Jakarta/Bekasi, Indonésie – Devant un petit magasin du sud de Jakarta, des dizaines de personnes font la queue pour avoir la chance de sauver la vie d'un être cher.

Dans la capitale indonésienne, l'oxygène est une denrée de plus en plus précieuse alors que le pays lutte contre une vague incessante de cas de COVID-19.

« Mourir chez eux » : les Indonésiens touchés par le COVID se bousculent pour obtenir de l'oxygène

"Je suis ici pour acheter un réservoir d'oxygène pour ma mère, elle a été testée positive dimanche et nous avons essayé plusieurs hôpitaux mais tous sont pleins", a déclaré Pinta, alors qu'elle faisait la queue.

« J'ai reçu une liste d'endroits qui vendent de l'oxygène, mais tous ceux où nous sommes allés étaient fermés ou épuisés. Dieu merci, mon ami m'a dit de venir ici.

La recherche d'oxygène à Jakarta ces dernières semaines est une épreuve imprévisible – les chances de survie d'une personne malade peuvent dépendre totalement du hasard, selon que son proche était au bon magasin, au bon moment.

Une autre femme dans la file, Winda, dit qu'elle essaie de trouver de l'oxygène pour son beau-frère.

« J'ai eu du mal à trouver de l'oxygène la nuit dernière. Je suis allée dans cinq endroits, dont ce magasin et un grand marché de médicaments, mais tout s'est épuisé », a-t-elle déclaré.

« Nous sommes allés au centre de santé… ils ont dit de donner de l'oxygène à la maison en attendant l'hôpital… mais nous attendons depuis deux jours et il n'y a pas de référence hospitalière.

« Nous sommes plus inquiets que jamais »

Minanti, 29 ans, s'occupe de son père âgé à la maison après avoir tenté sans succès de le faire admettre à l'hôpital.

Minanti est l'un des nombreux Indonésiens contraints de soigner les malades à domicile. Son père a des conditions sous-jacentes qui le rendent particulièrement vulnérable au COVID-19 [Al Jazeera]Il est diabétique et a également des problèmes cardiaques et rénaux, ce qui l'expose à un risque accru de coronavirus.

Mais il n'a toujours pas pu obtenir une place dans les hôpitaux bondés de Jakarta.

"Nous avons essayé des hôpitaux près de chez nous … nous sommes allés aux urgences et ils ont dit:" regardez autour de vous, c'est plein ", et ils nous ont dit même qu'ils avaient des problèmes d'oxygène", a déclaré Minanti. ,

« Un autre hôpital était également plein. Ils ont une tente devant le bâtiment, pleine de malades… nous avions tellement peur.

Maintenant, comme des milliers d'Indonésiens, Minanti comprend la difficulté d'essayer de se procurer une bouteille d'oxygène pendant cette vague d'infections.

« C'était super difficile d'obtenir le réservoir d'oxygène. Nous l'avons emprunté et tout à coup, le propriétaire l'a demandé parce qu'eux aussi ont reçu du COVID », a-t-elle déclaré.

Finalement, elle a pu acheter un réservoir d'oxygène - mais le remplir est une lutte constante.

« C'était presque comme un miracle d'avoir le char. Maintenant, il doit avoir de l'oxygène sans arrêt car il est constamment à bout de souffle », a-t-elle déclaré.

« Le gouvernement aurait dû réagir rapidement dès le début… maintenant, les cas ont explosé. Le réservoir d'oxygène est difficile à acheter, il est difficile de le remplir et les hôpitaux sont déjà pleins. »

« Nous ne pouvions pas les aider »

Les travailleurs d'une clinique de santé publique vérifient les patients de COVID-19 qui s'isolent à la maison [Fakhrur Rozi/Al Jazeera]Ce n'est pas seulement la population en général aux prises avec des pénuries d'oxygène et de médicaments – les professionnels de la santé ont également déclaré à Al Jazeera qu'ils n'avaient pas assez de produits essentiels pour aider tous ceux qui en ont besoin.

Le Dr Erni Herdiani est le chef de la clinique de santé Lemah Abang à Bekasi, à la périphérie de Jakarta.

« Nous avons besoin de réservoirs d'oxygène, de recharge d'oxygène et de médicaments. Nous traitons des maladies graves, nous avons besoin de médicaments comme le remdesivir et nous ne pouvons pas en trouver », a-t-elle déclaré.

