Une variante hautement transmissible du SRAS-CoV-2 appelée " delta " s'est propagée dans près de 100 pays à travers le monde, y compris aux États-Unis, où elle deviendra probablement bientôt la variante dominante.

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Une particule de coronavirus.

La variante delta est la " plus grande menace " dans les efforts visant à éliminer le COVID-19 aux États-Unis, a déclaré le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses lors d'un briefing à la Maison Blanche mardi 22 juin. Mais la bonne nouvelle est que les vaccins (basés sur les données de deux d'entre eux) seront probablement efficaces contre la variante, a-t-il déclaré.

"Nous avons les outils, alors utilisons-les et écrasons l'épidémie", a déclaré Fauci, exhortant les personnes qui n'ont pas encore été vaccinées à le faire. La variante, qui est considérée comme la plus transmissible de toutes les variantes de COVID-19 à ce jour, représente actuellement 20 % des nouveaux cas aux États-Unis, contre 10 % la semaine dernière, selon Quartz India.

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Pendant ce temps, l'Inde a annoncé mercredi 23 juin l'émergence d'une variante dite " delta plus ", qui est une sous-lignée de delta portant une mutation supplémentaire qui pourrait la rendre encore plus transmissible. Mais les experts disent qu'il est trop tôt pour tirer des conclusions sur cette variante.

Voici ce que nous savons des variantes delta et delta plus  :

Qu'est-ce que la variante Delta ?

Les autorités ont identifié pour la première fois la variante delta, ou B.1.617.2, en Inde en octobre 2020, et l'Organisation mondiale de la santé (OMS) l'a désignée comme une " variante préoccupante " le 11 mai 2021.

Delta est l'une des quatre " variantes préoccupantes " répertoriées par l'OMS ; les autres sont alpha (la variante découverte pour la première fois au Royaume-Uni), bêta (découverte pour la première fois en Afrique du Sud) et gamma (découverte pour la première fois au Brésil).

Mais le delta est "plus rapide, il est plus en forme, il éliminera les plus vulnérables plus efficacement que les variantes précédentes, et donc s'il reste des personnes sans vaccination, elles restent encore plus à risque", Dr Mike Ryan, directeur exécutif du Le programme d'urgence sanitaire de l'OMS, a déclaré lors d'une conférence de presse lundi 21 juin.

La variante delta porte 10 mutations qui provoquent des modifications de la protéine de pointe du virus, qu'elle utilise pour saisir et envahir les cellules humaines, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). De petits changements comme ceux-ci dans le génome d'un virus peuvent avoir un impact sur le comportement du virus, entraînant des changements dans sa transmissibilité et/ou sa virulence.

Selon Quartz India, trois des mutations delta – E484Q, L452R et P614R – permettent à la protéine de pointe de se fixer plus facilement au récepteur ACE2 sur les cellules humaines.

Où la variante delta se propage-t-elle  ?

La variante s'est propagée dans au moins 92 pays, dont les États-Unis, a déclaré Maria Van Kerkhove, responsable technique de l'OMS pour le COVID, lors du briefing, selon CNBC.

Au Royaume-Uni, le delta représente désormais plus de 90 % des nouveaux cas diagnostiqués, selon Quartz India. La variante delta représente actuellement 20% des nouveaux cas aux États-Unis, a déclaré Fauci à l'émission "TODAY" de NBC mercredi 23 juin, a rapporté CNBC.

La variante delta remplacera probablement la variante alpha en tant que variante dominante aux États-Unis, a déclaré la semaine dernière la directrice du CDC, le Dr Rochelle Walensky.

C'est parce que le delta est beaucoup plus transmissible que la variante alpha, qui est devenue la variante dominante aux États-Unis en un ou deux mois.

La variante delta est-elle plus transmissible ?

La variante delta semble être environ 60% plus transmissible que la variante alpha. La variante alpha, qui est actuellement la variante dominante aux États-Unis, est 50% plus transmissible que le virus d'origine, selon le CDC.

Le delta se propage plus rapidement dans les comtés américains où moins de 30% des résidents ont été entièrement vaccinés que dans ceux où plus de 30% ont été entièrement vaccinés, selon Nature.

La variante delta est-elle plus mortelle ?

