La variante Delta, qui a été détectée pour la première fois en Inde et qui représente désormais 6% des cas de COVID-19 séquencés aux États-Unis, a suscité de récents appels du président Joe Biden et du Dr Anthony Fauci pour que davantage d'Américains se fassent vacciner.

À quel point devrions-nous être préoccupés par la variante Delta

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PLUS : C'est pourquoi les prix de loterie des vaccins peuvent fonctionner pour certains, selon des experts en psychologie Alors que la prévalence de la variante, également connue sous le nom de B.1.617.2, est encore faible aux États-Unis, sa prévalence a doublé depuis la semaine dernière, passant de 3% à 6%, selon un rapport du HHS.

En Inde, où le virus a explosé en avril et mai et a déclenché une crise de santé publique, ainsi qu'au Royaume-Uni, la variante Delta est désormais la souche dominante. "Nous ne pouvons pas laisser cela se produire aux États-Unis", a déclaré Fauci lors d'un point de presse mardi.

"Faites-vous vacciner", a-t-il ajouté. "En particulier si vous avez reçu votre première dose, assurez-vous de recevoir cette deuxième dose. Et pour ceux qui n'ont pas encore été vaccinés, veuillez vous faire vacciner."

© Prakash Singh/

Un agent de santé prélève un écouvillon sur un ouvrier sur un chantier de construction à New Delhi, en Inde, le 10 juin 2021.

Jeudi, 52% des Américains avaient reçu au moins une dose du vaccin et 43% étaient complètement vaccinés, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Alors que les experts conviennent que la vaccination est la meilleure défense contre toutes les versions circulantes du virus, il reste encore de nombreuses questions sans réponse sur la variante Delta. Voici ce que nous savons à ce jour  :

La variante Delta est-elle plus transmissible que la version originale du virus ?

Très probablement, mais certains virologues disent que nous avons besoin de plus d'informations pour en être sûr.

L'Organisation mondiale de la santé classe la variante Delta comme une " variante préoccupante ", ce qui signifie qu'elle peut être associée à une transmissibilité accrue.

Vidéo  : Explication de la variante Delta (QuickTake)

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Les responsables de la santé au Royaume-Uni sont allés plus loin en publiant une évaluation des risques début juin, indiquant qu'ils pensaient que la variante Delta se propageait plus facilement d'une personne à l'autre que la variante Alpha, qui a été détectée pour la première fois au Royaume-Uni et s'y est propagée rapidement jusqu'au Delta. variante a pris le relais. Selon l'évaluation, "il est fort probable que Delta soit nettement plus transmissible qu'Alpha".

Le Dr Ashish Jha, doyen de la Brown University School of Public Health. qualifiant la variante Delta de "variante la plus contagieuse que nous ayons vue jusqu'à présent".

Vincent Racaniello, professeur de microbiologie et d'immunologie à l'Université de Columbia, a fait valoir que nous devrions interpréter avec prudence l'infectiosité de la variante Delta. L'augmentation rapide de la variante est également liée au comportement humain et aux restrictions assouplies et ne devrait pas être strictement attribuée au fait que le virus est plus transmissible.

© Peter Byrne/PA via AP

Des membres des forces armées parlent aux gens, à l'extérieur d'un centre de vaccination mobile COVID-19 à l'extérieur de l'hôtel de ville de Bolton, à Bolton, en Angleterre, le 9 juin 2021, où le nombre de cas de la variante Delta identifié pour la première fois en Inde a été relativement élevé.

"Les résultats préliminaires indiquent que vous voyez cette transmissibilité accrue, mais nous devons encore collecter plus d'informations", a déclaré Nevan Krogan, biologiste moléculaire à l'Université de Californie à San Francisco. La plupart des données que nous avons sur la variante Delta se trouvent en Inde, a expliqué Krogan, qui ne suit pas les variantes aussi étroitement qu'au Royaume-Uni. Il devrait y avoir plus de données disponibles maintenant que la variante Delta y est dominante.

