Des dirigeants indiens locaux se rassemblent pour envoyer du matériel médical indispensable dans un pays ravagé par le COVID

Ramarajan et Srivastava - qui ont tous deux perdu leur famille et leurs amis en Inde à cause du COVID-19 - ont collecté environ 2 millions de dollars jusqu'à présent, pour financer leurs efforts et prévoir de continuer, car le pays a besoin de milliers de concentrateurs d'oxygène supplémentaires.
«Tous les jours, Gitika et moi recevons des demandes», a déclaré Ramarajan. «C'est une crise personnelle autant qu'une crise sociétale et nationale.

»
Leur effort extraordinaire est l'un des nombreux efforts déployés dans la diaspora indienne, y compris dans le Massachusetts, où les dirigeants de la communauté très unie utilisent leur influence et leurs ressources pour fournir des fournitures médicales et d'autres secours humanitaires indispensables à un pays en proie à des la pire crise du COVID-19 au monde.
Ce sont des cadres, des médecins et des philanthropes du Massachusetts qui exploitent leurs réseaux et ouvrent leurs propres portefeuilles, y compris l'entrepreneur technologique Desh Deshpande, le directeur général de Vertex Reshma Kewalramani, Progress Software PDG Yogesh Gupta, PDG de Leader Bank Sushil Tuli, Nav Singh, associé principal de McKinsey & Co., Nilanjana Bhowmik, directeur général d'Instylla, et Amar Sawhney, PDG d'Instylla.

Moins de 48 heures après que Srivastava ait contacté Deshpande, un important entrepreneur technologique de la région de Boston devenu philanthrope, Deshpande a pu collecter environ 2 millions de dollars de Boston à la Silicon Valley, y compris un don de 250000 dollars de sa propre fondation.
Deshpande a dit le renforcement de la capacité du système de soins de santé en Inde est essentiel pour aider le pays à traverser la crise. Il a vu à Ramarajan et Srivastava la capacité de réagir rapidement car ils ont travaillé en étroite collaboration avec le système de santé indien à travers leur démarrage.

«Je ne suis plus un entrepreneur. . .

mon travail consiste à susciter de bons entrepreneurs », a déclaré Deshpande. «J'ai vu l'étincelle dans ces deux-là.»
Sawhney, un vétéran de l'industrie des dispositifs médicaux, dont la dernière startup, Instylla à Bedford, développe des matériaux pour traiter les tumeurs et les saignements sévères, fait partie des personnes à qui Deshpande a contacté.

Comme de nombreuses personnes d'origine indienne vivant aux États-Unis, Sawhney a été personnellement touchée par la pandémie chez elle. Sa mère est décédée l'année dernière du COVID et il a d'autres membres de sa famille qui se rétablissent.
«La mort n'est qu'à un pas», a-t-il dit.

"Vous ne pouvez pas vous empêcher de vous impliquer."
L'ampleur de la crise, combinée à la diffusion rapide d'informations sur les médias sociaux, a engagé la communauté indienne à l'étranger à un degré que Sawhney n'avait jamais vu auparavant.
«Le gouvernement ne fonctionne pas du mieux qu'il le pourrait.

Les citoyens s'impliquent donc », a-t-il déclaré. "Il s’agit d’orienter l’aide dans la bonne direction."
Sawhney et son épouse, Deepika, ont également donné à l'American India Foundation, qui a son siège à New York et a une section de Boston avec 100 membres.

AIF, dont le groupe de Boston a été fondé par Raj Sharma, directeur général de Merrill Lynch, a reçu 20 millions de dollars d'engagements en un peu plus d'une semaine. Les entreprises qui contribuent à cet effort comprennent Bank of America, BlackRock, Bristol Myers Squibb, Goldman Sachs, Lowe’s et Oracle.
Premièrement pour la fondation: commander 7 500 concentrateurs d'oxygène auprès de fournisseurs aux États-Unis et en Chine.

Les concentrateurs, dont la taille varie d'un sac à main à une petite valise, filtrent l'air ambiant en 90% d'oxygène. Les appareils coûtent jusqu'à 1 500 $ chacun et sont considérés comme une bonne alternative à un réservoir d'oxygène liquide.
L’AIF a contribué 600 000 dollars aux efforts de Ramarajan et de Srivastava et s’emploie également à fournir 2 500 lits d’hôpital entièrement équipés dans toute l’Inde, qui fera partie de l'infrastructure sanitaire permanente après la fin de la pandémie.

