"Rien n'a été assez bon", a déclaré le président Joe Biden à David Muir d'ABC. Il parlait d'un manque de tests Covid-19 disponibles, mais il aurait pu parler de n'importe quoi car le virus s'est déchaîné dans le pays, vague après vague, et les gouvernements américains successifs ont échoué."Je ne pense pas que ce soit un échec", a déclaré Biden à propos du manque de tests, ce qui complique les plans des Américains pour des voyages et des rassemblements de vacances en toute sécurité. C'était plutôt un manque de prévoyance.

"La réponse est oui, j'aurais aimé avoir pensé à commander un demi-million (de tests) il y a deux mois, avant que Covid n'arrive ici."

Les Américains à la recherche de leadership sur Covid sont déçus

Les Américains peuvent s'attendre à ce que leurs gouvernements, dirigés par des républicains ou des démocrates, soient pris au dépourvu par une pandémie.

Mais alors que Covid-19 progresse, Washington est revenu à ses tirs partisans et à sa paralysie générale.

Les responsables de la santé publique mettent en garde contre un tsunami d'infections de la variante Omicron de Covid-19. Les infections pourraient exploser à des nombres incroyables. Et même si la variante est moins grave – les experts disent de garder un œil sur les hospitalisations pour évaluer cela – un écrasement d'infections qui peuvent se glisser autour des vaccins pourrait toujours taxer le système de santé. En conséquence, certains économistes abaissent leurs perspectives pour l'économie américaine.Mais le bipartisme qui a permis au début des actions extraordinaires de sauver l'économie en 2020 a disparu. Le capital politique qui a permis aux démocrates d'adopter davantage de mesures d'allègement en mars 2021 semble épuisé.

Les mesures édictées par le Congrès et la Réserve fédérale pour réagir à la pandémie sont terminées ou prennent fin. Le fait que les Américains veuillent ou aient besoin de plus de leur gouvernement était évident dans les nouvelles données sur les souscriptions à une assurance maladie facilitées par l'Affordable Care Act, ou Obamacare, qui étaient à des niveaux record après que les démocrates du Congrès ont agi plus tôt pour réduire les primes et que certains employeurs ont abandonné couverture.Biden étendra ce qu'il peut -- y compris une annonce mercredi qu'il poussera jusqu'au 1er mai un moratoire sur les remboursements des prêts étudiants. L'obligation de porter des masques dans les transports en commun devrait être prolongée jusqu'en mars.Plus de masquage dans les lieux publics confinés est conforme aux bonnes pratiques de Covid-19. Retarder davantage les paiements aidera les Américains à obtenir des prêts, bien que cela n'efface pas les dettes.

Des efforts plus conséquents expirent. Le crédit d'impôt pour enfants a aidé presque tous les parents, y compris avec des paiements directs à ceux qui ont le plus de difficultés. Ce crédit d'impôt s'épuise et a peu de chances d'être prolongé tant que le sénateur démocrate Joe Manchin s'y opposera.Salué comme un cas test de l'objectif des démocrates de mettre fin à la pauvreté des enfants, il n'était pas spécifiquement lié à la pandémie, mais il a été adopté dans le cadre du plan de sauvetage en cas de pandémie en mars.

L'ironie de Joe Manchin. Le Virginie-Occidental modéré craint que des dépenses gouvernementales supplémentaires ne fassent augmenter l'inflation et nuisent à l'économie, ruinant les chances du pays de sortir de la pandémie.

Ironiquement, c'est l'échec du projet de loi de dépenses et la nouvelle vague de Covid-19 qui ont poussé les économistes à revoir à la baisse leurs prévisions pour l'économie américaine.

"Avec Omicron imminent et DC en plein désarroi, les risques pour la reprise économique l'année prochaine ne sont pas sans importance et augmentent", a déclaré Mark Zandi, économiste en chef chez Moody's Analytics.Ce déclassement se produirait malgré la baisse des prix du gaz et l'assouplissement apparent des problèmes de la chaîne d'approvisionnement qui avaient ralenti la reprise.

