SÉOUL, Corée du Sud – La Corée du Sud a établi un nouveau record de décès quotidiens dus au COVID-19 alors qu'elle lutte pour résoudre une pénurie de lits d'hôpitaux au milieu de semaines d'augmentation des cas.
L'Agence coréenne de contrôle et de prévention des maladies a déclaré jeudi que 109 personnes étaient décédées au cours des dernières 24 heures. Cela a porté le nombre total de décès dus à une pandémie dans le pays à 5 015.

L'agence a signalé 6 919 nouveaux cas de coronavirus, la grande majorité d'entre eux impliquant la variante delta.

La Corée du Sud a un nouveau record quotidien de décès dus au COVID-19

Les infections ont augmenté après que la Corée du Sud a considérablement assoupli ses restrictions pandémiques début novembre dans le cadre de ses efforts pour rétablir la normalité avant la pandémie. Alarmées par le pic, les autorités sanitaires ont rétabli samedi les règles de distanciation les plus strictes du pays, telles qu'un plafond de quatre personnes pour les rassemblements privés et un rendez-vous à 21 heures. couvre-feu pour les restaurants et les cafés.

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VOICI CE QUE VOUS DEVEZ SAVOIR AUJOURD'HUI SUR LA PANDÉMIE DE CORONAVIRUS :

– La baisse des cas de COVID-19 pourrait montrer que le pic de l'omicron en Afrique du Sud est passé

– Alors que COVID-19 alimentait la crise de la drogue, les Amérindiens ont été les plus touchés

– Biden se tourne vers des tests à domicile pour lutter contre la poussée d'omicron à l'approche de Noël

— Omicron jette une nouvelle ombre sur la reprise pandémique de l'économie

– Les parents et les écoles font face à un autre bilan de la pandémie

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VOICI CE QUI SE PASSE AUJOURD'HUI :

SYDNEY – L'Australie signale un pic majeur d'infections à coronavirus un jour après que le Premier ministre Scott Morrison a rejeté les blocages ou les mandats de masque pour ralentir la propagation de la variante omicron.

L'État le plus peuplé du pays, la Nouvelle-Galles du Sud, a recensé jeudi 5 715 nouveaux cas. C'était contre 3 763 un jour plus tôt et presque autant que ceux enregistrés dans toute l'Australie mercredi.

Il y avait 347 personnes dans les hôpitaux de Nouvelle-Galles du Sud, contre 302 la veille, et 45 dans les unités de soins intensifs, contre 40.

L'État de Victoria a également connu une forte augmentation, signalant jeudi 2 005 nouvelles infections.

Morrison a convoqué mercredi une réunion du Cabinet avec les dirigeants des États et territoires australiens, mais a exclu les blocages.

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MONTRÉAL — Le premier ministre du Québec a déclaré qu'à compter du lendemain de Noël, les rassemblements à l'intérieur des maisons seront limités à six personnes ou deux bulles familiales.

Les restaurants fonctionnent déjà à mi-capacité et doivent fermer à 22 heures, et le 26 décembre, ils devront également limiter les groupes à table à six personnes ou deux familles.

Le premier ministre François Legault affirme que l'augmentation « exponentielle » des infections à coronavirus au cours de la semaine dernière se poursuit. Il dit que Québec rapportera environ 9 000 nouveaux cas pour mercredi.

Plus tôt cette semaine, la province canadienne francophone a brutalement fermé les bars, les gymnases et les écoles et a averti que de nouvelles restrictions pourraient arriver en attendant les projections sur la propagation du virus et son impact sur les hospitalisations.

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WASHINGTON – Les régulateurs américains de la santé ont autorisé mercredi la première pilule contre le COVID-19, et le président Joe Biden a déclaré qu'il s'agissait d'un "pas en avant significatif" sur la voie de la sortie de la pandémie.

La pilule est un médicament de Pfizer que les Américains pourront prendre à la maison pour éviter les pires effets du virus.

Biden a déclaré que son administration travaillerait avec les États pour assurer une distribution équitable.

Le médicament, Paxlovid, est un moyen plus rapide de traiter les infections précoces au COVID-19, bien que les approvisionnements initiaux soient extrêmement limités. Tous les médicaments précédemment autorisés contre la maladie nécessitent une IV ou une injection.

Une pilule antivirale de Merck devrait également bientôt obtenir l'autorisation. Mais le médicament de Pfizer est presque certainement l'option préférée en raison de ses effets secondaires légers et de son efficacité supérieure, y compris une réduction de près de 90 % des hospitalisations et des décès chez les patients les plus susceptibles de contracter une maladie grave.

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SEATTLE – La maire de Seattle a déclaré qu'elle opposerait son veto à la législation du conseil municipal qui aurait abrogé l'augmentation de la prime de risque de 4 $ de l'heure pour les épiciers qui est en place depuis près d'un an.

