La responsable de l'introduction des vaccins de l'OMS pour la région africaine, Phionah Atuhebwe, a déclaré lundi à CNN que le continent assistait à une augmentation sans précédent du nombre de décès par coronavirus.
"Les taux de mortalité liés au COVID-19 ont augmenté dans toute l'Afrique, le taux hebdomadaire le plus élevé (6 343) à ce jour étant signalé au cours de la semaine commençant le 19 juillet 2021", a déclaré Atuhebwe.
"Les décès ont augmenté de 89 %, passant de 13 242 à 24 987, au cours des 28 derniers jours, par rapport aux statistiques des 28 jours précédents", a-t-elle ajouté.
Vendredi, le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré lors d'une conférence de presse que l'aggravation du nombre de morts et le taux d'infection rapide de la pandémie sont « propulsés par la variante Delta hautement transmissible », qui est considérée comme plus mortelle que la souche originale de coronavirus.Ghebreyesus a déclaré que la variante Delta – jusqu'à présent "détectée dans au moins 132 pays" – a également augmenté les infections à Covid-19 dans le monde de 80% au cours des quatre dernières semaines.
"Près de 4 millions de cas ont été signalés à l'OMS la semaine dernière, et selon les tendances actuelles, nous nous attendons à ce que le nombre total de cas dépasse les 200 millions au cours des deux prochaines semaines", a ajouté Ghebreyesus.

L'Afrique « à plus haut risque »

Atuhebwe a expliqué que la plupart des nouveaux décès au cours des 28 derniers jours ont été signalés en Afrique australe, qui, selon elle, représente 64% du taux de mortalité en plein essor avec 16 019, tandis que l'Afrique du Nord représente 24% avec 6036 décès. Les deux sous-régions représentaient 88% de tous les décès signalés au cours du mois dernier, a ajouté le responsable de l'OMS.
Atuhebwe a déclaré qu'au moins 15 pays africains enregistraient actuellement une tendance à la hausse des décès hebdomadaires associés au COVID-19.
"Les 15 pays sont l'Algérie, le Botswana, la RDC, l'Eswatini, le Lesotho, le Malawi, la Mauritanie, le Mozambique, le Rwanda, le Sénégal, l'Afrique du Sud, le Zimbabwe, la Libye, la Tunisie et le Maroc", a-t-elle déclaré, attribuant la flambée des taux de mortalité à Covid à l'augmentation taux de transmission du virus.
En Afrique de l'Ouest, une résurgence de cas submerge les systèmes de santé déjà tendus des pays touchés de la région. Moins d'un million des 16 millions d'habitants du Sénégal ont été vaccinés contre le Covid-19, préparant le pays pour une troisième vague d'infections dévastatrice, qui a vu plus de 15 000 nouveaux cas de Covid le mois dernier.Alors qu'au Nigeria, une augmentation du nombre de décès de Covid est également préoccupante. Le gouverneur de l'État de Lagos, Babajide Sanwo-Olu, a déclaré lundi qu'il y avait eu une moyenne quotidienne de six décès dans ses centres d'isolement au cours de la semaine dernière. Sanwo-Olu a ajouté qu'il y avait eu une multiplication par huit du taux d'infection à Lagos, résultant en 4 300 cas confirmés rien qu'en juillet, tandis que 352 patients ont été admis dans les centres d'isolement gérés par l'État.

La variante delta a augmenté de 80% les décès de Covid-19 en Afrique en un mois, selon l'OMS

Un effort de vaccination lent

Seulement environ 1,5% des plus d'un milliard d'habitants de l'Afrique ont été complètement vaccinés contre le Covid-19. Une grande partie du continent dépend des dons du programme mondial de partage de vaccins COVAX, ainsi que des dons de la Chine, de l'Inde et des États-Unis.
La lenteur du taux de vaccination en Afrique est largement tributaire des inégalités mondiales en matière de vaccins, car les pays les plus riches de l'Occident stockent plus de vaccins Covid qu'ils n'en ont besoin.Ghebreyesus a qualifié la distribution mondiale de vaccins d'"injuste" tout en exprimant son inquiétude que l'Afrique coure un risque plus élevé d'être envahie par la pandémie en raison des pénuries de vaccins.
"Toutes les régions sont à risque, mais aucune ne l'est plus que l'Afrique... De nombreux pays africains se sont bien préparés à déployer des vaccins, mais les vaccins ne sont pas arrivés", a-t-il déclaré. "C'est un problème très grave si nous voulons prendre des mesures contre cette pandémie et y mettre fin."
Les efforts de vaccination s'intensifient à mesure que les dons affluent. Les États-Unis ont envoyé cette semaine des millions de doses à des pays comme le Sénégal, l'Afrique du Sud et le Nigéria.
Au cours du week-end, le Nigeria a reçu dimanche la livraison de 4 millions de doses du vaccin Moderna, en plus des 4 millions de doses d'Oxford/AstraZeneca précédemment reçues de COVAX en mars, a annoncé lundi l'agence de vaccination du pays. Plus de 2 millions de personnes ont jusqu'à présent été vaccinées au Nigeria, dont plus d'un million complètement vaccinées. L'Afrique du Sud a reçu 2,8 millions des 5,6 millions de vaccins Pfizer attendus donnés par le gouvernement américain. Le pays a enregistré plus de 2 millions de cas de Covid et 72 000 décès, le plus élevé d'Afrique.L'OMS avait dévoilé des plans pour aider les pays à vacciner au moins 10 pour cent de leur population d'ici la fin septembre. L'organisme mondial de la santé affirme maintenant qu'un peu plus de la moitié des pays dans le monde ont vacciné 10 pour cent de leur population.
Cependant, près de 70 pour cent des pays africains n'atteindront pas ce jalon d'ici septembre, a déclaré le directeur général de l'OMS.
"Environ 3,5 millions à 4 millions de doses sont administrées chaque semaine sur le continent, mais pour atteindre l'objectif de septembre, cela doit passer à 21 millions de doses au moins chaque semaine", a-t-il déclaré.