2022 vs 2020. Lorsque Biden a cherché mardi à rassurer les Américains sur la flambée attendue de cas de Covid-19 causée par la variante Omicron, il a énuméré trois façons dont le pays est mieux préparé aujourd'hui qu'il ne l'était lorsque la pandémie a frappé :

  • Plus de 200 millions de personnes sont entièrement vaccinées et largement protégées contre les maladies graves et la mort, bien que beaucoup aient encore besoin de vaccins de rappel
  • Des fournitures ont été stockées pour que les travailleurs de la santé puissent les utiliser pendant une vague
  • Nous en savons beaucoup plus sur la maladie et sur la façon de la traiter

L'approbation mercredi par la Food and Drug Administration américaine d'un nouveau traitement oral par Pfizer est un autre pas dans la bonne direction. L'administration Biden a engagé 5,3 milliards de dollars pour 10 millions de traitements de la pilule, ce qui, selon Pfizer, réduit le risque d'hospitalisation ou de décès de 89 % s'il est administré à des adultes à haut risque dans les quelques jours suivant leurs premiers symptômes. L'administration a déclaré que 250 000 cours du traitement seraient disponibles en janvier.C'est la bonne nouvelle. La mauvaise nouvelle est que Biden a laissé de côté qu'une vague de bipartisme qui avait permis au gouvernement d'agir au début de la pandémie a complètement disparu.

Retour au bipartisme ? Ha. Peut-être que Biden essayait de le récupérer lorsqu'il a offert de rares mots gentils à son prédécesseur, l'ancien président Donald Trump, qui a vu l'effort de vaccination lancé sous sa surveillance. Tout aussi rares étaient les mots gentils que Trump a donnés à Biden en retour. On ne sait pas si Trump s'est éloigné de ses partisans les plus enragés. Il a été hué lors d'un événement après avoir déclaré à ses partisans qu'il avait reçu une injection de rappel.La gentillesse entre les parties est un blip, cependant. Les républicains se sont unis pour s'opposer à tout ce que Biden propose, à l'exception d'un projet de loi massif sur les infrastructures pour financer, entre autres, des réparations indispensables pour les routes et les ponts. Même cette mesure, contre laquelle Trump a fouetté, a reçu peu de voix du GOP à la Chambre, où les dirigeants ont encouragé leurs membres à s'y opposer.

Les deux hommes pourraient à nouveau s'affronter en 2024. Trump devrait se représenter et Biden a déclaré à Muir qu'il se représenterait "si je suis en bonne santé" et qu'une candidature à Trump "ne ferait qu'augmenter" les perspectives.

Les regrets des démocrates. Les libéraux démocrates peuvent maintenant regretter d'avoir voté pour cette mesure d'infrastructure bipartite, car ils avaient prédit que cela effacerait leur influence pour faire adopter des changements sociaux plus radicaux dans le plan Build Back Better. Ils avaient raison. Plutôt que de se vanter du projet de loi de sauvetage massif qu'ils ont fait adopter en mars et des dépenses d'infrastructure qu'ils ont promulguées, les démocrates ont tendance à déprimer devant ce qu'ils semblent avoir perdu. Universal pre-K, un crédit d'impôt transformationnel pour enfants pour garantir l'argent aux parents pour garder les enfants hors de la pauvreté et des initiatives pour lutter contre le changement climatique semblaient à leur portée jusqu'à ce qu'ils perdent le vote pivot de Manchin.Reconstruire mieux n'est pas le seul élément du programme de Biden qui est dans les limbes.

Le principal outil de Biden pour pousser la minorité réticente d'Américains à se faire vacciner – une exigence pour les grands employeurs d'exiger de leurs travailleurs qu'ils se fassent vacciner – fait face à une incertitude devant les tribunaux. C'est parti, pour l'instant. La Cour suprême tiendra une session spéciale d'arguments oraux le 7 janvier pour examiner l'exigence.Trois mois d'Omicron ? Alors que le président et les responsables de la santé américains, comme son principal conseiller Covid-19, le Dr Anthony Fauci, ont dit aux Américains vaccinés et renforcés de faire attention au masquage mais de continuer leur vie, d'autres conseillent plus de prudence.

Dans une série de tweets mardi soir, Bill Gates, le milliardaire devenu défenseur mondial de la santé publique, a déclaré qu'il annulait ses projets de vacances et craignait que le pays « n'entre dans la pire partie de la pandémie ».C'est une vague, dit-il, qui pourrait durer trois mois.

"Ces quelques mois pourraient être mauvais, mais je pense toujours que si nous prenons les bonnes mesures, la pandémie pourra être terminée en 2022", a déclaré Gates.

Espérons que les bonnes mesures n'impliquent pas beaucoup d'action du Congrès.