Un agent de santé administre une dose du vaccin Pfizer-BioNTech contre Covid-19 à un homme de l'église Medalla Milagrosa à Valparaiso, Chili, le 6 avril 2021.

LONDRES - La campagne de vaccination du Chili contre le coronavirus a été l'une des plus rapides et des plus étendues au monde, mais une récente flambée d'infections a suscité des inquiétudes au-delà de ses frontières.

Les cas de Covid au Chili ont atteint des niveaux records malgré le déploiement du vaccin

Près de 40% de la population totale du pays sud-américain a maintenant reçu au moins une dose d'un vaccin Covid-19, selon les statistiques compilées par Our World in Data, ce qui reflète l'un des taux de vaccination les plus élevés au monde.

Seuls Israël et le Royaume-Uni, respectivement, ont inoculé une plus grande partie de leur population avec au moins une dose.

Néanmoins, le Chili a subi une forte augmentation des infections à coronavirus ces dernières semaines, même avec le déploiement de son vaccin de renommée mondiale et des verrouillages stricts en place pour une grande partie de ses 19 millions d'habitants.

Le directeur régional de l'Organisation panaméricaine de la santé a depuis souligné que pour la plupart des pays de la région, les vaccins ne suffiront pas à empêcher la hausse des taux d'infection.

Le nombre de cas quotidiens au Chili a atteint un niveau record le 9 avril, dépassant les 9 000 pour la première fois depuis le début de la pandémie et nettement plus élevé que le pic de près de 7 000 enregistré l'été dernier.

"Une fois que nous atteignons ce sommet, nous nous attendons non pas à une réduction mais à une stabilisation, puis à un retour à un plus petit nombre de patients positifs", a-t-il déclaré.

Qu'est-ce qui ne va pas ?

Les experts de la santé affirment que la dernière augmentation du nombre de cas dans le pays a été en partie due à des souches plus virulentes du virus, à un assouplissement des mesures de santé publique, à une mobilité accrue et au mépris des précautions simples - telles que la distance physique et le port d'un masque.

Le gouvernement de centre-droit du Chili, dirigé par le président Sebastian Pinera, avait ordonné la fermeture des frontières du pays de mars à novembre 2020, à quelques exceptions près, avant que la décision ne soit prise de les rouvrir aux passagers internationaux à la fin de l'année dernière.

Des magasins, des restaurants et certains centres de villégiature ont également été ouverts dans le but de stimuler l'économie du pays en proie à une pandémie.

Les passagers en combinaison de protection contre la propagation de la nouvelle maladie à coronavirus font la queue aux comptoirs de l'aéroport international Arturo Merino Benitez de Santiago le 1er avril 2021, après que le Chili a annoncé qu'il fermerait ses frontières en avril à partir de lundi au milieu d'une augmentation du COVID-19 cas.

Pourtant, alors que le déploiement de la vaccination dans le pays a devancé la plupart, la propagation d'une souche plus virulente du virus - comme la variante P.1, découverte pour la première fois chez des voyageurs en provenance du Brésil - a entraîné une augmentation substantielle des cas.

Des questions ont également été soulevées sur l'efficacité du vaccin, compte tenu de l'utilisation répandue au Chili de CoronaVac, le vaccin contre le coronavirus fabriqué par la société chinoise Sinovac.

Cela vient après que le chef du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies a déclaré plus tôt ce mois-ci que la Chine pourrait avoir besoin de remplacer ses vaccins Covid ou de modifier la façon dont ils sont administrés afin de les rendre suffisamment efficaces.

"Nous allons résoudre le problème que les vaccins actuels n'ont pas de taux de protection très élevés", a déclaré George Gao, directeur général du CDC chinois, lors d'une conférence le 11 avril. Il a depuis déclaré aux médias d'État que ses commentaires avaient été mal compris.

Les données de stade avancé des vaccins Covid chinois ne sont pas publiées et les données disponibles sur le vaccin CoronaVac sont variées. Les essais brésiliens ont montré que le vaccin était un peu plus de 50% efficace, nettement moins efficace que les modèles tels que Pfizer-BioNTech, Moderna et Oxford-AstraZeneca, tandis que les chercheurs turcs ont rapporté une efficacité aussi élevée que 83,5%.

Une ambulance quitte l'hôpital Carlos Van Buren, débordé par le grand nombre de cas positifs au Covid-19, à Valparaiso, au Chili, le 6 avril 2021.

Une étude publiée par l'Université du Chili au début du mois a rapporté que CoronaVac était efficace à 56,5% deux semaines après l'administration des deuxièmes doses dans le pays. De manière cruciale, cependant, ils ont également signalé qu'une dose n'était efficace qu'à 3%.

"Cela aiderait à expliquer pourquoi le Chili - avec l'un des déploiements de vaccins les plus robustes au monde, mais 93% des doses provenant de Chine - a connu une augmentation significative simultanée des cas et une baisse beaucoup plus lente des hospitalisations et des décès par rapport au début déploiements en Israël, au Royaume-Uni et aux États-Unis ", a déclaré Ian Bremmer, président du cabinet de conseil en risques Eurasia Group, dans une note de recherche.

"Le Chili et les Émirats arabes unis envisagent tous deux de mettre en œuvre une troisième dose (donc une deuxième injection de rappel) du vaccin chinois en conséquence; un changement dans les communications qui augmentera plus largement l'hésitation à l'égard des vaccins chinois", a déclaré Bremmer.

'Stratégies globales'

"Je ne saurais trop insister sur ce point - pour la plupart des pays, les vaccins ne vont pas arrêter cette vague de pandémie", a déclaré Carissa Etienne, directrice de l'OPS, lors d'un point de presse hebdomadaire mercredi. "Il n'y en a tout simplement pas assez pour protéger tout le monde dans les pays les plus à risque."

Etienne a exhorté les décideurs politiques de la région à mettre en œuvre des "stratégies globales" pour accélérer le déploiement des vaccins et arrêter la transmission en utilisant des mesures de santé publique éprouvées.

Le 14 avril, les Amériques ont signalé plus de 1,3 million d'infections à Covid et près de 36 000 décès la semaine dernière, selon les données compilées par l'agence de santé des Nations Unies.

À ce jour, les Amériques ont enregistré 58,8 millions de cas et plus de 1,4 million de décès, ce qui en fait la région la plus touchée au monde.

"Nous n'agissons pas comme une région au milieu d'une épidémie qui s'aggrave", a déclaré Etienne de l'OPS, décrivant l'Amérique du Sud comme "l'épicentre" du virus.

En plus des restrictions assouplies dans certaines régions, Etienne a déclaré que de nouvelles variantes hautement transmissibles du virus avaient provoqué une forte accélération des cas. À l'heure actuelle, le Brésil, la Colombie, le Venezuela, le Pérou et certaines régions de la Bolivie signalent une forte augmentation des infections.

Le Paraguay, l'Uruguay, l'Argentine et le Chili connaissent également une augmentation continue des cas de Covid, a déclaré Etienne.