À bout de souffle, fiévreux et sans oxygène supplémentaire qui pourrait les aider à rester en vie, les nouveaux patients atteints de coronavirus dans un hôpital près de la frontière entre le Myanmar et l'Inde soulignent la menace d'un système de santé proche de l'effondrement depuis le coup d'État de février.
Pour l'aider à soigner les sept patients COVID-19 à l'hôpital de Cikha, jour et nuit, l'infirmière en chef Lun Za En a un technicien de laboratoire et un assistant pharmacien.
Surtout, ils offrent des mots gentils et du paracétamol.

"Nous n'avons pas assez d'oxygène, assez de matériel médical, assez d'électricité, assez de médecins ou assez d'ambulances", a déclaré Lun Za En, 45 ans, à Reuters depuis la ville d'un peu plus de 10 000 habitants. "Nous fonctionnons avec trois employés au lieu de 11."
La campagne anti-COVID du Myanmar a sombré avec le reste du système de santé après que l'armée a pris le pouvoir le 1er février et a renversé la dirigeante élue Aung San Suu Kyi, dont le gouvernement avait intensifié les tests, la quarantaine et les traitements.

L'épidémie de COVID-19 au Myanmar frappe le système de santé brisé après un coup d'État

Les services des hôpitaux publics se sont effondrés après que de nombreux médecins et infirmières se sont joints à des grèves dans un mouvement de désobéissance civile au premier rang de l'opposition au régime militaire - et parfois en première ligne de manifestations qui ont été réprimées dans le sang.
Treize médecins ont été tués, selon les données de l'Organisation mondiale de la santé qui montrent 179 attaques contre des agents de santé, des installations et des transports - près de la moitié de toutes ces attaques enregistrées dans le monde cette année, a déclaré le représentant de l'OMS au Myanmar, Stephan Paul Jost.
Quelque 150 agents de santé ont été arrêtés.

Des centaines de médecins et d'infirmières supplémentaires sont recherchés pour incitation à la haine.
Ni un porte-parole de la junte ni le ministère de la Santé n'ont répondu aux demandes de commentaires. La junte, qui avait initialement fait de la lutte contre la pandémie l'une de ses priorités, a exhorté à plusieurs reprises les médecins à retourner au travail.

Rares sont ceux qui ont répondu.
TEST EFFECTUÉ
Un travailleur d'un centre de quarantaine COVID-19 de la capitale commerciale du Myanmar, Yangon, a déclaré que tous les agents de santé spécialisés avaient rejoint le mouvement de désobéissance civile.
"Là encore, nous ne recevons plus de nouveaux patients car les centres de test COVID n'ont pas de personnel à tester", a déclaré le travailleur, qui a refusé de donner son nom par crainte de représailles.

Au cours de la semaine précédant le coup d'État, les tests COVID-19 en moyenne à l'échelle nationale étaient de plus de 17000 par jour. Ce chiffre était tombé en dessous de 1 200 par jour en sept jours jusqu'à mercredi.
Le Myanmar a signalé plus de 3200 décès par COVID-19 sur plus de 140000 cas, bien que la baisse des tests ait soulevé des doutes sur les données montrant que les nouveaux cas et les décès ont largement plafonné depuis le coup d'État.

Aujourd'hui, un système de santé en crise suscite des inquiétudes quant à l'impact probable sur le pays de la vague d'infections avec des variantes qui déferle sur l'Inde, la Thaïlande et d'autres voisins.
Des patients présentant des symptômes de COVID-19 ont commencé à apparaître à l'hôpital de Cikha à la mi-mai. Il se trouve à seulement 6 km (quatre miles) de l'Inde et les agents de santé craignent que la maladie ne soit la souche B.

1.617.2 hautement contagieuse - bien qu'ils n'aient pas les moyens de le tester.

«Il est très préoccupant que les tests, le traitement et les vaccinations contre le COVID-19 soient extrêmement limités au Myanmar, car davantage de vies sont en danger avec la propagation de nouvelles variantes plus dangereuses», a déclaré Luis Sfeir-Younis, directeur des opérations du COVID-19 au Myanmar pour la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge.
SURGE DE CAS
Vingt-quatre cas ont été identifiés à Cikha, a déclaré Lun Za En. Sept étaient si graves qu'ils avaient besoin d'être hospitalisés - un signe du peu de cas qui avaient probablement été détectés.

Des ordres de séjour à la maison ont maintenant été déclarés dans certaines parties de l'État de Chin, où se trouve Cikha, et dans la région voisine de Sagaing.
L'OMS a déclaré qu'elle essayait d'atteindre les autorités et d'autres groupes de la région qui pourraient fournir de l'aide, tout en reconnaissant les difficultés d'un système de santé qui annulait précipitamment des années de progrès impressionnants.
"Il n'est pas clair comment cela sera résolu, à moins qu'il n'y ait une résolution au niveau politique pour résoudre le conflit politique", a déclaré Jost.

Lun Za En a déclaré que son hôpital faisait de son mieux avec des nébuliseurs - des machines qui transforment le liquide en brouillard - pour soulager l'essoufflement. Certains patients ont des concentrateurs d'oxygène, mais ils ne travaillent que les deux heures par jour pendant lesquelles la ville est alimentée en électricité.
Refusant d'abandonner les malades, Lun Za En a déclaré qu'elle avait décidé de ne pas se joindre aux grèves.

"La junte ne prendra pas soin de nos patients", a-t-elle déclaré.
Partout au Myanmar, certains médecins en grève ont mis en place des cliniques souterraines pour aider les patients. Lorsque les volontaires de la Croix-Rouge du Myanmar ont établi trois cliniques dans les quartiers de Yangon, ils ont rapidement accueilli des dizaines de patients.

Au mieux, ces options peuvent fournir des soins de base.
«Quatre-vingt pour cent des hôpitaux sont des hôpitaux de santé publique», a déclaré Marjan Besuijen, chef de mission du groupe d'aide Medicins Sans Frontières (MSF). "En tant que MSF ou d'autres, nous ne pouvons pas intervenir, c'est trop grand."

Bien que les hôpitaux militaires aient été ouverts au public, de nombreuses personnes les craignent ou refusent de partir en principe - y compris pour les vaccinations contre les coronavirus dans une campagne que le gouvernement déchu avait lancée quelques jours avant le coup d'État.
"Je suis très inquiet que ces nouvelles infections se propagent dans tout le pays", a déclaré Lun Za En. "Si l'infection se propage dans les villes surpeuplées, elle pourrait être incontrôlable."

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