Lent à démarrer, la Chine vaccinant désormais contre le Covid à un rythme effarant

Des résidents font la queue devant un centre de vaccination à Pékin le mercredi 2 juin 2021.
Ng Han Guan | PA
En l'espace de cinq jours seulement le mois dernier, la Chine a distribué 100 millions de vaccins contre le Covid-19.
Après un démarrage lent, la Chine fait maintenant ce que pratiquement aucun autre pays au monde ne peut faire : tirer parti de la puissance et de la portée globale de son système à parti unique et d'une industrie nationale des vaccins en pleine maturité pour administrer des vaccins à un rythme effarant.

Le déploiement est loin d'être parfait, y compris une répartition inégale, mais les responsables chinois de la santé publique disent maintenant qu'ils espèrent inoculer 80% de la population de 1,4 milliard d'ici la fin de l'année.
Mercredi, la Chine avait distribué plus de 704 millions de doses, dont près de la moitié pour le seul mois de mai. Le total de la Chine représente environ un tiers des 1,9 milliard de clichés distribués dans le monde, selon Our World in Data, un site de recherche en ligne.

L'appel à se faire vacciner vient de tous les coins de la société. Les entreprises offrent des clichés à leurs employés, les écoles exhortent leurs étudiants et leurs employés, et les employés du gouvernement local surveillent leurs résidents.
Cette pression souligne à la fois la force du système, qui permet même d'envisager de vacciner plus d'un milliard de personnes cette année, mais aussi les risques pour les libertés civiles — une préoccupation dans le monde entier mais particulièrement aiguë en Chine, où il y a peu de protections.

"Le Parti communiste a des gens jusqu'à chaque village, chaque quartier", a déclaré Ray Yip, ancien directeur national de la Fondation Gates en Chine et expert en santé publique. "C'est la partie draconienne du système, mais cela donne aussi une mobilisation très puissante."
La Chine enregistre actuellement en moyenne environ 19 millions de prises de vue par jour, selon la moyenne mobile sur sept jours de Our World in Data.

Cela signifierait une dose pour tout le monde en Italie environ tous les trois jours. Les États-Unis, avec environ un quart de la population chinoise, ont atteint environ 3,4 millions de tirs par jour en avril, alors que leur entraînement était à plein régime.
On ne sait toujours pas combien de personnes en Chine sont entièrement vaccinées – ce qui peut signifier entre une et trois doses des vaccins utilisés – car le gouvernement ne publie pas ces données.

Zhong Nanshan, chef d'un groupe d'experts attaché à la Commission nationale de la santé et éminent médecin du gouvernement, a déclaré dimanche que 40 % de la population avait reçu au moins une dose, et que l'objectif était de faire vacciner complètement ce pourcentage par le fin du mois.
A Pékin, la capitale, 87 % de la population a reçu au moins une dose. Se faire vacciner est aussi simple que d'entrer dans l'un des centaines de points de vaccination que l'on trouve dans toute la ville.

Les bus de vaccination sont garés dans les zones à forte circulation piétonnière, notamment dans le centre-ville et dans les centres commerciaux.
Mais l'abondance de Pékin n'est pas partagée avec le reste du pays, et les reportages des médias locaux et les plaintes sur les réseaux sociaux montrent la difficulté d'obtenir un rendez-vous ailleurs.
"J'ai commencé à faire la queue ce jour-là à 9 heures du matin, jusqu'à 18 heures, ce n'est qu'à ce moment-là que j'ai eu le coup.

C'était épuisant", a expliqué récemment Zhou Hongxia, un habitant de Lanzhou, dans la province du Gansu, au nord-ouest. "Quand je suis parti, il y avait encore des gens qui attendaient."
Le mari de Zhou n'a pas été aussi chanceux et n'a pas encore reçu de vaccin.

Lorsqu'ils appellent les hotlines locales, on leur dit simplement d'attendre.
Des responsables du gouvernement central ont déclaré lundi qu'ils s'efforçaient de garantir une répartition plus uniforme de l'offre.
La Chine s'est même concentrée sur la vaccination de ses citoyens à l'étranger, en faisant don de vaccins à la Thaïlande, dont certains ont été utilisés pour vacciner ses ressortissants avant que la plupart des Thaïlandais ne reçoivent leurs doses.

