(CNN) – Les navires de croisière du monde étaient autrefois des titans des océans, engrangeant des milliards de bénéfices alors que leurs populations de passagers de la taille d'une ville voyageaient à travers le monde.
Mais l’année dernière, bon nombre de ces palais flottants sont devenus des épicentres de coronavirus, se sont détournés de port après port alors que les cas de Covid augmentaient à bord et que la pandémie s’intensifiait sur terre.
Les premiers passagers, puis les membres d'équipage, ont eu du mal à rentrer chez eux.

À l'été 2020, la flotte mondiale de navires de croisière était essentiellement hors d'usage. La plupart des navires ont été désarmés et certains ont été vendus à la ferraille alors que l'industrie luttait pour survivre financièrement.
Maintenant, le premier navire de croisière transportant des passagers payants à quitter les côtes américaines depuis plus d'un an a mis les voiles.

Les croisières ont été une catastrophe Covid. Maintenant, l'industrie prétend offrir les « vacances les plus sûres disponibles »

Le départ du Celebrity Edge, un navire de 1004 pieds avec une capacité pré-Covid de 2 918 invités, marque une étape importante pour une industrie qui a saigné des milliers d'emplois et des millions de dollars par jour pendant la suspension de la croisière.
Il y a beaucoup de choses à faire sur les navires de croisière qui restent sans virus, naviguent dans la bureaucratie, restaurent leur réputation et retournent en toute sécurité à la mer.

État global de la croisière

Les navires de croisière sont de retour en Italie depuis un certain temps.

Voici le MSC Orchestra quittant Venise début juin 2021.
MIGUEL MEDINA/AFP via Getty Images
Celebrity Edge – appartenant à Celebrity Cruises du groupe Royal Caribbean – pourrait être la première croisière à partir des États-Unis, mais ce n'est pas le premier navire à commencer à naviguer à la suite de la pandémie.
Les croisières intérieures italiennes fonctionnent depuis lors, naviguant sur les vagues agitées de la pandémie et les pauses occasionnelles imposées par le verrouillage italien en cours de route.

MSC Croisières exploite désormais également des navires vers des destinations européennes telles que l'Espagne, la Croatie et Malte.
Au Royaume-Uni, des croisières de « séjour » confinées aux eaux et ports britanniques ont débuté en mai à bord du MSC Virtuosa. Des traversées similaires au Royaume-Uni, y compris des voyages au départ de Disney, P&O et Virgin Voyages – lors de sa navigation inaugurale – suivront bientôt.

À Singapour, les "croisières vers nulle part" de Royal Caribbean ont été créées en décembre 2020, tandis que Celebrity Millennium navigue actuellement dans les Caraïbes. En Chine, Voyage of the Seas de Royal Caribbean propose des vols intérieurs.
Martyn Griffiths de la Cruise Lines International Association (CLIA), l'organisme industriel qui représente les principales compagnies de croisière du monde, a déclaré à CNN Travel que 16% des navires de la CLIA sont de retour, ce chiffre devant atteindre 49% d'ici la fin septembre 2021.

.D'ici la fin de 2022, Griffiths s'attend à ce que tous les navires des membres de la CLIA soient à nouveau opérationnels.

Protocole d'hygiène et de sécurité

Passagers à bord du MSC Grandiosa à Barcelone le 26 juin 2021.

JOSEP LAGO/AFP via Getty Images
Les compagnies de croisière ont mis en place plusieurs exigences en matière de santé et de sécurité à bord pour éviter une répétition du printemps 2020.
Les restrictions varient d'un pays à l'autre et selon la compagnie de croisière, mais généralement les navires fonctionnent à capacité réduite - Celebrity Edge est actuellement à 40 %, par exemple.
Des tests rapides sont également en place, les masques faciaux sont obligatoires dans de nombreuses zones sur certaines traversées et il y a de plus en plus d'installations médicales à bord.

