EDWARDSVILLE - L'Illinois continue de progresser dans la bataille contre COVID-19, mais l'émergence de plusieurs variantes du virus rappelle que la lutte est loin d'être terminée.
Le 11 juin, l'État a levé la capacité limitée dans les entreprises, les restaurants et les grands événements. Ce jalon a été atteint grâce au programme de vaccination dans l'Illinois qui a fourni plus de 12 millions de doses de vaccin et vacciné complètement plus de 6 millions de personnes. Les cas sont tombés à leur plus bas niveau depuis le début de la pandémie, avec un taux de positivité des cas inférieur à 1%.
La semaine dernière, l'Illinois a franchi une autre étape importante en matière de vaccination lorsqu'il est devenu le premier État du Midwest à atteindre l'objectif du président Joe Biden de faire en sorte que 70 % de tous les adultes âgés de 18 ans et plus reçoivent au moins une dose du vaccin d'ici le 4 juillet.

Dans le même temps, cependant, de nouvelles variantes du virus continuent d'apparaître, notamment Alpha, Beta, Gamma et deux souches d'Epsilon qui font partie des variantes COVID-19 préoccupantes répertoriées sur le site Web du Département de la santé publique de l'Illinois.

Un médecin de Metro East discute de variantes de coronavirus hautement contagieuses dans l'Illinois

Dimanche, la variante Delta ne représentait que 84 des 9 697 cas de variante signalés dans l'Illinois, mais elle a affiché une croissance rapide dans de nombreuses régions du pays.

"Tant qu'il y aura un hôte humain dans lequel vivre le coronavirus COVID, nous verrons des mutations", a déclaré le Dr Loren Hughes, médecin de famille et ancien cadre de soins de santé d'Edwardsville. « La souche originale de Wuhan, en Chine, a subi de nombreuses mutations qui l'ont rendue beaucoup plus agressive et contagieuse chez un hôte sensible.

« Le coronavirus natif d’origine qui a touché tant de personnes au début de la pandémie est très différent de ce que nous voyons maintenant. La plupart des cas actuels de COVID dans l'Illinois sont dus à la variante Alpha venue du Royaume-Uni. Plus de 50 pour cent de tous les cas actuels dans l'Illinois sont dus à la souche Alpha et c'est la souche prédominante aux États-Unis. La variante Alpha est 50 pour cent plus contagieuse que la forme originale du virus. Notre préoccupation actuelle est la variante Delta qui vient d'Inde. Il est 60% plus contagieux que l'Alpha. Au Royaume-Uni, 90 pour cent des cas sont maintenant la variante Delta. "

Hughes est un fervent partisan de la vaccination, y compris ceux qui ont déjà eu l'infection à coronavirus. Il a récemment convaincu sa sœur, qui a reçu un diagnostic de COVID-19 l'année dernière, de se faire vacciner.

"Je vois beaucoup sur les réseaux sociaux de ceux qui disent qu'ils ne reçoivent pas le vaccin parce qu'ils ont déjà eu COVID", a déclaré Hughes, dont la mère est décédée du coronavirus l'année dernière. "Les chiffres parlent d'eux-mêmes. Il y a deux semaines, le Delta représentait 10% des cas aux États-Unis et la semaine dernière, il était jusqu'à 20%. Toute personne non vaccinée est à risque de ces variantes. Les chiffres augmentent dans les comtés des États-Unis où moins de 30% de la population a été vaccinée, et dans les zones où le taux de vaccination est supérieur à 30%, nous ne voyons pas un énorme pic de cas. »

Hughes a ajouté que même si les chiffres globaux étaient considérablement en baisse, il y avait encore 18 000 décès dus au COVID aux États-Unis le mois dernier, et tous sauf 150 concernaient des personnes qui n'avaient pas été vaccinées.

"Ces 18 000 incluent de nombreuses personnes qui avaient déjà COVID, cela me montre donc que nous avons perdu l'immunité naturelle contre le virus que nous avions peut-être au début en raison des mutations du virus d'origine", a déclaré Hughes. « La variante Delta est actuellement la saveur du jour, mais de nouvelles variantes apparaîtront tant que nous aurons encore des personnes infectées. Il y a toujours une réelle valeur à se faire vacciner. »

Pour Hughes, la vaccination est tout simplement le meilleur moyen de se protéger et de protéger les autres, d'autant plus que les variantes deviennent de plus en plus nombreuses et prévalentes.

« Il y a un taux d'échec d'environ 10 % avec l'un des vaccins, y compris les cas causés par les variantes. Cela montre que les vaccins protègent actuellement les gens quelle que soit la souche du virus », a déclaré Hughes. « L'immunité naturelle ne montre pas beaucoup de protection contre ces nouvelles variantes alors que les vaccins sont efficaces à 90 %.

"Ce n'est pas que le Delta soit plus dangereux ou mortel, mais c'est plus contagieux. Puisque vous n'êtes pas protégé de la souche d'origine, vous pouvez l'obtenir une deuxième fois et cela peut toujours être grave. Le taux d'hospitalisation est deux fois plus élevé pour Delta que pour la souche d'origine, mais heureusement, le taux de mortalité est assez stable car nous avons appris à traiter les gens plus efficacement.

L'amélioration des connaissances sur la façon de traiter les patients COVID et la manière rapide avec laquelle les vaccins ont été développés sont quelque chose qui, selon Hughes, rapportera des dividendes pour les années à venir.

« Il n'y a pas encore eu de décision quant à savoir si nous aurons besoin de vaccins de rappel annuels contre le covid, mais je pense que nous en aurons probablement besoin. Nos vaccins actuels devront être rééquipés en raison des variantes qui les rendront inefficaces », a déclaré Hughes.

«Je pense que la technologie que nous avons apprise de COVID va vraiment nous aider à l'avenir avec les maladies auto-immunes, le cancer et d'autres infections virales. Nous avons réuni toutes les parties de notre société pour construire et mettre en œuvre la technologie et elle s'avère très efficace. »