© Peter Byrne/PA via AP

"Nous avons besoin de plus de données, et pas seulement de données de suivi et d'épidémiologie, mais nous avons également besoin de données moléculaires", a déclaré Krogan. " Plus nous comprendrons ce virus et comment il mute, mieux nous nous porterons à l'avenir. "

PLUS : L'accès aux vaccins, sans hésitation, reste un problème pour les Latinos : Sénateurs Krogan et son équipe s'efforcent d'en faire une réalité. Lundi, l'équipe a publié ses recherches en ligne sur la variante Alpha. Leurs recherches, qui n'ont pas encore été publiées dans une revue scientifique, suggèrent qu'une fois que la variante Alpha pénètre dans une cellule, elle supprime la réponse immunitaire par rapport aux autres variantes. Cela pourrait expliquer pourquoi la variante Alpha se propage si rapidement. Maintenant, l'équipe de Krogan fait des tests sur la variante Delta pour voir si elle a une suppression de réponse immunitaire similaire.

"Nous menons en fait ces expériences au moment où nous parlons", a-t-il déclaré. "Nous allons à fond sur toutes ces variantes."

Les vaccins sont-ils efficaces contre la variante Delta ?

Oui et pour ceux qui ont reçu le vaccin Pfizer ou Moderna, il est important de compléter le régime en deux injections.

Une étude menée par le gouvernement britannique en avril et mai, qui a analysé plus de 12 000 cas de COVID séquencés, a révélé que les vaccins Pfizer et AstraZeneca étaient très efficaces contre la variante Delta, bien que l'efficacité soit inférieure pour la variante Delta que pour la variante Alpha du virus. Selon l'étude, le vaccin Pfizer était efficace à 88 % contre la maladie symptomatique deux semaines après la deuxième dose et le vaccin AstraZeneca était efficace à 60 % deux semaines après la deuxième dose. Étant donné que la recherche a été menée au Royaume-Uni, le vaccin à injection unique Johnson & Johnson n'a pas été inclus.

"Pour ceux qui sont correctement vaccinés, il semble qu'il n'y ait pas de problème", a déclaré Krogan.

© Eduardo Munoz/, DOSSIER

La Première Dame Jill Biden et le Dr Anthony Fauci visitent une clinique de vaccination à l'église baptiste abyssinienne dans le quartier de Harlem à New York, le 6 juin 2021.

Mais pour les personnes qui n'ont reçu qu'une seule dose du vaccin, "l'efficacité était nettement inférieure", notent les auteurs de l'étude. Les vaccins Pfizer et AstraZeneca étaient efficaces à environ 33% contre la variante Delta après une dose.

"Il y a une mauvaise protection après une seule dose", a déclaré Fauci mardi, et a souligné l'importance d'obtenir la deuxième injection pour les vaccins à deux doses.

PLUS : Nous savons que les vaccins fonctionnent contre les nouvelles variantes de COVID. Maintenant, les scientifiques commencent à comprendre pourquoi. En ce qui concerne le mécanisme de protection à double dose, Racaniello pense que le monde a accordé trop d'attention aux mutations des protéines de pointe et à la réponse des anticorps, et pas assez aux lymphocytes T, une autre partie du système immunitaire qui défend également le corps contre les infections. "Je m'en fiche si vous avez Alpha, Beta, Gamma ou Delta, ces lymphocytes T seront toujours capables de prévenir des maladies graves et ces lymphocytes T sont fabriqués par vaccination", a-t-il déclaré.

La vaccination est également la clé pour empêcher le virus de circuler et d'autres variantes d'apparaître, selon les experts. Plus il faut de temps pour faire vacciner le pays et le monde, plus le virus a de chances de muter.

"Nous allons traiter à l'avenir avec ces autres variantes que les vaccins peuvent ou non être en mesure de contrôler", a averti Krogan. À son avis, il n'est pas temps d'être complaisant. "Nous devons faire vacciner tout le monde, mais nous devons comprendre comment ces virus mutent et surmontent nos mécanismes de défense", a-t-il déclaré. "Le virus a toujours eu quelques longueurs d'avance sur nous. Nous devons avoir une longueur d'avance."

Brian Hartman Eric Strauss, Sony Salzman, Arielle, Mitropoulos, John Brownstein et Nadine Shubailat ont contribué à ce rapport.

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