Qu'est-ce que le syndrome d'anxiété COVID-19 ?

Comme les verrouillages et les restrictions se facilitent dans divers endroits, certaines personnes trouvent extrêmement difficile de se réacclimater à la vie «normale». Alors que la pandémie recule, certains considèrent ce phénomène comme la prochaine crise de santé mentale émergente.
Le syndrome d'anxiété COVID-19 est un phénomène émergent défini par la vérification des symptômes compulsifs et le fait d'éviter de quitter la maison, même lorsque les risques pour la santé sont minimes.

Paul Frangipane / Bloomberg via Getty ImagesPlus d'un an s'est écoulé depuis que le SRAS-CoV-2 a commencé à se propager à travers le monde. Son apparition, qui a d'abord suscité une légère inquiétude, s'est rapidement transformée en grave inquiétude, car de plus en plus de personnes ont reçu un diagnostic de COVID-19.
Au début, les scientifiques en savaient très peu sur ce nouveau virus et sur la maladie qu'il provoquait.

Les inconnues et la propagation remarquablement rapide du virus ont suscité la peur parmi les professionnels de la santé, les scientifiques et le public.
Bientôt, des déplacements restreints, des verrouillages, des mandats de masque et des protocoles de distance physique ont été mis en œuvre comme tactique pour ralentir la propagation du COVID-19. Une large couverture médiatique a détaillé toutes les nuances d'un paysage pandémique en constante évolution alors que les dirigeants mondiaux et les experts de la santé menaient la guerre contre cette menace invisible.

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Dans le monde, il y a eu plus de 150 millions de cas confirmés de COVID-19, avec un peu plus de 3 millions de décès attribués à la maladie. Selon les projections officielles, dans certains pays, comme les États-Unis, le taux de nouvelles infections par le SRAS-CoV-2 diminue progressivement.

Cette diminution est probablement due à une immunité accrue du troupeau et à l'introduction de vaccins. À ce jour, environ 1 milliard de doses de vaccin ont été administrées dans le monde.
En conséquence, certains pays, comme le Royaume-Uni, commencent à assouplir les protocoles initialement mis en place pour arrêter la propagation du virus.

Alors que les verrouillages se lèvent, de nombreuses personnes qui n'ont pas pu quitter leur maison sortent maintenant et profitent de la vie du mieux qu'elles peuvent tout en restant soucieuses de la sécurité.
Pourtant, pour certains, revenir en arrière et se mélanger avec d'autres personnes est un concept rempli de peur et d'anxiété. Malgré les vaccins et une diminution de la prévalence de la maladie, certaines personnes souffrent de ce que les scientifiques appellent le syndrome d'anxiété COVID-19.


Les symptômes de ce syndrome ressemblent à ceux d'autres problèmes de santé mentale, notamment l'anxiété, le trouble de stress post-traumatique (SSPT) et le trouble obsessionnel-compulsif (TOC). Et la pandémie et les facteurs connexes semblent en être la cause.
Dans ce dossier spécial, Medical News Today examine de plus près ce phénomène, comment il se produit et ce que disent les dernières recherches.

Nous avons également discuté avec le psychologue environnemental et consultant en bien-être Lee Chambers, M.Sc., M.

B.Ps.S.

Chambers a partagé ses conseils sur la façon de gérer ce nouveau défi de santé mentale.
Au début de la pandémie, la plupart des gens étaient en état d'alerte, éprouvant de la peur et de l'inquiétude quant à l'impact que ce virus pourrait avoir. Alors que les scientifiques et les professionnels de la santé ont acquis une meilleure compréhension du virus et de la manière de traiter les symptômes du COVID-19, la société a commencé à s'installer dans une nouvelle routine inconnue de vivre avec une pandémie.

Tout au long de cette urgence sanitaire mondiale, les réactions ont beaucoup varié. Certaines personnes ont refusé de changer de comportement, tandis que d'autres ont suivi strictement les règles pour éviter de contracter le virus. Cependant, à plus grande échelle, la plupart des gens ont subi une interruption soudaine de leur vie.

