Dans une mesure de ses efforts ambitieux pour être autosuffisant en matière de vaccin, Cuba a nommé l'un de ses jabs locaux Abdala, d'après un célèbre vers dramatique du héros de l'indépendance et icône nationale José Marti. Dans le vers, le jeune héros, Abdala, part à la guerre pour défendre sa patrie, plein de ferveur patriotique, peu importe la force et la puissance de l'ennemi.
Du point de vue de nombreux Cubains, c'est le nom parfait pour le premier vaccin COVID-19 à être développé en Amérique latine. Et l'imagerie parfaite pour l'histoire d'une petite île de 11 millions d'habitants désireux de montrer qu'elle ne peut pas être brisée par un virus mortel et un blocus économique de 60 ans par les États-Unis, et un pays qui possède plusieurs brillants scientifiques de son propre.

La nouvelle star scientifique de Cuba

L'un d'eux est Gerardo Enrique Guillen Nieto, directeur de la recherche biomédicale au Centre de génie génétique et de biotechnologie (CIGB) à La Havane où Abdala a été développé.
Dimanche dernier, jour de la fête des pères, la télévision cubaine a diffusé une publicité mettant en vedette Guillen Nieto, 58 ans. Accompagné d'une musique mélodramatique, il s'est ouvert avec le scientifique dans sa clinique tandis que son fils parlait hors caméra de la façon dont son père travaille sans relâche pour sa famille et les gens.
Guillen Nieto a déclaré avoir réuni des chercheurs de tous les domaines pour développer les vaccins
"Nous avons travaillé à temps plein depuis le début de la pandémie, tous les samedis, tous les dimanches, de tôt le matin jusqu'à tard le soir, sans même un instant de repos", a déclaré le scientifique très respecté dans le clip. "Et nous sommes très euphoriques car les résultats ont dépassé toutes nos attentes. Nous savions que le vaccin était très bon, mais même je ne m'attendais pas à un tel résultat."

Le vaccin contre le COVID de Cuba rivalise avec BioNTech-Pfizer et Moderna | Amériques| L'actualité nord-américaine et sud-américaine impacte l'Europe | DW

Tracer sa propre voie

Selon la société de biotechnologie gérée par l'État, BioCubaFarma, Abdala s'est avéré efficace à environ 92,28% contre le COVID-19 dans les essais cliniques, ce qui le placerait dans la même catégorie que les vaccins les plus efficaces BioNTech-Pfizer et Moderna. D'énormes applaudissements ont éclaté dans l'auditorium du CIGB cette semaine lorsque les résultats impressionnants ont été annoncés.
Depuis, Guillen Nieto est inondé de demandes d'interviews. Le monde entier veut connaître la formule du succès d'Abdala. Le vaccin cubain n'est ni un vaccin vectoriel ni ne fonctionne avec la technologie de l'ARNm. Au lieu de cela, c'est un soi-disant vaccin protéique. Cela signifie qu'il porte une partie de la protéine de pointe que le virus utilise pour se lier aux cellules humaines. Il s'arrime aux récepteurs de la propre protéine de pointe du virus, déclenchant ainsi une réaction immunitaire. Les scientifiques utilisent la levure comme domaine de liaison aux récepteurs.
Le programme de vaccination du gouvernement a été déployé à la mi-mai avec Abdala et le deuxième vaccin local, Soberana 2, avant même l'achèvement de la troisième phase des essais cliniques. Ce sont les premiers vaccins sur l'île depuis que Cuba a refusé d'importer des vaccins de Russie ou de Chine. Cuba a également décidé de ne pas rejoindre l'initiative COVAX soutenue par l'ONU, un projet mondial visant à fournir des vaccins COVID-19 aux pays, quelle que soit leur richesse.
"Nous savons qu'en fin de compte, nous devons toujours compter sur nous-mêmes, sur nos propres forces et capacités", a déclaré Guillen Nieto, faisant allusion à l'isolement politique causé par l'embargo américain. « Le résultat est un système de santé non seulement gratuit mais également contrôlé de manière centralisée, et qui a perfectionné la capacité de réagir rapidement aux catastrophes, que ce soit avec des essais cliniques, des campagnes de vaccination ou même la production d'un vaccin. »

