Sims, 50 ans, habite sur une propriété de 20 acres avec son mari et sa mère. La propriété se compose de 2 bâtiments distants de 9 mètres. Sims et son mari vivent dans l'un ; sa mère, âgée de 79 ans, vit seule dans l'autre. Elle aimait être proche de sa mère, jusqu'à ce que COVID-19 frappe.

"Je vis dans la terreur à l'idée de tuer ma mère", a déclaré Sims. « C’est ma plus grande peur : je vais lui ramener COVID à la maison. »

Long-courriers COVID-19 en santé mentale

À l'Arkansas Industrial Traffic Association, Sims gère les finances de l'entreprise en personne pour des raisons de sécurité. Sept personnes travaillent au bureau et les masques ne sont pas obligatoires à leur bureau, ce qui lui fait peur.

Les inquiétudes des Sims sont largement partagées. Entre avril et juin 2019, près de 11 % des Américains ont souffert d'anxiété et/ou de dépression, selon le National Center for Health Statistics National Health Interview Survey.1 Cependant, au cours de la même période en 2020, lorsque COVID-19 a commencé à submerger le Aux États-Unis, l'enquête Household Pulse Survey des Centers for Disease Control and Prevention a révélé que 35,6 % des Américains ont signalé des symptômes d'anxiété et/ou de dépression.2

Les « long-courriers », un terme récemment popularisé, sont des personnes présentant des symptômes à long terme de COVID-19.3 Maintenant, après plus d'un an de COVID-19 aux États-Unis, les données montrent que les long-courriers continuent de ressentir des symptômes physiques et mentaux..

La définition des long-courriers mentaux, en particulier ceux ayant des problèmes de santé mentale, est encore en développement. Syed Iqbal, MD, psychiatre et professeur adjoint au Baylor College of Medicine, a déclaré au Psychiatric TimesTM que bien qu'il pense que COVID-19 peut causer des problèmes de santé mentale à long terme, il attend d'autres données longitudinales pour preuve. Certaines preuves confirmatives sont venues sous la forme de résultats d'études publiés dans The Lancet Psychiatry, concluant qu'un patient sur trois qui s'est rétabli de COVID-19 a développé plus tard des troubles neurologiques ou psychiatriques dans les 6 mois suivant l'infection, l'anxiété et la dépression en tête de liste.4

De la nervosité au trouble de santé mentale

Que se passe-t-il réellement avec ces patients ? Pour le savoir, Psychiatric TimesTM a suivi 3 femmes – Dawn Sims, Heather Scott et Lisa Germain – de novembre 2020 à février 2021, la période de la deuxième vague de pandémie aux États-Unis. Bien que trois femmes représentent une petite taille d’échantillon, l’impact de COVID-19 sur les états mentaux de ces personnes a été massif. Leurs 3 histoires étaient très différentes mais partageaient certains points communs.

Principalement, ils partageaient une détresse commune au sujet de l'anxiété persistante. En décembre 2020, cette préoccupation a submergé les Sims. "Je suis sûre à 100% que je vais l'avoir, et je suis sûre à 100% que je vais le donner à ma mère", a-t-elle déclaré.

À partir du moment où Sims était jeune, elle était «une inquiète», mais COVID-19 a exacerbé ses tendances. "J'ai des attaques de panique à part entière", a déclaré Sims. "C'est passé d'être simplement une personne nerveuse à ça."

Heather Scott, âgée de 47 ans, de Pinconning, Michigan, ressentait la même chose que Sims, sauf que son anxiété a commencé lorsqu'elle a contracté COVID-19 en novembre 2020. Deux mois après son diagnostic et 1 mois après la fin de ses symptômes physiques, Scott est resté alité avec dépression et anxiété.

"Tout en moi a changé, pas seulement physiquement, mais mentalement", a déclaré Scott. « Comment la maladie fait-elle cela ?

Lisa Germain, 51 ans, de Milton, Floride, s'est demandé la même chose. Elle s'est sentie anxieuse pour la première fois en juillet 2020, lorsque COVID-19 l'a laissée immobilisée par la douleur. Ses symptômes physiques se sont finalement atténués après 6 mois, mais la maladie a laissé derrière elle une anxiété persistante.