Les situations de catastrophe ont souvent le même effet.
La Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge classe une catastrophe comme «un événement soudain et catastrophique qui perturbe gravement le fonctionnement d'une communauté ou d'une société, causant des pertes humaines, matérielles, économiques ou environnementales».
Une catastrophe peut avoir de lourdes conséquences sur la santé mentale.

Selon les recherches, une catastrophe peut précipiter le SSPT, l'anxiété et la dépression au sein de la population. Les personnes ayant des problèmes de santé mentale, les femmes, les enfants et les personnes âgées sont les plus à risque.
Ces conséquences sur la santé mentale d'une catastrophe se sont également produites avec la pandémie de COVID-19.

Les statistiques enregistrées par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) entre le 24 et le 30 juin 2020 montrent qu'environ 40% des adultes aux États-Unis ont signalé au moins un problème de santé mentale indésirable, y compris l'anxiété, la dépression, la consommation de substances et le suicide idéation.
Au fur et à mesure que la compréhension des conséquences sur la santé mentale liées à la pandémie évoluait, les scientifiques ont identifié un groupe émergent de symptômes et de comportements liés à l'anxiété associés à la pandémie du COVID-19. Ils classent ce phénomène comme le syndrome d'anxiété COVID-19.

Les professeurs Ana Nikčević de l'Université Kingston de Londres et Marcantonio Spada de l'Université London South Bank, tous deux au Royaume-Uni, ont développé le concept du syndrome d'anxiété COVID-19.
Dans un article paru dans Psychiatry Research en octobre 2020, les professeurs Nikčević et Spada décrivent les caractéristiques du syndrome d'anxiété COVID-19, l'évitement de la dénomination, la vérification des symptômes compulsifs, l'inquiétude et la surveillance des menaces (combinés).
Ce syndrome se manifeste par l'incapacité de quitter la maison en raison des craintes du COVID-19, de la vérification fréquente des symptômes bien que n'étant pas dans un scénario à haut risque et d'éviter les situations sociales ou les personnes.


Les enquêteurs notent que les personnes atteintes de ce syndrome ont tendance à ressentir une augmentation du stress post-traumatique, du stress général, de l'anxiété, de l'anxiété pour la santé et des idées suicidaires.
Les chercheurs suggèrent que, chez certaines personnes, l'isolement, la peur de contracter le SRAS-CoV-2 et l'incertitude pendant la pandémie peuvent avoir conduit à l'ensemble des symptômes qui composent ce nouveau syndrome.
Ils supposent également que les traits de personnalité «Big 5» peuvent jouer un rôle dans son développement.

Les personnes atteintes de névrosisme élevé peuvent avoir un risque plus élevé de développer le syndrome. Cependant, ceux qui ont une extraversion, une conscience, une gentillesse et une ouverture plus élevées peuvent avoir un risque plus faible.
De plus, les personnes ayant des tendances aux TOC peuvent également être plus à risque, car les préoccupations liées au COVID-19 peuvent amplifier la maladie.

MNT s'est entretenu avec Lee Chambers - qui est également le fondateur d'Essentialise - des causes possibles de ce syndrome.
Chambers a déclaré:
«La peur de la pandémie est normale, car le virus peut être mortel. Le défi est de savoir si nous avons développé un modèle de comportements excessivement sûrs qui nous maintiennent ancrés dans les peurs.

Je m'attends à ce qu'il y ait des poches de personnes qui, même vaccinées, seront continuellement préoccupées [COVID-19] et évitez tout ce qui pourrait accroître leur risque. »
Il a également noté que, comme la recherche sur le syndrome d'anxiété COVID-19 en est encore à un stade très précoce, les gens doivent prendre en compte une gamme de facteurs complexes.
«Certaines des raisons potentielles pour lesquelles [this may happen] comprennent des niveaux élevés d'exposition aux médias sociaux et aux nouvelles, la perturbation des routines et des ancres causées par les verrouillages et les restrictions, et les difficultés à se désengager des stimuli menaçants, y compris [virus] variantes et la situation dans d'autres pays », a expliqué Chambers.

