WASHINGTON – Alors que le nouveau coronavirus commençait à circuler dans le monde, le gouvernement cubain a intensifié son programme controversé de diplomatie médicale, envoyant des équipes de médecins et d'infirmières en Italie, au Venezuela et dans d'autres pays submergés par les épidémies de COVID-19.

Des milliers de Cubains protestent contre le gouvernement

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© Adalberto Roque,

Une infirmière cubaine montre une dose du vaccin cubain Soberana 2 contre COVID-19, à la polyclinique Heroes del Corinthia à La Havane, le 24 mars 2021. Cuba a affirmé le 28 mai 2021 que l'embargo américain empêchait la fabrication de doses suffisantes de leur Vaccin contre Soberana.

Maintenant, la nation insulaire est sous le choc de sa propre augmentation du nombre de cas – dépassant les 6 000 nouvelles infections quotidiennes la semaine dernière dans un pic qui a alimenté les troubles et la colère à travers le pays.

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L'explosion des cas de COVID semble avoir marqué un tournant qui – avec les pénuries alimentaires et la flambée des prix – a incité des milliers de Cubains à braver les arrestations et la violence lors des plus grandes manifestations observées sur l'île communiste en trois décennies.

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"Avant les manifestations. a déclaré Javier Corrales, un expert de l'Amérique latine et des Caraïbes à

Collège d'Amherst.

"Les fermetures ont été dures et longues. La distribution des vaccins a été lente. Les Cubains ont l'impression qu'ils ne peuvent pas faire confiance aux autorités en termes de données", a déclaré Corrales.

Cuba a développé son propre vaccin à trois injections, qui n'a pas été testé en dehors du pays. Jusqu'à présent, environ 27% des 11 millions d'habitants du pays ont reçu au moins une dose, selon Our World in Data tracking.

Cela n'aide pas que le gouvernement ait envoyé son "White Coat Army" pour aider à soigner les personnes malades du COVID dans d'autres pays.

"La pandémie de coronavirus a mis en lumière les échecs de nombreux gouvernements à travers le monde", a déclaré Daniela Ferrera, une immigrante cubaine qui vit en Floride et cofondatrice de Cubanos Pa'lante, un groupe qui cherche à envoyer de l'aide aux Cubains..

"Mais à Cuba, nous avons une situation où le gouvernement cubain envoie ses médecins à ses alliés en Iran, en Russie, en Chine et dans d'autres endroits du monde. Et ils ne traitent pas le peuple cubain", a-t-elle déclaré.

© Eliana Aponte, AP

Des manifestants antigouvernementaux défilent à La Havane, à Cuba, le dimanche 11 juillet 2021. Des centaines de manifestants sont descendus dans les rues de plusieurs villes de Cuba pour protester contre les pénuries alimentaires et les prix élevés des denrées alimentaires.

" Diplomatie du docteur " ou " exploitation humaine "  ?

Le programme de missions médicales de Cuba, lancé après la révolution communiste de 1959, a longtemps été controversé, en particulier parmi les critiques à Washington qui l'assimilent à l'esclavage moderne.

Les responsables à La Havane disent qu'il s'agit d'une démonstration de la solidarité de Cuba avec ses alliés nécessiteux à travers le monde, et ils considèrent le programme comme un élément clé de sa diplomatie internationale.

"Cuba est là pour aider", a déclaré Inés Fors Fernández, l'ambassadrice du pays en Jamaïque, en mars 2020, selon les médias officiels du pays, alors que Cuba a annoncé qu'elle enverrait 100 infirmières à son île voisine. "Le monde vit l'un des pires moments possibles de ces dernières années, il est donc très important qu'il y ait une solidarité entre Cuba et la Jamaïque", a déclaré le diplomate cubain.

Parmi les autres pays qui ont applaudi l'arrivée de médecins et d'infirmières cubains dans la pandémie figurent le Nicaragua et le Suriname, selon les médias d'État.

Depuis le début du programme, Cuba a déployé plus de 400 000 agents de santé dans 164 pays pour aider à faire face aux crises à court terme, aux catastrophes naturelles et maintenant au COVID-19, selon le gouvernement.

© Ladyrene Perez, AP

L'infirmière Dalila Martinez, formatrice d'une équipe médicale cubaine de 160 personnes qui se rend en Sierra Leone pour lutter contre Ebola, participe à un exercice d'entraînement à La Havane, Cuba, le 24 septembre 2014.

Vidéo : le maire de Miami demande de l'aide au peuple cubain (USA TODAY)

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Human Rights Watch affirme que Cuba a envoyé environ 1 500 professionnels de la santé dans d'autres pays depuis mars pour aider à lutter contre la pandémie, en plus des 30 000 agents de santé cubains estimés qui étaient déjà en poste à l'étranger.

" Les médecins cubains déployés pour répondre à la pandémie de COVID-19 fournissent des services précieux à de nombreuses communautés, mais au détriment de leurs libertés les plus élémentaires ", a déclaré José Miguel Vivanco, directeur du groupe pour les Amériques dans un rapport de juin 2020 sur le programme.