« Je fonctionne maintenant : mon cœur, mes poumons, tout semble fonctionner. C'est juste le mental », a expliqué Germain.

L'anxiété liée au COVID-19 comme phobie

L'association de l'anxiété avec COVID-19 a produit un nouveau terme médical, la coronaphobie, inventé par les psychologues Gordon Asmundson, PhD, et Steven Taylor, PhD, dans le Journal of Anxiety Disorders de mars 2020. Ils ont déterminé que « l'intolérance à l'incertitude, la vulnérabilité perçue à la maladie et à l'anxiété (inquiétude) » peut entraîner une phobie liée au COVID-19.

Les virus mortels précédents, y compris le syndrome respiratoire aigu sévère et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ont également causé divers problèmes de santé mentale, selon « Les effets à long terme sur la santé mentale du COVID-19 », une analyse publiée en novembre 2020.6 Les problèmes comprenaient une dépression majeure. trouble, anxiété et phobies, mais les problèmes causés par COVID-19 sont distincts.

Par exemple, en comparant COVID-19 avec la grippe espagnole, « Nous avons les 2 dimensions d'un virus qu'aucun virus autre que 1918 a rencontré : contagion et virulence », a déclaré Lloyd Sederer, MD, psychiatre et professeur adjoint à la Mailman School of Public Health de l'Université Columbia, au Psychiatric TimesTM.

"C'est une maladie très mortelle qui est omniprésente, et personne n'est épargné par le risque", a poursuivi Sederer. « Beaucoup d'autres qui se sont succédé au cours des 10 dernières années étaient contrôlables ; ils n’avaient pas les deux composants de l’horreur que COVID a. »

Contracter les angoisses évolutives de COVID-19

L'anxiété des Sims a culminé début janvier, lorsque l'une de ses plus grandes craintes s'est réalisée : elle a contracté le COVID-19. Toujours effrayée de faire du mal à sa mère, Sims a banni sa mère de la maison. Mais au fil des semaines, l’anxiété des Sims s’est déplacée vers les effets à plus long terme de COVID-19. Quand elle ne dormait pas, Sims lisait en ligne sur les symptômes persistants d'autres personnes.

Les 3 femmes appartiennent à un groupe de soutien émotionnel sur les coronavirus sur Facebook. Ils ont dit qu'ils avaient rejoint le groupe pour se défouler et partager leurs expériences, mais ils ont convenu que les commentaires et les informations partagés dans le groupe les faisaient parfois se sentir plus mal.

Une étude publiée en août 2020 dans Computers in Human Behaviour Journal présentait les résultats d'une enquête sur l'impact des médias sociaux sur la santé mentale pendant la pandémie chez les habitants de Wuhan, en Chine.7 Les enquêteurs ont découvert que les médias sociaux fournissaient initialement un soutien par les pairs, mais augmentaient l'exposition au COVID- Les matériaux liés à 19 ont entraîné des niveaux plus élevés de dépression.

Dans les bons jours de Scott, le groupe l'a aidée à se sentir moins seule. Pourtant, son isolement physique des autres l'a submergée et elle a demandé l'aide d'un psychiatre.

Une doublure argentée : la résilience pendant COVID-19

Les 3 femmes n'avaient reçu aucun traitement avant COVID-19. Alana Mendelsohn, MD, PhD, résidente en psychiatrie au Columbia University Medical Center, a noté que les patients avec lesquels elle avait vu avant COVID-19 étaient mieux à même de gérer le stress lié au COVID-19.

« Les patients disaient : ‘J’ai déjà suivi une thérapie, je travaille sur ces problèmes, je développe les compétences’ », a expliqué Mendelsohn à Psychiatric TimesTM. Grâce à une thérapie précédente, ces patients avaient augmenté leur résilience mentale et acquis les outils nécessaires pour mieux faire face à l'incertitude et au chaos de COVID-19.

Les personnes qui n'avaient pas suivi de thérapie avant COVID-19 ont tendance à avoir plus de difficultés, a déclaré Mendelsohn. Même des personnes qui n'avaient pas besoin de soins de santé mentale auparavant ont développé des troubles mentaux induits par une pandémie.

