SANTIAGO, Chili - Un an après le début de la pandémie, Genoveva Fernández Rodríguez, 59 ans, femme de ménage au Chili, porte toujours son masque avec vigilance, utilise un gel alcoolisé et désinfecte ses vêtements après le travail.

Fernández recevra sa première dose de vaccin jeudi, mais alors qu'elle se rend au travail chaque jour dans le métro de Santiago, elle se retrouve à esquiver activement des groupes de jeunes principalement qui, selon elle, ont renoncé aux mesures de base contre le coronavirus.

Le Chili sous l'emprise critique de la deuxième vague Covid malgré l'un des meilleurs taux de vaccination

Une deuxième vague massive de coronavirus s'empare du Chili, malgré un programme de vaccination très apprécié qui est le meilleur d'Amérique latine et l'un des meilleurs au monde.

Des millions de Chiliens comme Fernández retournent au verrouillage complet jeudi après que les autorités sanitaires ont ordonné cette semaine un retour aux restrictions de la phase un. L’ordre renouvelé signifie que 70% des 19 millions d’habitants du Chili seront confinés chez eux en vertu de mesures plus strictes, telles que la suppression des autorisations de visiter les supermarchés le week-end.

Samedi, le Chili a enregistré son plus grand nombre de cas quotidiens depuis le début de la pandémie, 7 084 nouveaux cas de Covid-19, battant le record d'une journée de 6 938 signalés en juin.

La deuxième vague rapproche le système de santé du pays du point de rupture. Le taux d'occupation critique des lits est de 95%, et de nombreux membres du personnel médical impliqués dans des services infectés par Covid-19 pendant un an - travaillant parfois sur des cas complexes au-delà de leur niveau d'expertise - ont pris un congé médical en raison de l'épuisement et du stress.

Genoveva Fernández Rodríguez fait la queue jeudi pour se faire vacciner à Santiago.Liam Miller /, la flambée alarmante des cas contredit les efforts impressionnants du gouvernement pour vacciner rapidement, en administrant des doses presque sept fois plus élevées que celles du Brésil.

Délivrant environ 225 000 doses par jour - principalement du vaccin chinois Sinovac - le Chili a administré jusqu'à présent près de 9 millions de doses, ce qui équivaut à 47 doses pour 100 personnes, selon l'Université d'Oxford en Angleterre. Seuls Israël et les Émirats arabes unis en ont administré davantage. En revanche, le deuxième pays le plus performant d'Amérique latine est le Brésil, à raison de 7 doses pour 100 personnes.

Le Dr Ximena Aguilera Sanhueza, directrice du Centre d'épidémiologie et de politique de santé du Chili, qui siège au conseil consultatif Covid-19 du ministère chilien de la Santé, a déclaré : "Les jeunes sont les moteurs de la pandémie, mais la mobilité a également fortement augmenté au cours de l'été dernier. semblent être l'une des principales causes de l'augmentation des infections. Il existe de nombreuses variables, qui changent constamment. "

Les gens apprécient le temps chaud à Santiago mercredi à l'approche de la fin de l'été.Liam Miller /, où Aguilera est basé, a suivi les données de téléphonie mobile qui montraient une forte augmentation des mouvements de personnes en janvier et février - lorsque les Chiliens étaient autorisés à voyager en vacances après que les voyages interrégionaux avaient été précédemment interdits, sauf dans des cas essentiels.

L'allocation de vacances a permis à 5 millions de personnes de se déplacer à travers le pays en été au début de l'année, et des cas ont maintenant entraîné le Chili dans une crise médicale, avec l'hiver imminent.

"Nous sommes maintenant à un stade critique et dans une course entre le fait d'avoir suffisamment d'unités de soins intensifs et de personnel pour les patients et la protection que nous espérons obtenir en poursuivant les vaccins", a déclaré Aguilera.

Le Dr Claudia Cortés, vice-présidente de la Société chilienne des maladies infectieuses, a déclaré que certains aspects de la deuxième vague étaient encore plus inquiétants que la première vague.

"Nous nous attendons à ce que les cas continuent d'augmenter dans les semaines à venir, et cela n'augure rien de bon alors que notre système hospitalier est déjà sur le point de s'effondrer", a déclaré Cortés. "Lors de la première vague, des flambées sporadiques nous ont permis d'évacuer les patients vers d'autres hôpitaux avec plus de lits disponibles, mais après les vacances, les hôpitaux sont à pleine capacité dans tout le pays."

Aguilera et Cortés ont cité un mélange de facteurs qui ont contribué à l'augmentation des cas, avec de nouvelles variantes du Brésil et du Royaume-Uni, maintenant confirmées au Chili, jouant un rôle.

Mais il y a de fortes suggestions que la fanfare et le battage médiatique autour du programme réussi du Chili auraient également incité les gens à baisser la garde.

"Le gouvernement était trop optimiste et il y avait une mauvaise gestion des informations autour du bon déploiement initial du vaccin", a déclaré Cortés. "Il semble que les gens aient l'impression que tout va bien maintenant, mais il doit y avoir un message clair que les vaccins ne sont qu'une partie de la lutte contre la pandémie. Cela ne veut pas dire que nous pouvons oublier les bases comme la distanciation sociale et le port de masques.

"Près de 6 millions de personnes ont reçu leur première dose, mais seulement 3 millions ont reçu leur deuxième dose", a-t-elle déclaré. "L’immunité maximale des individus ne se produit que 14 jours environ après la deuxième dose, et pour obtenir l’immunité du troupeau, nous avons besoin d’environ 80% de la population pour atteindre ce point. Nous ne prévoyons pas y arriver avant juin ou juillet au rythme actuel, et même dans ce cas, cela ne fournit pas une protection complète contre l'infection.