaccins, tout vaccin disponible devrait être classé par ordre de priorité en fonction de l'âge et en fonction du risque", a déclaré Jerome Kim, directeur de l'Institut international des vaccins à Séoul. " Il est vraiment important de distribuer ce vaccin là où il est nécessaire maintenant. "

Dans de nombreux endroits, le public s'inquiète également de l'efficacité du vaccin Sinovac par rapport à ses rivaux occidentaux. Bien que les taux d'efficacité ne puissent pas être comparés directement, en raison des essais menés dans des conditions différentes, les vaccins occidentaux se sont révélés très efficaces pour prévenir l'infection lors de tests dans le monde réel. L'injection de Sinovac s'est avérée efficace pour prévenir les maladies graves et l'hospitalisation.

L'Organisation mondiale de la santé a approuvé la semaine dernière le vaccin Sinovac pour une utilisation d'urgence chez les adultes âgés de 18 ans et plus, ouvrant la voie à son utilisation dans les programmes mondiaux visant à distribuer des vaccins aux pays à revenu faible et intermédiaire. L'OMS n'a donné aucune indication sur le moment où elle pourrait l'approuver pour les plus jeunes.

Les vaccins sont souvent approuvés séparément pour les adultes et les enfants, car les jeunes systèmes immunitaires peuvent réagir différemment aux doses. Les experts affirment que les vaccins inactivés sont généralement considérés comme sûrs pour les enfants, car la technologie est utilisée depuis longtemps, comme dans les programmes de vaccination obligatoire des enfants, et a montré un faible risque.

Nikolai Petrovsky, expert en vaccins à l'Université Flinders en Australie, a déclaré que s'il est raisonnable de supposer que les vaccins seraient sans danger pour les enfants, il a mis en doute la nécessité de les vacciner contre un virus dont ils sont relativement protégés contre l'utilisation d'un vaccin qui n'a pas encore été démontré. il bloque la transmission.

"Pour autant que je sache, il n'y a aucune donnée suggérant que le vaccin Sinovac bloquera la transmission chez les enfants", a-t-il écrit dans un e-mail. "Sans de telles preuves, nous devons nous demander pourquoi nous immunisons les enfants."

La Chine a une population de 1,4 milliard d'habitants, ce qui signifie qu'elle doit vacciner 560 millions de personnes pour atteindre son objectif de 40 % de vaccination d'ici juin et 1,12 milliard de personnes pour atteindre l'objectif de 80 %. Il sera difficile de faire ce dernier sans vacciner nombre de ses 254 millions d'enfants qui ont moins de 14 ans.

Le moment où la Chine commencera à vacciner les enfants sera déterminé par la Commission nationale de la santé du gouvernement en fonction de la situation épidémique, a déclaré la semaine dernière le PDG de Sinovac, Yin Weidong, à la chaîne de télévision publique CCTV.

Un porte-parole de Sinovac n'a pas répondu à un appel demandant un commentaire.

L'entreprise publique chinoise Sinopharm, qui dispose de deux vaccins inactivés largement utilisés pour les adultes, a déclaré avoir également soumis des données aux régulateurs sur des essais cliniques pour les enfants âgés de 3 à 17 ans.

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