Des vaccins pour freiner l'augmentation des infections au COVID

Selon Guillen Nieto, 2,2 millions de Cubains ont déjà reçu leur première vaccination, 1,7 million la deuxième et 900 000 la troisième.
Abdala est administré en trois doses, avec deux semaines entre chaque vaccination. Sur la base des plans ambitieux du gouvernement, 70 % de la population du pays devrait se faire vacciner d'ici août.
C'est une course contre la montre car le nombre de nouvelles infections sur l'île des Caraïbes augmente régulièrement avec plus de 2 000 cas par jour. Près de 1 200 personnes sont mortes du COVID-19 à Cuba. Guillen Nieto compte sur la campagne de vaccination pour lui donner un avantage décisif sur tous les autres pays du monde dans la lutte contre le virus.
Cuba a lancé sa campagne de vaccination à la mi-mai
"Ici, il y a un niveau de confiance sans précédent dans le système de santé cubain", a-t-il déclaré. « Par exemple, nous n'avons jamais de problèmes à trouver des volontaires pour les essais cliniques. À Cuba, les gens sont extrêmement impatients de se faire vacciner. Personne ici ne penserait à ne pas se faire vacciner parce que tout le monde sait à quel point les vaccinations sont importantes.
Un panel indépendant d'experts à La Havane examinera désormais le vaccin Abdala, et l'approbation officielle d'urgence est attendue dans les deux prochaines semaines. Après cela, Cuba pourrait également demander à l'Organisation mondiale de la santé (OMS) l'approbation d'Abdala pour une utilisation internationale. La Bolivie, la Jamaïque, le Venezuela, l'Argentine et le Mexique ont déjà manifesté leur intérêt.

L'OMS partage l'optimisme

Mais Abdala est-il vraiment le vaccin miracle que promettent les chiffres ? Jose Moya est peut-être l'homme le mieux placé pour évaluer cela. Le médecin péruvien a commencé comme épidémiologiste il y a 30 ans dans sa ville natale d'Ayacucho, puis a travaillé pour Médecins sans frontières au Guatemala, au Mozambique et au Nigeria.
Au cours des deux dernières années, Moya a été le représentant à Cuba de l'OPS (Organisation panaméricaine de la santé), une organisation régionale de l'OMS avec 27 bureaux de pays. Et, il fait confiance aux chiffres cubains.
"Le CIGB Research Institute a 30 ans d'expérience dans la recherche sur les vaccins. Je fais confiance aux résultats qui ont été publiés. Ce sont des études sérieuses, avec la participation de chercheurs et d'institutions engagées dans la science", a déclaré Moya.
La meilleure preuve est le fait que 80% de tous les vaccins cubains sont produits dans le pays lui-même, a déclaré Moya. Il n'a pas été surpris par la grande efficacité d'Abdala, affirmant que c'était simplement la conséquence logique d'un système de santé qui fonctionnait régulièrement bien depuis des décennies. "Déjà, les résultats publiés par les scientifiques au préalable ont montré une bonne réponse en termes de production d'anticorps", a-t-il déclaré.
Le président cubain Miguel Díaz-Canel ne veut cependant pas s'attarder sur les évaluations scientifiques du nouveau vaccin. Pour lui, la volonté du pays de rechercher des solutions locales plutôt que d'importer des vaccins étrangers est un triomphe de l'industrie biotechnologique de Cuba.
"Ce succès ne peut être comparé qu'à la grandeur de nos sacrifices. C'est un exemple de la fierté avec laquelle un pays traite son industrie pharmaceutique, qui vit avec l'embargo économique américain depuis 1962", a-t-il déclaré.
Cet article a été traduit de l'allemand