Dans quelles circonstances dois-je tester ? Il existe trois scénarios principaux qui appellent à des tests Covid-19 pendant les vacances, selon les médecins.

Testez lorsque vous présentez des symptômes, notamment un mal de gorge, une toux, un écoulement nasal ou de la fièvre, selon les médecins. Le résultat aidera à déterminer si vous devez vous isoler pendant 10 jours et si vous devez appeler un médecin pour vous faire soigner. Une pilule antivirale de

Avec l'augmentation des cas Omicron, voici comment et quand tester le Covid-19

Pfizer Inc.

a été autorisé pour une utilisation chez les patients à haut risque âgés de 12 ans et plus; un autre traitement développé par Ridgeback Biotherapeutics et Merck & Co. pourrait être autorisé prochainement. Et des traitements par anticorps monoclonaux sont déjà disponibles.

Testez lorsque vous savez que vous avez été exposé à Covid-19, que vous ayez appris via une notification de recherche de contacts ou découvert qu'une personne dont vous étiez proche a été testée positive. Les tests antigéniques rapides ne sont pas susceptibles de détecter le virus tôt, mais ils sont considérés comme un bon indicateur pour savoir si vous êtes devenu infectieux. Si vous avez déjà des symptômes, faites un test immédiatement. Si le test est négatif et que vous avez encore des symptômes quelques jours plus tard, faites un suivi avec un autre test.

Les tests Covid-19 à domicile rapides promettent commodité et rapidité, mais la précision d’un test dépend de la manière et du moment où vous le faites. Daniela Hernandez du WSJ explique tout ce que vous devez savoir sur les tests à domicile et comment obtenir des résultats précis. Illustration : David Fang et Jacob Reynolds

Si vous ne présentez aucun symptôme après l'exposition, les médecins recommandent d'attendre environ trois à cinq jours, puis de faire un test rapide. Si vous êtes infecté, votre charge virale aura probablement suffisamment augmenté pour que le test la détecte, disent-ils. En attendant, prenez des précautions comme porter un masque autour des autres même si vous êtes vacciné.

Faites un test de dépistage avant de vous réunir avec des amis ou de la famille dans un environnement, par exemple, à l'intérieur et sans masque, dans lequel vous courez un risque plus élevé de transmettre le virus. Cela est vrai, surtout si l'événement comprend des personnes âgées, immunodéprimées, ayant des problèmes de santé sous-jacents ou non vaccinées. "En règle générale, planifiez vos précautions autour des personnes les plus vulnérables du groupe", dit

Alyssa Bilinski,

professeur adjoint de politique de santé à la Brown University School of Public Health.

Quel est le meilleur moment pour tester avant de voir ma famille et mes amis ? Testez-vous aussi près que possible du début de l'événement.

Si vous incubez le virus, vous pouvez devenir contagieux à tout moment. Le test rapide fait le meilleur travail pour vous faire savoir rapidement si vous êtes contagieux au moment où vous vous testez, disent les médecins.

Si vous allez à une fête, "la meilleure situation est de vous présenter chez un ami et ils testent" à l'entrée, dit

Amesh Adalja,

chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security. Si le test est positif, laisser et isoler pendant 10 jours.

Un site de test Covid-19 à Times Square à New York le 19 décembre.

Photo:

Thalia Juarez pour le Wall Street Journal

Comment décider de faire un test PCR ou un test rapide ? Votre premier passage devrait être un test antigénique rapide, disent de nombreux médecins, car il peut aider à fournir la réponse la plus rapide aux questions les plus importantes : suis-je contagieux et est-ce que je mets les autres en danger ?

Les tests antigéniques rapides, qui donnent des résultats en 15 minutes environ, sont un bon indicateur de l'infectiosité.

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Cependant, les tests rapides ne sont pas aussi sensibles que les tests PCR. Le test PCR est meilleur pour détecter si vous incubez Covid-19. Les tests PCR, cependant, doivent être analysés en laboratoire et cela peut prendre des jours pour obtenir les résultats.

Un test PCR est également utile si vous avez le moindre doute sur les résultats d'un test rapide, disent les médecins, par exemple lorsqu'un test rapide indique que vous êtes négatif mais que vous êtes toujours malade. Si vous avez besoin du test pour prendre une décision concernant un voyage ou un rassemblement à venir, « assurez-vous que vous obtiendrez probablement les résultats du test avant de prendre le risque », explique le Dr Bilinski. Faites le test PCR aussi près que possible de l'événement et veillez à ne pas vous exposer après avoir été écouvillonné, dit-elle.

Que faire si les kits de test sont rares et que les rendez-vous sont difficiles à trouver ? Quelles situations dois-je privilégier pour les tests ? Si vous devez rationner vos tests, donnez la priorité aux personnes les plus à risque au sein de votre foyer, disent les médecins. Testez d'abord les personnes vulnérables qui pourraient avoir besoin d'un traitement, explique le Dr Bilinski. Ensuite, testez pour obtenir les informations dont vous auriez besoin pour changer votre comportement, comme sauter un dîner en famille, si vous êtes avec des personnes vulnérables.

Dois-je tester si je voyage ? Si vous prévoyez de voyager, les Centers for Disease Control and Prevention vous recommandent de tester un à trois jours avant et après votre voyage si vous n'êtes pas vacciné. Tous les voyageurs devraient se tester s'ils développent des symptômes, dit le CDC.

Que pouvez-vous faire si vous ne trouvez pas de kits de test ? Avec l'explosion d'Omicron, les kits de test rapide sont devenus plus difficiles à trouver à certains endroits et les temps d'attente pour les rendez-vous de test ont augmenté dans les hotspots.

L'administration Biden a déclaré qu'elle se préparait à distribuer 500 millions de kits de test Covid-19 à domicile gratuits aux Américains. En attendant, « les consommateurs devront malheureusement être des acheteurs décousus lorsqu'il s'agira de trouver un test rapide », dit

Shantanu Nundy,

médecin-chef de la société de soins de santé numériques Accolade Inc.

Si vous magasinez en ligne pour des tests d'antigènes rapides et qu'ils ne sont pas disponibles, « continuez d'appuyer sur l'actualisation », dit le Dr Bilinski. Le site Web d'un détaillant peut être épuisé le matin mais pas l'après-midi, dit-elle.

Demandez à la pharmacie locale quand elle attend une livraison, suggère Megan Ranney, médecin urgentiste et doyenne associée de la Brown University School of Public Health. Ou sortez de la ville et cherchez dans des zones plus rurales, recommande le Dr Adalja.

Une autre tactique consiste à vérifier auprès de votre service de santé publique local, conseille le Dr Nundy. De nombreux gouvernements locaux distribuent gratuitement des kits de test dans les espaces publics comme les bibliothèques, dit-il.

—Brianna Abbott a contribué à cet article.

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