Les résultats de l'étude publiés dans le Journal of Affective Disorders de décembre 2020 ont montré que les participants ayant une résilience mentale plus élevée ont connu moins de détresse mentale pendant la pandémie, bien que ceux ayant une résilience plus faible aient eu plus de difficulté à s'adapter.8

« Comme nous l'avons appris du 11 septembre et Sandy, certaines personnes sont résilientes, mais tout le monde ne l'est pas », a expliqué Sederer. En tant que commissaire à l'hygiène mentale de la ville de New York, il a dirigé les réponses liées à la santé mentale aux événements du 11 septembre 2001, à la tempête Sandy et à d'autres catastrophes.

Les facteurs qui prédisent une résilience plus faible comprennent « avoir déjà eu un problème de santé mentale ou de toxicomanie », a déclaré Sederer. « Les personnes les plus prévisibles pour tomber malades à nouveau étaient celles qui étaient malades avant. »

« Les conséquences sur la santé mentale de vont être avec nous pendant très longtemps, malheureusement », a ajouté Mendelsohn.

Ce sentiment même est la plus grande peur de Scott, Germain et Sims.

Regarder vers l'avenir

Assise dans sa maison de Floride avec des « nœuds d'anxiété » autoproclamés dans l'estomac, Germain aspirait à se sentir capable de prendre soin d'elle-même. Elle a rapporté que son anxiété était toujours « tellement élevée ». Scott gravitait toujours dans sa chambre dans le Michigan, alors que ses problèmes de santé mentale persistaient. "Le mental est le pire de tout. C'est débilitant", a-t-elle déclaré.

Sims s'est complètement remis des symptômes physiques de COVID-19, mais elle ne s'est pas remise de son anxiété accrue. "J'aurai toujours l'impression qu'il est possible que quelqu'un soit porteur d'une maladie qui pourrait se propager", a-t-elle déclaré.

Elle tient toujours sa mère à distance.

Mme Bayern a récemment obtenu son diplôme de la Columbia Journalism School à New York, New York. Auparavant.

Les références

1. Diffusion anticipée de certaines estimations de la santé mentale basées sur les données de l'Enquête nationale sur la santé de janvier-juin 2019. Centre national des CDC pour les statistiques de la santé. Mai 2020. Consulté le 7 juin 2021. https://www.cdc.gov/nchs/data/nhis/earlyrelease/ERmentalhealth-508.pdf

2. Anxiété et dépression : Enquête sur le pouls des ménages. Centre national des CDC pour les statistiques de la santé. Mis à jour le 7 avril 2021. Consulté le 7 juin 2021. https://www.cdc.gov/nchs/covid19/pulse/mental-health.htm

3. Long-courriers : pourquoi certaines personnes présentent des symptômes de coronavirus à long terme. Communiqué de presse. Santé UC Davis; mis à jour le 8 février 2021. Consulté le 7 juin 2021. https://health.ucdavis.edu/coronavirus/covid-19-information/covid-19-long-haulers.html

4. Taquet M, Geddes JR, Husain M, et al. Résultats neurologiques et psychiatriques à 6 mois chez 236 379 survivants de COVID-19  : une étude de cohorte rétrospective utilisant des dossiers de santé électroniques. Lancet Psychiatrie. 2021;8(5) :416-427.

5. Asmundson GJG, Taylor S. Coronaphobie : la peur et l'épidémie de 2019-nCoV. J Trouble anxieux. 2020;70 :102196.

6. Iqbal SZ, Li B, Onigu-Otito E, et al. Les effets à long terme du COVID-19 sur la santé mentale. Annales psychiatriques. 2020;50(12).

7. Zhong B, Huang Y, Liu Q. Bilan de santé mentale du coronavirus : l'utilisation des médias sociaux révèle la dépression et le traumatisme secondaire des habitants de Wuhan lors de l'épidémie de COVID-19. Comportement humain informatique. 2021;114 :106524.

8. Riehm KE, Brenneke SG, Adams LB, et al. Association entre la résilience psychologique et les changements dans la détresse mentale pendant la pandémie de COVID-19. J Affect Désordre. 2021;282 :381-385. ❒