La Maison Blanche a déclaré qu'elle distribuerait 500 millions de tests Covid-19 rapides à domicile gratuits aux Américains à partir de l'année prochaine, mais les détails restent rares.

La Maison Blanche a officiellement annoncé mardi un plan visant à distribuer 500 millions de tests Covid-19 rapides à domicile gratuits aux Américains à partir de l'année prochaine, mais les détails restent rares.

La Maison Blanche offrira aux Américains des tests Covid rapides gratuits. Ce que disent les testeurs.

Interrogée lors d'une conférence de presse mardi sur l'origine des tests, l'attachée de presse de la Maison Blanche Jen Psaki a déclaré qu'ils proviendraient des "huit tests approuvés par la FDA".

L'offre de ces tests rapides est limitée et il semble probable que l'achat de 500 millions pourrait prendre du temps.

Abbott Laboratories, le fabricant du meilleur test rapide à domicile aux États-Unis, a déclaré lundi à Barron's qu'il effectuait 70 millions de tests par mois en janvier et "pourrait évoluer considérablement" à l'avenir.

"Depuis le début de la pandémie, aucune entreprise n'a fait plus pour mettre les tests à la disposition des Américains qu'Abbott", a déclaré mardi le porte-parole d'Abbott (ticker : ABT) John Koval dans un e-mail à Barron's. « Nous avons toujours dit que les tests doivent fonctionner avec les vaccins – et que des tests fréquents sont ce qui gardera les lieux de travail ouverts, fera voyager les gens, gardera nos enfants à l’école et garantira que l’économie ne subit pas de coups inutiles. »

Un autre fabricant de tests à domicile, Quidel (QDEL) a déclaré qu'il travaillait à la fabrication de 70 millions de tests par mois d'ici la fin de cette année, bien que ce nombre comprenne à la fois son test rapide à domicile et d'autres tests qu'il fabrique.

« Nous prévoyons une forte demande continue à l'approche des Fêtes sur la base de la récente augmentation des taux d'infection et de nos discussions avec les employeurs, les institutions et le gouvernement fédéral », a déclaré

Quidel

le président et chef de la direction, Douglas Bryant, dans une déclaration à Barron's. «Nos employés travaillent sans relâche pour augmenter notre capacité de fabrication à un taux d'exécution de 70 millions de tests par mois d'ici la fin de l'année afin de fournir à nos communautés un accès à des tests COVID-19 abordables.»

La troisième grande entreprise publique avec un test rapide à domicile Covid-19 autorisé par la FDA, Becton Dickinson (BDX), a déclaré mardi soir qu'il était prématuré de spéculer sur les détails du plan de test du président Joe Biden.

"Nous continuons de travailler en étroite collaboration avec le gouvernement américain sur ses plans de réponse au COVID-19, ainsi qu'avec de nombreux gouvernements d'États sur leurs programmes de tests scolaires", a déclaré la société dans un communiqué à Barron's.

Dans ses remarques mardi après-midi, Biden a déclaré que les 500 millions de tests qui seraient disponibles à partir de janvier seraient disponibles gratuitement et que les Américains pourront les commander en ligne pour être livrés à leur domicile. Il n'a pas dit combien de temps il faudrait au gouvernement fédéral pour obtenir les 500 millions de ces tests.

Biden a contesté la prémisse de la question.

"Cela n'a pas pris longtemps", a déclaré le président. "Ce qui s'est passé, c'est que le virus Omicron s'est propagé encore plus rapidement qu'on ne le pensait."

L'annonce de Biden est intervenue dans un contexte de demande croissante de tests rapides, alors que la variante Omicron a augmenté aux États-Unis. À New York, où les cas augmentent rapidement, les tests rapides sont souvent vendus dans les pharmacies, ce qui incite les gens à rechercher des tests PCR, ce qui a entraîné dans de longues files ces derniers jours.

Les actions de certains des fabricants de tests ont coulé mardi. Les actions Quidel ont chuté de 4,4% mardi et ont encore baissé de 1,3% dans les échanges avant bourse mercredi. Les actions d'Abbott ont augmenté de 0,2% mardi et ont encore augmenté de 0,4% aux heures d'avant-marché mercredi, tandis que

Becton Dickinson

les actions étaient en baisse de 0,2% mardi et stables tôt mercredi.

Dans une note publiée tôt mercredi, l'analyste de J.P. Morgan, Robbie Marcus, a déclaré que les estimations actuelles des ventes de tests rapides à domicile d'Abbott sont trop faibles.

"Les tests COVID-19 devraient avoir une queue plus longue que prévu, laissant place aux prévisions prudentes d'aujourd'hui", a écrit Marcus. « Après une réinitialisation des prévisions plus tôt cette année, les chiffres des tests se situent désormais dans une position suffisamment prudente, nos prévisions pour 2022 indiquant une forte baisse de 6,4 à 6,8 milliards de dollars en 2021 à 573 millions de dollars. Nous voyons de la place pour que les chiffres augmentent au 4e trimestre et en 2022, car les tests rapides et à domicile comme BinaxNOW seront beaucoup plus durables que nous ne le pensions il y a quelques mois à peine. »

Écrivez à Josh Nathan-Kazis à josh.com