Selon une étude publiée dans Frontiers in Psychology, plusieurs autres facteurs peuvent jouer un rôle pour déterminer si une personne est à risque de développer le syndrome d'anxiété COVID-19.
En voici quelques-uns à considérer.

Faible tolérance à l'incertitude

La tolérance d'une personne à l'incertitude, sa vulnérabilité perçue au COVID-19 et sa tendance à s'inquiéter excessivement peuvent contribuer à ce nouveau phénomène.

La recherche suggère également que les personnes qui ont une inclination naturelle vers le trouble anxieux de la maladie (hypocondrie) - une condition qui amène une personne en bonne santé à croire qu'elle est malade - peuvent également jouer un rôle.

Couverture médiatique

COVID-19 a reçu une large couverture médiatique de la part des organes de presse et des plateformes de médias sociaux. Cependant, comme le SRAS-CoV-2 est nouveau, les faits et les informations sur la façon dont le virus se développe changent constamment.

Cela peut finalement causer de la méfiance et de l'anxiété chez le public.
Une quantité abondante de désinformation dans les médias sociaux, en grande partie négative, combinée au fait que les politiciens utilisent la pandémie comme levier peut également avoir contribué à l'apparition de ce syndrome.

L'utilisation de la peur pour promouvoir la conformité

Les chercheurs suggèrent également que l’utilisation involontaire de la peur par les autorités comme méthode pour assurer le respect des précautions de sécurité peut avoir favorisé des sentiments d’anxiété et d’inquiétude excessive chez certaines personnes.

Ils soutiennent qu'une meilleure option pour assurer la conformité sans provoquer d'anxiété indésirable est de promouvoir l'efficacité et l'autonomisation personnelle grâce à la connaissance.
Pour identifier le syndrome d'anxiété COVID-19, les professeurs Nikčević et Spada ont développé un nouvel outil d'évaluation appelé l'échelle du syndrome d'anxiété COVID-19 (C-19ASS).
Cet outil d'évaluation peut aider les personnes qui vivent cette forme d'anxiété à accéder au soutien dont elles ont besoin.

Selon Chambers, il existe de nombreuses façons de faire face au syndrome d'anxiété COVID-19:

  • Envisagez de «rechercher activement[ing] des messages positifs concernant les améliorations de la pandémie, le déploiement du vaccin »et la façon dont le risque de décès dû à la maladie semble diminuer en raison des nouvelles options de traitement
  • Prenez les choses lentement malgré l'attente d'un retour rapide à la normale. Sortez des zones de confort à un rythme individuel tout en pratiquant les mesures de sécurité pour «rentrer dans un lieu d'harmonie» progressivement
  • L'utilisation continue de désinfectant pour les mains et le port de masques ou de gants jetables peuvent aider à soulager l'anxiété
  • Expliquez vos sentiments d'anxiété à une personne de confiance pour développer une compréhension mutuelle. Cela augmente la confiance et permet aux autres de fournir le soutien nécessaire lorsqu'ils s'aventurent à l'extérieur de la maison
  • Soyez conscient des médias sociaux et des reportages qui peuvent déclencher de l'anxiété et concentrez votre attention sur des sources d'informations positives et fiables.

    Envisagez de limiter l'exposition aux médias à peut-être une fois par jour

«Il peut être facile de se sentir frustré parce que chacun est sur son propre chemin car les verrouillages se facilitent, et certaines personnes sont plus à l'aise que d'autres. Être gentil avec nous-mêmes et les autres est si important pour ne pas avoir peur. Un peu de patience avec nous-mêmes et comprendre que nous sommes tous dans un endroit différent alimentera le respect et l'appréciation du fait que nous partageons tous une expérience humaine que nous traversons.

  • Lee Chambers
  • De plus, les personnes atteintes du syndrome d'anxiété COVID-19 peuvent envisager de demander l'aide d'un professionnel de la santé mentale par le biais d'une visite en cabinet ou de téléthérapie si cette option est disponible.
    La thérapie comportementale ou les médicaments pour traiter l'anxiété ou la dépression peuvent également aider les personnes confrontées à des défis importants associés à ce nouveau syndrome de santé mentale en évolution.
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