Le conseil municipal a voté 8-0 en janvier dernier pour approuver la prime de risque obligatoire pendant la pandémie de COVID-19. La semaine dernière, les membres du conseil ont voté pour abroger cette bosse.

En annonçant mercredi son veto, Durkan a cité l'augmentation de la variante omicron et l'augmentation du nombre de cas d'infection.

"Ce n'est pas le moment de réduire le salaire de ces travailleurs de première ligne essentiels", a déclaré Durkan dans un communiqué.

D'autres villes, principalement le long de la côte ouest, notamment Los Angeles, Berkeley et Long Beach, en Californie, avaient également approuvé des augmentations similaires des primes de risque pour les épiciers.

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JERUSALEM – Un responsable israélien de la santé a déclaré que des experts avaient recommandé l'administration d'une nouvelle série de vaccins de rappel contre les coronavirus après avoir constaté que la protection d'une campagne de rappel précédente commençait à s'affaiblir.

Un groupe consultatif d'experts de la santé a recommandé mardi au gouvernement de commencer à administrer des injections de rappel aux Israéliens de plus de 60 ans et aux travailleurs de la santé comme protection contre la variante omicron à propagation rapide.

Le Dr Tal Brosh, expert en maladies infectieuses au ministère israélien de la Santé et membre du panel, a déclaré que la décision était controversée car les données sont encore incomplètes. Mais il a déclaré que les personnes qui ont reçu des injections de rappel il y a plus de quatre mois semblent avoir le double du taux d'infection que celles qui ont récemment reçu la injection.

"Nous n'avons pas de très bonnes preuves pour montrer que cette intervention est bénéfique", a-t-il reconnu. "Mais nous pensons que la science derrière cette décision est bonne." Il a déclaré que les experts craignent qu'une attente trop longue pour plus de données n'entraîne des milliers de nouvelles infections.

Israël a été l'un des premiers pays à vacciner sa population au début de cette année. L'été dernier, il est devenu le premier pays à mener une campagne de rappel à l'échelle nationale.

La recommandation des experts doit encore être approuvée par le directeur du ministère de la Santé. Si l'approbation est donnée, la campagne de rappel devrait commencer la semaine prochaine.

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PORTLAND, Maine – Un responsable de la santé de l'État a déclaré que les deux tiers des patients hospitalisés avec COVID-19 dans le Maine pendant sa flambée de cas ne sont pas complètement vaccinés contre la maladie.

La moyenne mobile sur sept jours des nouveaux cas quotidiens dans le Maine a augmenté au cours des deux dernières semaines, passant d'environ 634 nouveaux cas par jour le 6 décembre à environ 940 nouveaux cas par jour le 20 décembre. L'augmentation des cas est survenue après des mois de l'État fait un meilleur travail pour contrôler la propagation du virus que la plupart.

Le directeur du Maine Center for Disease Control and Prevention, le Dr Nirav Shah, a déclaré mercredi qu'environ les trois quarts de l'État étaient vaccinés contre le COVID-19. Lui et d'autres ont déclaré que les poches non vaccinées de l'État étaient à l'origine de l'augmentation du nombre de cas et d'hospitalisations.

"C'est une preuve supplémentaire de l'impact bénéfique des vaccins", a déclaré Shah.

Shah a déclaré que la variante omicron de COVID-19 a été découverte dans le Maine et pourrait devenir la variante dominante dans les semaines à venir. Il a qualifié la variante de "quelque chose à prendre au sérieux".

Le Maine a été le site de plus de 139 000 cas de COVID-19 et de plus de 1 400 décès dus au virus depuis le début de la pandémie.

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BRUXELLES – La Belgique a décidé mercredi de resserrer davantage les restrictions en prévision de l'augmentation de la variante omicron, mais a évité un verrouillage complet comme l'ont fait les Pays-Bas voisins.

Les autorités ont décidé de fermer les cinémas, théâtres et salles de concert et d'interdire les activités en salle. Les fans de sport seront fermés aux stades et aux salles couvertes. Les achats seront écourtés avec des visiteurs contraints de se disperser et des groupes entrant dans une boutique limitée à deux adultes, éventuellement accompagnés d'enfants.

Les mesures entreront en vigueur dimanche.

Le Premier ministre Alexander De Croo a déclaré qu'« il y a lieu de s'inquiéter. Nous sommes face à omicron. Il a ajouté que « ce que nous en savons est une mauvaise nouvelle », faisant référence à sa haute transmissibilité. On ne sait pas à quel point cela affecte le corps.

"C'est un paquet difficile", a déclaré le virologue Marc Van Ranst. Les bars et restaurants seraient cependant autorisés à rester ouverts jusqu'à 23 heures. dans des conditions restreintes.

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NEW YORK – Les responsables de la ville de New York disent qu'ils ouvrent davantage de sites de test COVID-19 et restreignent les visites dans les hôpitaux et les prisons de la ville.