De nombreuses croisières exigent également que l'équipage et/ou les passagers soient complètement vaccinés.
Dans certains pays, la croisière est encore totalement hors de propos. L'Australie, qui a mis en place des contrôles stricts aux frontières tout au long de la pandémie, continue d'appliquer une interdiction de croisière, tandis que le Canada dispose d'un veto jusqu'en février 2022.

Même dans les régions où la croisière a repris, la plupart des navires ne s'éloignent pas trop de leur port d'attache. Il n'y a pas de voyages mondiaux de quatre mois sur les cartes en ce moment.
Les voyages internationaux en général sont toujours affectés par les réglementations et restrictions de voyage de Covid, et l'industrie des croisières n'est pas différente.

Les croisières estivales au Royaume-Uni, par exemple, sont en grande partie le résultat des restrictions strictes du pays sur les voyages à l'étranger.
Pourtant, même les croisières nationales peuvent rencontrer des complications. Lors d'un récent voyage au Royaume-Uni, les passagers à bord du MSC Virtuosa ont été empêchés de débarquer lors d'une escale prévue en Écosse, en raison de la réglementation régionale Covid.

Griffiths de la CLIA qualifie les navires de croisière de "l'un des environnements de vacances les plus sûrs disponibles aujourd'hui".
"Cela témoigne de l'efficacité de nos protocoles que nous avons eu plus de 550 000 passagers naviguant jusqu'à présent sans aucune épidémie majeure de Covid à bord", ajoute-t-il.
Jusqu'à présent, les croisières ne se sont pas révélées complètement immunisées contre Covid, avec des tests positifs occasionnels émergeant parmi les passagers et l'équipage, mais ceux-ci ont été rapidement contenus.

Lorsque Covid a été détecté sur des navires ces derniers mois, l'industrie dit que c'est un signe que le système fonctionne.
Par exemple, avant que le MSC Grandiosa ne retourne à l'eau en août 2020, un passager à l'embarquement a été testé positif aux deux étapes et s'est par la suite vu refuser l'embarquement, tout comme ses contacts étroits.
Le Dr William Schaffner, expert en maladies infectieuses à l'Université Vanderbilt, dit qu'il s'agit de créer des couches de sécurité - "une série de tranches de fromage suisse", c'est ainsi qu'il le dit.

"Chacun a une barrière, mais chacun a des trous, des petits trous. Alors vous en mettez une autre et une autre après, et une autre après. Et si vous faites toute une série de choses, alors le risque associée à l'activité - dans ce cas les croisières - diminue.

»
Les différentes mesures de sécurité actuellement à bord des navires sont de "bonnes barrières", dit Schaffner.
"Chacun d'entre eux a ses propres limites et imperfections. Mais si vous les faites tous ensemble, le risque diminue vraiment", dit-il.

Pour Schaffner, les vaccins sont une partie cruciale de l'équation.
"Je pense que la circonstance actuelle où les compagnies de croisière ne sont pas en mesure d'exiger que tous leurs passagers soient vaccinés est une erreur", a-t-il déclaré.
Les passagers font la queue pour embarquer sur Celebrity Edge le 26 juin 2021.

Maria Alejandra Cardona/AFP/Getty Images
Schaffner fait référence à la situation compliquée en Floride, où les interdictions de passeport vaccinal ont rendu les exigences de vaccination obscures pour les compagnies de croisière.
L'État de Floride a également récemment contesté avec succès les directives du gouvernement américain concernant les navires de croisière ayant l'intention de reprendre leurs activités dans les eaux du pays. En vertu de la réglementation actuelle émise par le CDC, un navire de croisière peut partir d'un port américain s'il navigue avec 95 % d'équipage entièrement vacciné et 95 % de passagers entièrement vaccinés, ou si le navire a réussi une croisière d'essai dans des conditions simulées.