« Nous devons donner aux patients de l'oxygène et des médicaments. Nous manquons de réservoirs d'oxygène… c'est au-delà de mes attentes. Tant de patients ont besoin d'oxygène et le remplissage est encore plus difficile ces derniers temps. »

Le Dr Erni aimerait acheter plus de réservoirs d'oxygène pour sa clinique mais dit que c'est impossible.

«Pour le moment, nous ne pouvons tout simplement pas l'acheter. Il n'y a pas de chars. Nous avons besoin du gouvernement pour le fournir », a-t-elle déclaré.

Alors que les hôpitaux de Java et d'autres régions d'Indonésie se rapprochent de leur pleine capacité, il appartient aux cliniques de santé publique de s'occuper de quelques-uns des milliers de personnes malades qui ne peuvent pas être admises.

Le Dr Erni Herdiani dirige une clinique de santé à la périphérie de Jakarta et dit qu'il est de plus en plus difficile de trouver les réservoirs d'oxygène, les recharges et les médicaments nécessaires pour traiter les patients atteints de COVID-19 [Jessica Washington/Al Jazeera]Mais l'équipe du Dr Erni est également sous pression - il y a moins de 30 agents de santé dans sa clinique et ils suivent plus de 300 patients.

Chaque jour, une équipe de médecins itinérants de sa clinique visite certains des malades.

L'équipe a pris l'habitude de retrouver des patients morts chez eux.

« En ce moment, il y a beaucoup de pertes [of life] à la maison. Parfois, nous avons le rapport de quelqu'un qui est décédé, lorsque nous vérifions le corps, ils sont positifs », a-t-elle déclaré.

Le Dr Erni pense que les chiffres officiels du gouvernement, qui évaluent le nombre de morts à plus de 66 000, sont une sous-estimation.

« C'est sous-estimé. C'est très triste parce que nous n'avons pas pu les aider.

Même les grands hôpitaux sont aux prises avec des pénuries ou des retards dans la réception d'oxygène.

Cette semaine, au moins 33 patients atteints d'infections graves à coronavirus sont décédés à l'hôpital de la ville de Jogjakarta, sur l'île de Java, lorsque l'hôpital a temporairement manqué d'oxygène.

Un porte-parole de l'hôpital général Dr Sardjito a déclaré aux médias qu'il y avait eu des retards de la part des fournisseurs.

« Nous ne voyons pas ce problème »

Le Dr Siti Nadia Tarmizi du ministère indonésien de la Santé a déclaré qu'ils avaient déjà rectifié les problèmes logistiques liés au transport de l'oxygène.

« Ce qui s'est passé à Jogjakarta … en raison du nombre de patients, leur stock s'épuisait très rapidement et la prochaine expédition n'était que le lendemain matin. Ils avaient peu d'oxygène… le temps manquait là-bas », a-t-elle déclaré.

« Nous accélérons la distribution. Auparavant, c'était deux ou trois jours, maintenant nous demandons [them] pour être prêt à envoyer dans un cycle de 12 à 24 heures.

Les travailleurs de la santé vérifient les réservoirs d'oxygène à l'intérieur d'une tente d'urgence pour les patients en observation pour COVID-19 dans un hôpital de Bekasi près de Jakarta [File: Mast Irham/EPA]Le ministre de la Santé a demandé aux producteurs d'oxygène de réorienter leurs efforts vers la fourniture d'oxygène médical plutôt qu'industriel.

"Nous travaillons sur la gestion de la situation de l'oxygène, en fait de notre industrie gazière nationale, la capacité est toujours là", a déclaré le Dr Nadia à Al Jazeera.

Le Dr Nadia a déclaré que la priorité était de fournir de l'oxygène aux hôpitaux et aux établissements de santé publique. Elle a dit qu'il n'y avait pas de pénurie d'oxygène.

« Je ne pense pas que ce soit arrivé. Nous ne voyons actuellement pas ce problème pour les établissements de santé, ils sont peu nombreux mais nous essayons de remplir leur stock », a-t-elle déclaré.

« Les cas pourraient passer à 50 000 ou 70 000 par jour. Le besoin [for oxygen] est remplie, mais elle n'est pas encore au niveau de sécurité.

Le Dr Nadia a déclaré que le ministère de la Santé n'avait pas prévu une augmentation aussi importante du nombre de cas.

"Le principal problème était, la semaine dernière, que nous avions un nombre énorme de patients auxquels nous ne nous attendions pas", a-t-elle déclaré.

« Il est très difficile de trouver des ambulances et des établissements de santé. Parfois, en arrivant au centre de santé, ils sont déjà morts en chemin… ou des patients meurent chez eux. »