Ce rapport indique que le gouvernement cubain se livre à une litanie d'abus contre ses médecins et infirmières qui servent à l'étranger, notamment en les plaçant sous surveillance, en confisquant leurs passeports et en les empêchant d'être " amis " avec des personnes qui ont " des opinions hostiles ou contraires aux Cubains. révolution."

Plus particulièrement, le gouvernement cubain prend une grande partie des salaires des professionnels de la santé payés par les pays hôtes.

"La dictature cubaine a perfectionné l'art de la manipulation diplomatique alors qu'elle continue d'envoyer ses soi-disant" brigades médicales ", ce qui est plus précisément une escroquerie d'exploitation humaine", a déclaré le sénateur Marco Rubio, un Américain d'origine cubaine, dans une déclaration aux États-Unis. AUJOURD'HUI.

"Le régime communiste exploite ces professionnels de la santé, même au milieu de la pandémie de COVID-19, pour remplir ses coffres", a déclaré le républicain de Floride.

Dans un rapport sur la traite des êtres humains publié le 1er juillet, le département d'État américain a déclaré que Cuba "a capitalisé sur la pandémie en augmentant le nombre et la taille des missions médicales".

Le gouvernement a refusé de s'attaquer aux "violations du travail et aux crimes de trafic malgré les allégations persistantes d'observateurs, d'anciens participants et de gouvernements étrangers concernant l'implication de responsables cubains dans des abus", indique le rapport.

Le gouvernement cubain a fustigé les conclusions du Département d'État, affirmant que le rapport était basé sur des mensonges.

"Cette accusation fait partie d'une campagne de Washington pour discréditer les efforts de coopération internationale de Cuba dans le domaine de la santé, pour lesquels Cuba a reçu la reconnaissance de dizaines de gouvernements et la gratitude des populations qui en ont bénéficié", a déclaré le ministère cubain des Affaires étrangères. mentionné.

Corrales a déclaré que Cuba devait probablement continuer à envoyer des médecins et des infirmières à l'étranger pendant la pandémie, même si cela est maintenant revenu les hanter.

"Le gouvernement tire d'énormes profits de ces missions", a-t-il déclaré.

Cette source de revenus est probablement devenue critique pendant la pandémie, le tourisme et d'autres secteurs de l'économie cubaine étant fermés.

"La pandémie a été dévastatrice à Cuba", a déclaré Bob Schwartz, directeur exécutif de Global Health Partners, une organisation à but non lucratif qui envoie une assistance médicale à Cuba et dans d'autres pays.

L'embargo américain

Cependant, le programme de missions médicales de Cuba et sa crise COVID ne sont pas aussi "noirs et blancs" que certains critiques le suggèrent, a déclaré Schwartz.

"La réalité est que Cuba a plus qu'assez de médecins dans le pays en ce moment pour gérer la pandémie", a-t-il déclaré. "Ce qu'ils n'ont pas, ce sont. les médicaments ou l'équipement dont ils ont besoin."

Les retombées économiques des fermetures ont alimenté les pénuries de nourriture et de médicaments, a déclaré Schwartz, et la situation a été "exacerbée" par l'embargo américain. Bien que les restrictions commerciales américaines incluent des exemptions pour l'aide médicale et humanitaire, de nombreuses entreprises américaines ne veulent pas avoir à se soucier d'obtenir une licence d'exportation pour expédier des marchandises à Cuba, a-t-il déclaré.

Alors que Cuba essaie de vacciner sa population, Schwartz a déclaré qu'il se heurtait à une grave pénurie de seringues, ce qui est particulièrement problématique étant donné que son vaccin nécessite trois doses.

Lui et d'autres affirment que les manifestations sont une opportunité pour l'administration Biden d'assouplir les restrictions américaines sur le commerce, les voyages et les envois de fonds.

"L'ironie est qu'au cours des 16 derniers mois, la pandémie a créé les conditions nécessaires pour des manifestations contre le gouvernement qu'un embargo américain de 59 ans, malavisé et têtu n'a jamais pu atteindre", a déclaré le représentant Bobby. Rush, un démocrate de l'Illinois et critique de longue date de la politique dure des États-Unis envers Cuba.

30/30 DIAPOSITIVES

Corrales a déclaré que l'embargo américain n'avait certainement pas amélioré la situation à Cuba. Mais il a déclaré que les propres restrictions du gouvernement cubain - sur tout, de la liberté d'expression aux activités du secteur privé - ont créé les conditions pour les manifestations.

"Les Cubains vivent sous l'une des dictatures les plus dures. Les gens sont surveillés tout le temps. L'État détient le monopole des emplois les plus importants. Il existe d'horribles restrictions sur ce que les travailleurs indépendants peuvent faire, et qui peuvent même devenir indépendants, " il a dit.

La pandémie vient de fournir une étincelle aux Cubains pour exiger ce qu'ils veulent depuis longtemps, a-t-il déclaré : la liberté.

Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : Cuba a envoyé des médecins à l'étranger en pleine pandémie. Maintenant, sa propre vague de COVID a déclenché des manifestations historiques

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