New Delhi — Les médecins et les épidémiologistes surveillent de près l'augmentation d'une autre variante de coronavirus qui a été détectée dans près d'une douzaine de pays, y compris les États-Unis. Préoccupation que la soi-disant variante Delta Plus - une mutation de la souche Delta désormais largement répandue détectée pour la première fois en Inde – pourrait être plus contagieux et causer des problèmes de santé plus importants que d'autres variantes ont incité les autorités indiennes cette semaine à la qualifier de "variante préoccupante".

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Campagne de vaccination COVID-19

Mais alors que la propagation rapide de la variante et l'expérience douloureuse de l'Inde avec la souche Delta originale ont sonné l'alarme dans le vaste pays, les épidémiologistes là-bas et à l'étranger disent que beaucoup plus de données sont nécessaires avant que des mises en garde plus larges ne soient émises dans le monde à propos de Delta Plus.

Les cas Delta Plus augmentent rapidement en Inde, mais la souche a également été détectée aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Chine, au Japon, en Russie, au Portugal, en Suisse et en Pologne.

Mardi, l'Inde a qualifié Delta Plus (ou B.1.617.2.1) de variante officielle de préoccupation et a demandé à trois États – le Maharashtra, le Kerala et le Madhya Pradesh – d'accroître la vigilance et le dépistage de la souche. Plus de 40 cas de Delta Plus ont été trouvés jusqu'à présent dans ces États. Au moins l'un d'entre eux, chez un patient non vacciné, a été mortel.

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Un consortium de laboratoires indiens impliqués dans le séquençage du génome pour identifier et suivre la propagation de diverses variantes de coronavirus a déclaré au gouvernement que Delta Plus semble avoir trois caractéristiques inquiétantes : une transmissibilité accrue ; plus de capacité à attaquer les cellules pulmonaires; et une réduction potentielle de la réponse des anticorps monoclonaux - ou, en termes simples, une résistance possible aux vaccins et à l'immunité acquise lors d'une infection antérieure.

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Les experts mettent cependant en garde contre le fait qu'avec des nombres aussi faibles, beaucoup plus de données et de recherches sont nécessaires pour déterminer si la nouvelle variante est vraiment plus intimidante que la souche Delta. Cette variante est déjà très préoccupante aux États-Unis et ailleurs, car elle semble se propager beaucoup plus facilement que les souches précédentes.

Alors que les vaccins utilisés semblent être efficaces contre la variante Delta d'origine, le Dr Scott Gottlieb, ancien commissaire de la Food and Drug Administration, a déclaré à "Face the Nation" de CBS qu'il deviendrait probablement la source dominante de nouvelles infections dans aux États-Unis et pourrait entraîner de nouvelles épidémies à l'automne, les Américains non vaccinés étant les plus à risque.

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L'épidémiologiste indien, le Dr Lalit Kant, ancien chef du Conseil indien de la recherche médicale. "Il y a trop peu de données pour dire quoi que ce soit avec certitude à ce stade."

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"Nous n'avons pas beaucoup de raisons d'y croire [Delta Plus] est plus dangereux que le Delta d'origine ", a déclaré le Dr Jeremy Kamil, virologue au Louisiana State University Health Sciences Center. " Je garderais mon calme. Je ne pense pas que l'Inde ou quiconque dans le monde ait publié ou accumulé suffisamment de données pour distinguer le risque du soi-disant Delta Plus comme étant plus dangereux ou préoccupant que la variante Delta d'origine."

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L'épidémiologiste, le Dr Ramanan Laxminarayan, du Center for Disease Dynamics, Economics & Policy (CDDEP), basé aux États-Unis, a convenu que l'accent devrait être mis sur la collecte de plus de données grâce à " un séquençage rapide et une recherche épidémiologique solide " sur Delta Plus. Il a toutefois averti que "des preuves anecdotiques suggèrent qu'il est plus transmissible que ce qui a été vu auparavant".

Bien que la décision du gouvernement indien de qualifier Delta Plus de variante préoccupante puisse sembler prématurée à de nombreux experts, elle découle probablement du fait que la variante Delta originale aurait alimenté la deuxième vague d'infections au COVID-19 en Inde en avril-mai.. Cette vague a vu jusqu'à 400 000 personnes infectées dans le pays, et pendant un certain temps, elle a fait environ 4 000 morts par jour.

Alors que la deuxième vague s'est affaiblie et qu'une grande partie de l'Inde est revenue à un certain degré de normalité, avec des blocages levés et de grandes foules de retour dans les rues et les marchés, les experts mettent déjà en garde contre une éventuelle troisième vague dans quelques semaines.

Des personnes reçoivent des vaccins COVID-19 lors d'une campagne de vaccination à Mumbai, en Inde, le 21 juin 2021. / Crédit : Anshuman Poyrekar/Hindustan Times/

L'Inde a travaillé récemment pour accélérer son programme de vaccination, mais une grande partie de ses 1,3 milliard d'habitants, y compris tous les mineurs qui ne sont pas encore éligibles pour les vaccins, seraient toujours vulnérables à une autre vague d'infections.

Le pays signale toujours plus de 50 000 cas et 1 000 décès par jour à la baisse de la deuxième vague, et les chiffres réels pourraient être beaucoup plus élevés compte tenu du taux relativement faible de tests et de confirmation des décès liés au COVID.

La crainte est que la propagation de Delta Plus, ou de toute autre nouvelle variante, puisse aggraver les choses et rapidement. Les propres experts COVID-19 du gouvernement ont insisté sur le fait qu'il n'y avait pas lieu de paniquer. le gouvernement "préférerait réagir de manière excessive maintenant que de paraître pris au dépourvu plus tard, comme ce fut le cas avec la variante Delta".

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