Pour la navigation d'Edge, seuls 5% des passagers ne sont pas vaccinés, conformément aux directives du CDC.
Avant qu'Edge ne parte samedi, la représentante de Celebrity Cruises, Susan Lomax, a déclaré à CNN que la compagnie de croisière est toujours en mesure de demander aux passagers basés en Floride s'ils ont ou non eu leur vaccin Covid – ils ne peuvent tout simplement pas exiger que tous les passagers soient pleinement immunisé.
Les invités non vaccinés de plus de 16 ans subiront des tests supplémentaires à leurs propres frais et devront porter leur masque à tout moment, sauf en mangeant ou en buvant.

Il y aura également des zones sur le navire uniquement accessibles aux passagers entièrement vaccinés.
Ailleurs dans le monde, certaines compagnies de croisières imposent des vaccins, d'autres non. Il n'y a pas de norme industrielle.

Martyn Griffiths de la CLIA a déclaré que les vaccins "rétablissent la confiance dans le monde pour vaincre Covid-19" et que "les lignes de croisière adoptent une approche" à plusieurs niveaux ", avec de multiples mesures".
Roger Frizzell, porte-parole de Carnival Corporation, propriétaire de Carnival Cruise Line, AIDA, Costa Cruises et Princess Cruises, a déclaré à CNN Travel que Carnival en tant qu'entreprise "n'a pris aucune décision à ce stade" concernant la politique de vaccination.
Carnival Cruise Line, qui a l'intention de lancer des navires hors de Floride d'ici la fin août, exigera dans un premier temps des vaccinations.

Les navires de la compagnie quittant l'Alaska, la Grèce et le Royaume-Uni cet été – comme le Sky Princess et le Regal Princess – devront également être vaccinés.
Carnival's Costa et AIDA n'imposent actuellement pas de vaccination pour leurs croisières en Europe.
MSC Croisières n'a pas rendu les vaccins obligatoires sur ses voyages actuels.

La prochaine navigation britannique de Disney Cruise Line sur Disney Magic exige que tous les invités de plus de 18 ans soient vaccinés.
Norwegian Cruise Line, qui n'a pas encore repris ses voyages, prévoit également une première politique de vaccination à 100 %.
Royal Caribbean exige que tous les invités adultes soient vaccinés, à l'exception de ceux à bord des croisières au départ des ports de Floride, tels que Celebrity Edge.

Un autre élément clé du retour en toute sécurité de la croisière est de s'assurer que, si le pire devait arriver et qu'un navire de croisière subissait une épidémie de Covid, le navire soit autorisé à débarquer les passagers et l'équipage.
Lomax a déclaré à CNN que Royal Caribbean avait des accords avec certains ports pour servir de centres de débarquement en cas d'épidémie à bord du navire.
Un porte-parole de Carnival Corporation a également déclaré à CNN Travel que ses compagnies de croisière ont également "des accords en place avec diverses installations médicales à terre qui nous permettraient de débarquer des invités pour des soins médicaux supplémentaires si jamais nécessaire".

Expérience passager

La fan de croisière britannique Katie Bunyan, 37 ans, a déclaré que monter à bord du MSC Virtuosa en juin de cette année était une tranche de normalité très attendue.
Bunyan, une coiffeuse qui a voyagé avec ses trois jeunes enfants et ses parents, affirme que la réglementation Covid l'a fait se sentir plus en sécurité qu'elle ne le fait sur terre.
"Je suis en bas du supermarché, je ne sais pas qui a quoi, ou quand est-ce qu'ils ont passé un test pour la dernière fois ou quoi que ce soit.

Alors que sur le navire, je sais que tout le monde a fait le test avant de mettre le pied sur le navire", Bunyan raconte CNN Travel.
Bunyan n'avait reçu son premier vaccin qu'au moment de l'embarquement. Selon les directives du MSC, Bunyan a fourni un test négatif avant l'arrivée, mais tous les passagers, quel que soit leur statut vacciné, ont été testés avant l'embarquement.

