La variante du coronavirus Delta, qui a dévasté l'Inde et contraint le Royaume-Uni à retarder la levée de ses restrictions restantes sur les coronavirus, est désormais en augmentation aux États-Unis. Ce que cela signifie pour vous dépendra de votre vaccination complète et de votre lieu de résidence.

Les experts disent que nous sommes peut-être sur le point de voir l'émergence de "deux Amériques" de COVID : l'une avec des taux de vaccination élevés où la variante du coronavirus Delta pose peu de menace, et l'autre avec de faibles niveaux de vaccination qui seront vulnérables à de nouvelles poussées mortelles. Cette division est due en grande partie à des politiques partisanes, les taux de vaccination étant les plus élevés dans les villes libérales et les plus bas dans les bastions conservateurs du Grand Sud et dans les zones rurales du pays.

La variante Delta pourrait créer deux Amériques de COVID, avertissent les experts

"Je l'appelle deux nations COVID". chercheur en vaccins au Baylor College of Medicine de Houston.

Partout où les taux de vaccination sont faibles, le virus continuera à circuler et à muter, augmentant le risque d'émergence de nouvelles variantes plus dangereuses. La vaccination dans la majeure partie du monde étant loin derrière les États-Unis, la variante Delta est susceptible d'être suivie par d'autres.

La variante Delta, également connue sous le nom de B.1.617.2, a été découverte pour la première fois en Inde fin 2020 et aurait provoqué la flambée dévastatrice de COVID-19 dans ce pays, qui a commencé en mars. Il s'est depuis propagé dans plus de 80 pays dans le monde, y compris aux États-Unis – où le CDC l'a officiellement désigné mardi comme une " variante préoccupante ".

Les données de Public Health England indiquent que la variante Delta est entre 40 % et 60 % plus transmissible que la variante Alpha, également connue sous le nom de B.1.1.7. Identifiée pour la première fois au Royaume-Uni et maintenant la variante la plus courante aux États-Unis, la variante Alpha est à son tour beaucoup plus transmissible que les formes antérieures du coronavirus.

Jusqu'à présent, les vaccins disponibles semblent offrir une bonne protection contre la plupart des variantes. Mais la variante Delta semble capable d'échapper à une immunité partielle au coronavirus. Bien que les personnes complètement vaccinées semblent toujours bien protégées, celles qui n'ont reçu qu'une seule injection d'un vaccin à deux doses restent plus vulnérables.

Une étude au Royaume-Uni a révélé que deux doses du vaccin Pfizer/BioNTech étaient efficaces à 88 % contre le développement d'un cas de COVID avec des symptômes de la variante Delta – pas très différente de l'efficacité de 93 % observée contre la variante Alpha. Mais après une seule dose, le vaccin n'était efficace qu'à environ 33 % contre la variante Delta, contre plus de 50 % contre Alpha. On ne sait pas dans quelle mesure l'immunité naturelle contre une infection antérieure sera efficace pour protéger les personnes contre la variante Delta.

Il existe également des indices selon lesquels la variante Delta peut provoquer une maladie plus grave. Une étude de cas en Écosse publiée cette semaine a révélé que le risque d'hospitalisation avec la variante Delta était à peu près doublé par rapport aux personnes infectées par la variante Alpha.

"C'est un virus méchant". virologue au Weill Cornell Medical College de New York.

La variante Delta étant désormais considérée comme responsable de plus de 90 % des nouvelles infections au Royaume-Uni, et les cas et les hospitalisations augmentant à nouveau, le Premier ministre Boris Johnson a annoncé mardi qu'il retarderait la suppression des restrictions restantes sur les coronavirus en Angleterre, à l'origine prévu pour le 21 juin, d'au moins quatre semaines. (L'Écosse, le Pays de Galles et l'Irlande du Nord ont établi leurs propres règles de santé, mais ont pris des mesures similaires.)

Aux États-Unis, la variante Delta semble maintenant se propager plus rapidement que la variante Alpha à un stade similaire de son ascension vers la domination, selon les données de foyer.info, un projet de suivi des coronavirus dirigé par des chercheurs de Scripps Research à La Jolla, Californie.

On ne sait pas si Delta dominera aussi rapidement et totalement qu'au Royaume-Uni, où il a remplacé une épidémie entraînée presque entièrement par la variante Alpha. Aux États-Unis, un plus grand nombre de variantes concurrentes circulent, ce qui rend plus difficile la prédiction de ce qui va se passer. biologiste informatique au Laboratoire national de Los Alamos au Nouveau-Mexique. Mais elle s'attend à ce que Delta devienne la variante la plus courante aux États-Unis d'ici quelques semaines. "Ça va vraiment vite", a déclaré Korber.

Les experts de la santé affirment que les États-Unis pourraient largement se protéger contre la variante Delta en augmentant rapidement les taux de vaccination, qui ont ralenti ces derniers mois. Mais ils craignent que certaines personnes qui ne sont pas encore vaccinées puissent regarder ce qui s'est passé avec la variante Alpha et décider qu'elles peuvent se permettre d'attendre et de voir.

Fin mars, alors que le COVID augmentait dans le Michigan et que les cas commençaient à augmenter à l'échelle nationale, la directrice du CDC, Rochelle Walensky, a décrit son sentiment de "châtiment imminent" à propos d'une quatrième vague de coronavirus aux États-Unis entraînée par la souche Alpha. Mais la poussée s'est avérée faible et de courte durée.

Compte tenu de la vitesse attendue de propagation de la variante Delta et du fait qu'une dose de vaccin ne suffit pas pour assurer une bonne protection, décider de retarder la vaccination est risqué. "Certaines de ces personnes vont avoir une mauvaise surprise". directeur du département de médecine de l'Université de Californie à San Francisco.

Le faible taux de vaccination dans le Sud et dans les zones rurales du pays rend ces zones les plus vulnérables à la variante Delta. "Je pense qu'il y a de bonnes chances qu'à l'hiver ou à l'automne, il y ait des poussées importantes et elles frapperont presque exclusivement des personnes non vaccinées et frapperont dans des régions où les taux de vaccination sont faibles", a déclaré Wachter.

Mais il pourrait être difficile de convaincre les personnes qui ont jusqu'à présent refusé de se faire vacciner, étant donné que le scepticisme semble être motivé en grande partie par des allégeances politiques bien ancrées./YouGov publié cette semaine, seulement 52% des républicains ont déclaré qu'ils étaient partiellement ou totalement vaccinés, et 29% ont déclaré qu'ils n'avaient aucune intention de se faire vacciner. Parmi les démocrates, 77% ont déclaré qu'ils étaient déjà vaccinés et seulement 5% ont déclaré qu'ils n'avaient pas l'intention de se faire vacciner.

Les données sur le déploiement des vaccins au niveau des comtés montrent également une forte relation avec le vote à l'élection présidentielle de 2020.

"D'une manière ou d'une autre, nous devons briser cette idée selon laquelle l'allégeance au conservatisme et au Parti républicain a à voir avec le fait de ne pas se faire vacciner", a déclaré Hotez. "C'est vraiment troublant."