Le maire Bill de Blasio a déclaré mercredi qu'aucune décision n'avait été prise d'interdire aux personnes de participer à la célébration annuelle du Nouvel An à Times Square, alors même que Fox a annoncé qu'elle annulait sa diffusion en direct.

Il y a eu plus de 13 700 tests positifs dans la ville lundi, une augmentation massive par rapport à la semaine précédente.

De Blasio a déclaré que la ville ouvrirait mercredi sept sites de test supplémentaires. Il dit également qu'il mettra en place cinq sites de distribution jeudi pour distribuer des tests COVID-19 rapides à domicile.

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NEW YORK – La variante omicron a peut-être brouillé les horaires de Broadway, mais elle a également conduit à des débuts sur scène inhabituels.

Le dramaturge Keenan Scott II, qui a fait ses débuts à Broadway en tant qu'écrivain cet automne avec "Thoughts of a Colored Man", est entré dans l'un des rôles qu'il a écrit mercredi afin que le spectacle puisse continuer malgré les absences des acteurs.

L'étape inhabituelle est survenue lorsqu'un acteur a été testé positif pour COVID-19 et que deux maladies non liées à COVID ont abattu le casting. Avec les trois acteurs sortis et seulement deux doublures formées prêtes à continuer, les producteurs ont demandé à Scott de continuer avec moins de 15 minutes avant le lever du rideau.

"Thoughts of a Colored Man" est composé de vignettes connexes et se déroule au cours d'une seule journée à Brooklyn, où sept hommes noirs discutent de l'embourgeoisement, de la violence, de l'identité raciale et sexuelle et de ce que signifie faire partie d'une communauté.

Plusieurs spectacles de Broadway, dont « Hamilton », « Mrs. Doubtfire" et "Harry Potter et l'enfant maudit" ont annulé des représentations ces derniers jours en raison de cas de virus dans leurs acteurs et équipes tous vaccinés.

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LONDRES – La Grande-Bretagne a enregistré 106 122 nouvelles infections quotidiennes à coronavirus, le total le plus élevé de la pandémie et la première fois que ce chiffre dépasse les 100 000.

Les infections confirmées ont augmenté de près de 60% au cours de la semaine dernière, en raison de la variante hautement transmissible de l'omicron.

Le gouvernement britannique a réimposé des masques faciaux dans les magasins et a ordonné aux gens de montrer une preuve de vaccination dans les boîtes de nuit et autres lieux bondés. Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré qu'il n'introduirait pas de nouvelles mesures avant le jour de Noël, mais qu'il pourrait le faire après les vacances.

Les autorités sanitaires britanniques se précipitent pour donner à tous les adultes un vaccin de rappel pour aider à combattre l'omicron. Jusqu'à présent, près de la moitié de la population britannique a bénéficié d'un rappel.

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MADRID — Le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez convoquera jeudi une réunion spéciale du Cabinet pour adopter un décret-loi rendant le port du masque obligatoire à l'extérieur, dans un contexte d'augmentation des cas de COVID-19.

Sánchez a annoncé mercredi lors d'une réunion avec les dirigeants des gouvernements régionaux qu'il consentait à leurs appels à l'extension des règles de port du masque, a indiqué son bureau.

Un décret-loi ne nécessite pas de débat et de vote au parlement avant d'entrer en vigueur.

Il a également annoncé une série d'autres mesures, notamment une offre de déploiement des forces armées pour aider les régions à intensifier leur déploiement de la vaccination et à mettre à leur disposition des lits d'hôpitaux militaires en cas de besoin, selon un communiqué.

Sánchez a déclaré qu'il visait 80% des 60-69 ans à recevoir des injections de rappel d'ici la fin de la semaine prochaine, entre autres objectifs.

Aussi, des tests COVID-19 à usage professionnel seront temporairement mis en vente dans les pharmacies et les équipes médicales pourront être renforcées avec des retraités et des spécialistes ayant obtenu leur diplôme en dehors de l'Union européenne.

De plus, les personnes entièrement vaccinées n'auront pas besoin d'être mises en quarantaine si elles ont été en contact avec une personne infectée – une mesure qui semblait viser à éviter les pénuries de personnel essentiel que connaissent d'autres pays.

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CONCORD, N.H. — Le New Hampshire a suspendu tous les procès avec jury et grands jurys des cours supérieures jusqu'en janvier en raison de l'augmentation des cas de COVID-19.

La juge en chef Tina Nadeau a déclaré mercredi que la pause est en partie due à «la difficulté de gérer une population de jurés qui doivent de plus en plus abandonner en raison de la maladie ou de l'exposition et aux défis uniques que ces procédures impliquent».

Elle a déclaré que les procès devant jury devraient reprendre en février si le taux d'infections au COVID-19 diminue considérablement.

Tous les tribunaux du New Hampshire continueront de rester ouverts au public à toutes autres fins.