Dans le monde, il a vacciné plus de 500 000 citoyens d'outre-mer dans le cadre de ce qu'il appelle le programme "Spring Sprout".
Avant que la campagne nationale ne s'intensifie ces dernières semaines, de nombreuses personnes n'étaient pas pressées de se faire vacciner car la Chine a tenu le virus, qui a éclaté pour la première fois dans le pays, à distance l'année dernière avec des contrôles stricts aux frontières et des quarantaines obligatoires. Il a fait face de temps en temps à de petits groupes d'infections et en gère actuellement un dans la ville méridionale de Guangzhou.

Bien qu'il y ait des problèmes de distribution, il est peu probable que les fabricants chinois aient des problèmes d'échelle, selon les analystes et ceux qui ont travaillé dans l'industrie.
Sinovac et Sinopharm, qui fabriquent la majorité des vaccins distribués en Chine, ont tous deux intensifié leur production de manière agressive, construisant de toutes nouvelles usines et réaffectant celles existantes pour Covid-19. Le vaccin de Sinovac et l'une des deux marques de Sinpharm ont reçu une autorisation d'utilisation d'urgence de l'Organisation mondiale de la santé, mais les sociétés, en particulier Sinopharm, ont été critiquées pour leur manque de transparence dans le partage de leurs données.

"Quelle place dans le monde peut se comparer à la Chine en matière de construction ? Combien de temps a-t-il fallu pour que nos hôpitaux temporaires soient construits ?" a demandé Li Mengyuan, qui dirige la recherche pharmaceutique chez Western Securities, une société financière. La Chine a construit des hôpitaux de campagne au début de la pandémie en quelques jours seulement.

En savoir plus sur la Chine de CNBC Pro

Sinovac a déclaré avoir doublé sa capacité de production à 2 milliards de doses par an, tandis que Sinopharm a déclaré pouvoir produire jusqu'à 3 milliards de doses par an.

Mais Sinopharm n'a pas divulgué de chiffres récents sur le nombre de doses qu'il a réellement prises, et un porte-parole de la société n'a pas répondu à une demande de commentaire. Sinovac a produit 540 millions de doses cette année à la fin mai, a annoncé vendredi la société.
Le soutien du gouvernement a été crucial pour les développeurs de vaccins à chaque étape du processus – comme dans d'autres pays – mais, comme pour tout, la portée et l'échelle en Chine sont différentes.

Yang Xiaoming, président du China National Biotec Group de Sinopharm, a récemment raconté aux médias d'État comment la société avait initialement besoin d'emprunter un espace de laboratoire à un centre de recherche gouvernemental pendant qu'elle travaillait sur un vaccin.
"Nous avons envoyé nos échantillons, il n'y avait pas besoin de discuter d'argent, nous l'avons juste fait", a-t-il déclaré.
Les entreprises chinoises de vaccins ne dépendent pas non plus largement des produits importés dans le processus de fabrication.

C'est un énorme avantage à un moment où de nombreux pays se bousculent pour les mêmes matériaux et signifie que la Chine peut probablement éviter ce qui est arrivé au Serum Institute of India, dont la production a été entravée en raison de la dépendance vis-à-vis des importations en provenance des États-Unis pour certains ingrédients.
Mais à mesure que la disponibilité du vaccin augmente, la pression pour le prendre peut également augmenter.
À Pékin, un chercheur d'une université a déclaré que la cellule du Parti communiste de l'école l'appelait une fois par mois pour lui demander s'il s'était déjà fait vacciner et lui proposait de l'aider à prendre rendez-vous.

Il a jusqu'à présent refusé de se faire vacciner car il préférerait le vaccin Pfizer, affirmant qu'il faisait confiance à ses données. Il a parlé sous couvert d'anonymat en raison des inquiétudes qu'il pourrait avoir des répercussions sur son travail dans une université gouvernementale pour avoir remis en question publiquement les vaccins chinois.
La Chine n'a pas encore approuvé l'utilisation de Pfizer, et le chercheur ne sait pas combien de temps il peut tenir – bien que le gouvernement ait, pour l'instant, mis en garde contre l'obligation absolue des vaccins.

"Ils n'ont pas besoin de dire que c'est obligatoire", a déclaré Yip, l'expert en santé publique. "Ils ne vont pas annoncer qu'il est obligatoire d'avoir le vaccin, mais ils peuvent faire pression sur vous."