Du parti de Bunyan, seul son plus jeune enfant, qui a 1 an, était exempté.
Après avoir testé et montré les papiers de l'assurance Covid, la famille a pu se détendre.
Bunyan et son mari envisagent maintenant de réserver la "croisière vers nulle part" de P&O en juillet au Royaume-Uni.

Le couple est maintenant entièrement vacciné et pourrait donc embarquer conformément aux exigences de P&O.
Invités à bord de la première navigation britannique du MSC Virtuosa en mai 2021.
Anthony Devlin/Getty Images pour MSC Croisières
La fan de croisière Christine Beehler, quant à elle, surveille de près les mises à jour des croisières aux États-Unis.

Beehler avait prévu 10 croisières pour 2021, qui ont toutes été annulées.
"Certains d'entre eux en raison de la pandémie, d'autres parce que le navire a été vendu ou déplacé vers un itinéraire très différent", a-t-elle déclaré à CNN Travel.
Le retraité Beehler a vu de ses propres yeux l'impact potentiel de Covid-19 sur un bateau de croisière.

Elle était à bord du Coral Princess, qui est rentré aux États-Unis en avril 2020 avec 12 cas confirmés à bord et deux passagers décédés.
Beehler, alors âgée de 72 ans, a également été testée positive à son retour chez elle.
L'expérience ne l'a pas dissuadée de naviguer, mais elle n'a réservé aucun des voyages inauguraux aux États-Unis.

Elle dit que c'est parce qu'elle est allée plusieurs fois dans les Caraïbes, et aussi parce qu'elle ne sait pas à quoi ressemblera la croisière à la suite de la pandémie.
"Je vais attendre que certaines des rides soient aplanies à bord", dit-elle.
Beehler souhaite également voyager sur un navire où tout le monde est vacciné.

"Je pense qu'un navire entièrement vacciné donnerait à tous plus de libertés, de se déplacer comme nous le souhaitons", dit-elle. "De plus, je ne suis pas susceptible de m'associer à ceux qui choisissent de ne pas se faire vacciner pour autre chose qu'une raison de santé valable."
Beehler est toujours en contact avec plusieurs de ses compagnons de croisière du Coral Princess.

"Tous ceux à qui je parle ont prévu des croisières pour l'avenir. Même ceux qui ont dit qu'ils ne feraient plus jamais une autre croisière Princess, en grande partie à cause de la façon dont le processus de remboursement et d'indemnisation a été géré, réservent à nouveau Princess. Le temps est un grand oubli.

."

Point de vue de l'équipage

Plus d'un an plus tard, Morton dit que revisiter cette période le rend toujours anxieux.
"Je me sens déçu et frustré par la façon dont le gouvernement a géré cette situation.

La différence flagrante quant à la rigueur avec laquelle ils étaient vis-à-vis de l'industrie, tandis que sur terre, la réponse a été moins rapide et assez terne", a-t-il déclaré aujourd'hui.
Mais l'ancien artiste de navire est enthousiasmé par le retour de l'industrie des croisières. Il appelle la navigation d'Edge "un signe de bonnes choses à venir".

"J'aime le sérieux avec lequel l'industrie prend les directives afin d'assurer l'expérience de voyage la plus sûre possible", a déclaré Morton, ajoutant qu'il soutenait les exigences de vaccination à l'échelle de l'équipage et des passagers.
"Il ne s'agit pas seulement de permettre aux passagers de voyager, il s'agit également de la sécurité des membres d'équipage. Les membres d'équipage qui sont chargés de subvenir aux besoins de leurs familles dans divers pays.

C'est une grande responsabilité. C'est légitime la vie ou la mort, et ce n'est pas à être joué avec."
Morton aimerait revenir un jour à la vie de bateau de croisière, mais il tient bon pour le moment.

« Mon contrat venait de commencer pendant la pandémie, et j'adorerais le terminer », dit-il. "Cependant, je ne prévois pas de revenir cette année. Je me sens un peu marqué par l'expérience de l'année dernière."

Marnie Hunter et Nadia Kounang de CNN ont contribué à ce reportage