Les premières données suggèrent que la variante delta "est associée à une gravité accrue de la maladie, reflétée par le risque d'hospitalisation", a déclaré Fauci lors du briefing. Ces données, provenant d'Angleterre et d'Écosse, suggèrent qu'une personne est deux fois plus susceptible d'être hospitalisée si elle est infectée par la variante delta par rapport à la variante alpha, selon Nature.

Pourtant, bien qu'il soit établi que le delta est plus transmissible que d'autres variantes, on ne sait pas grand-chose sur le fait qu'il provoque une maladie plus grave.

Les vaccins fonctionnent-ils contre la variante delta ?

"Je dirai que, aussi inquiétant que soit cette souche delta en ce qui concerne son hyper-transmissibilité, nos vaccins fonctionnent".

Walensky et Fauci ont tous deux encouragé les gens aux États-Unis à se faire vacciner afin d'être protégés contre la variante delta. Walensky a également noté que des taux de vaccination élevés réduiront les chances que les variantes aient le temps de muter et de produire des variantes encore plus transmissibles ou graves.

Dans une étude récente, menée par Public Health England, les chercheurs ont découvert que le vaccin COVID-19 de Pfizer était efficace à 88 % contre la maladie symptomatique causée par la variante delta, contre environ 93 % efficace contre la variante alpha, selon un communiqué du 22 mai. sur le site Web du gouvernement britannique. De même, le vaccin d'AstraZeneca était efficace à 60 % contre la variante delta contre 66 % contre la variante Alpha.

Les données ne sont pas encore disponibles sur l'efficacité de nombreux autres vaccins contre le delta. Pourtant, aucune donnée n'a été publiée sur la réponse de Moderna ou de Johnson & Johnson contre la variante delta.

Les fabricants du vaccin russe Spoutnik V ont annoncé sur Twitter le 15 juin que leur vaccin était "plus efficace contre la variante Delta" que tout autre vaccin et qu'ils ont soumis leurs résultats à une revue internationale à comité de lecture.

Alors que le nombre de cas de COVID-19 a diminué aux États-Unis, il existe encore des zones – principalement celles où les taux de vaccination sont faibles – qui sont à risque d'épidémies " localisées ", a déclaré Fauci. "Il y a un danger, un danger réel, que s'il y a une persistance d'une réticence à se faire vacciner, vous puissiez voir des poussées localisées", a-t-il déclaré. " Tout cela est totalement et complètement évitable en se faisant vacciner. "

Delta représente la plus grande menace pour les pays qui ont peu accès aux vaccins, comme de nombreux pays d'Afrique où moins de 5% de la population est vaccinée, selon Nature.

Qu'est-ce que la variante " delta plus "  ?

Mercredi 23 juin, le ministère indien de la Santé a annoncé environ 40 cas de ce que le pays appelle la variante "delta plus", une sous-lignée de la variante delta avec une mutation supplémentaire observée dans une autre variante préoccupante. Delta plus, ou AY.1, a été signalé pour la première fois dans un bulletin de Public Health England le 11 juin.

Delta plus porte la mutation K417N, également trouvée dans la variante bêta, qui semble réduire l'efficacité d'un cocktail d'anticorps monoclonaux dans le traitement du virus. "La mutation K417N a été intéressante car elle est présente dans la variante bêta (lignée B.1.351), qui aurait des propriétés d'évasion immunitaire", a déclaré le ministère indien de la Santé dans un communiqué.

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Où trouve-t-on " delta plus "  ?

Les autorités ont identifié au moins 197 cas de delta plus dans 11 pays au 16 juin, dont 83 aux États-Unis.

Le " delta plus " est-il plus dangereux ?

L'Inde a identifié delta plus comme une "variante préoccupante", citant qu'elle est plus transmissible que toutes les variantes connues ; il se lie plus fortement aux récepteurs des cellules pulmonaires par rapport aux autres variantes ; et il pourrait être moins sensible au traitement avec un anticorps monoclonal créé par des patients infectés, selon un communiqué cité par la BBC.

Mais les experts disent qu'il est trop tôt pour tirer des conclusions sur cette variante.

"Je garderais mon calme. Je ne pense pas que l'Inde ou quiconque dans le monde ait publié ou accumulé suffisamment de données pour distinguer le risque du soi-disant delta plus comme étant plus dangereux ou préoccupant que la variante delta d'origine", a déclaré le Dr. Jeremy Kamil, virologue au Louisiana State University Health Sciences Center à Shreveport, a déclaré à la BBC.

Publié à l'origine sur Live Science.