«Nous sommes très honorés de la confiance que nos donateurs et soutiens ont manifestée dans la capacité de l'AIF à mener une opération d'intervention d'urgence sur le terrain et à déployer les ressources rapidement pour un impact maximal et sauver autant de vies que possible», a déclaré Nishant Pandey, le directeur général de la fondation.
L'année dernière, la fondation a également mené un effort de secours à grande échelle, qui a servi plus de 500 000 personnes dans les 18 États de l'Inde après que le pays est entré dans un verrouillage strict.
«Mais les besoins et la nature de la crise provoquée par la férocité de la deuxième vague sont très différents», a ajouté Pandey.

«Cette fois, l'infrastructure sanitaire s'est effondrée sous la pression du nombre de cas. En outre, nous constatons un taux très élevé d’infection et de mortalité dans les petites villes et les zones rurales où l’infrastructure sanitaire est la plus faible. »
Comme d'autres organisations à but non lucratif vouées à répondre aux besoins de l'Inde, la Fondation Desai à Bedford, lancée par l'entrepreneur technologique Samir Desai, a temporairement basculé de sa mission principale d'aider les femmes et les enfants en Inde aux soins COVID.

L'organisme à but non lucratif, qui a de l'expérience dans la création de programmes de soins de santé éphémères, met en place au moins 10 centres dans des zones principalement rurales où les personnes infectées peuvent être isolées de leur famille. L'organisation à but non lucratif a également créé un «Help Desk» qui aide les familles de ceux qui ont succombé au COVID, du dépôt d'un certificat de décès à la demande d'aide.
L’effort n’est pas bon marché, a déclaré Megha Desai, présidente de la Fondation Desai et fille de Samir, mais les donateurs au cours de la semaine dernière ont déjà versé 130 000 dollars, soit près de la moitié de l’objectif du groupe.

«Nous sommes tout simplement submergés par la générosité de tout le monde», a déclaré Desai.
Deshpande, lui aussi, a fait plus que simplement travailler ses contacts. Il a transformé une partie d'un campus qu'il a créé en Inde pour l'éducation entrepreneuriale en un centre d'isolement pendant la pandémie, et a travaillé avec le gouvernement indien pour créer un centre d'appels doté de médecins pour répondre aux questions médicales.

"Le message principal", a ajouté Deshpande, est "ne pas rester assis à pleurer. Cherchez des opportunités et - participez et aidez. "
Ramarajan et Srivastava, les entrepreneurs en technologie de la santé de Cambridge, disent qu'ils ont également été bouleversés par la réponse à leur demande d'aide, obtenant leur premier don de concentrateurs d'oxygène en quelques jours - environ 75 unités de Community Partners International, une organisation à but non lucratif qui auparavant organisé des concentrateurs d'oxygène pour Los Angeles.

Le couple entretient également une relation avec le Tata Memorial Center via leur start-up, Navya, qui utilise l'apprentissage automatique pour aider les patients atteints de cancer à prendre des décisions médicales complexes. (Srivastava est le directeur général de Navya, tandis que Ramarajan est le médecin-chef.) Tata a demandé à Air India de faire don de l'expédition, et le premier lot est déjà déployé dans la région indienne d'Assam.

Tata a à son tour compté sur Ramarajan et Srivastava pour organiser l'expédition de 2 800 concentrateurs d'oxygène que New York-Presbyterian avait achetés et donnés à l'hôpital de Mumbai. Ramarajan a connecté l'hôpital à Direct Relief, une organisation humanitaire spécialisée dans les secours d'urgence et a aidé à acheminer des concentrateurs d'oxygène dans les hôpitaux de Los Angeles pendant la pandémie.
Direct Relief, qui a longtemps travaillé avec Fedex lors de catastrophes, a amené l'entreprise à affréter gratuitement un avion cargo.

Ensuite, Ramarajan et Srivastava ont entrepris de remplir le reste de l'avion - collectant suffisamment d'argent pour charger 1 000 concentrateurs d'oxygène supplémentaires, tandis que Direct Relief a fait don de 265 000 masques KN95.
«Le projet actuel s'est transformé en quelque chose de grand», a déclaré Srivastava. «Les personnes qui ont la crédibilité et les institutions appropriées peuvent faire une énorme différence.

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Ramarajan et Srivastava dirigent des dons vers Partenaires communautaires. Une liste d'autres efforts d'aide peut être trouvé ici.
Correction: Une version précédente de cette histoire a mal indiqué où travaille Raj Sharma.