La variante Delta hautement contagieuse pourrait bientôt devenir la souche dominante de coronavirus aux États-Unis, a déclaré vendredi le directeur des Centers for Disease Control and Prevention.
"C'est plus transmissible que la variante Alpha, ou la variante britannique, que nous avons ici",

Dr Rochelle Walensky

La variante Delta Covid-19 est susceptible de devenir dominante aux États-Unis, selon le directeur du CDC

a déclaré à ABC News dans une interview sur "Good Morning America". "Nous avons vu que cela devenait rapidement la souche dominante en un ou deux mois, et je prévois que ce sera ce qui se passera avec la souche Delta ici."
La variante Delta, également connue sous le nom de B.1.617.2, est la plus inquiétante de la lignée du virus, faisant des ravages plus tôt cette année en Inde, où elle a été identifiée pour la première fois fin 2020. Depuis lors, la variante s'est propagée à presque 70 pays, dont les États-Unis

La souche Covid-19 connue sous le nom de Delta se trouve dans au moins 60 pays, dont les États-Unis, et est susceptible de se propager dans le monde entier, a déclaré la présidente de Covid-19 Genomics UK, le Dr Sharon Peacock, à Betsy McKay du WSJ lors de l'événement WSJ Tech Health.

Les dernières données du CDC estiment que la variante Delta représente 9,9% des cas déclarés de Covid-19 aux États-Unis, tandis qu'Alpha représente 65,5%. Il est difficile de connaître la prévalence réelle des nouvelles variations de coronavirus en raison des quantités relativement faibles d'analyses génétiques effectuées sur le virus.

Delta est déjà la souche dominante au Royaume-Uni, où une augmentation des nouveaux cas de Covid-19 liés à la variante a récemment incité le Premier ministre

Boris Johnson

de reporter de quatre semaines une levée prévue des restrictions de santé publique.

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Le mois dernier, l'Organisation mondiale de la santé l'a qualifié de "variante préoccupante". Delta est plus infectieux et semble être plus efficace pour échapper aux vaccins, bien que les individus complètement vaccinés soient censés avoir une protection significative contre la maladie. Des études du Royaume-Uni suggèrent des tirs Covid-19 développés par

Pfizer Inc.

et

BioNTech SE,

et l'Université d'Oxford et

AstraZeneca SA,

offrent une protection substantielle contre l'infection par Delta et une protection encore plus grande contre les maladies graves, surtout après deux doses.

Pourtant, l'expérience du Royaume-Uni offre une mise en garde sur la rapidité avec laquelle la variante peut se propager, même parmi les populations ayant des taux de vaccination élevés. Les cas quotidiens dans le pays étaient en moyenne de plus de 8 700 au cours des sept derniers jours, un taux jamais vu depuis début février et plus de quatre fois le nombre de cas quotidien moyen début mai. Delta représente désormais plus de 90% de tous les cas en Angleterre, selon l'agence de santé publique d'Angleterre. La variante se propage principalement dans les groupes d'âge plus jeunes et non vaccinés, selon les données britanniques.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé lundi une prolongation de quatre semaines des restrictions Covid-19 du pays alors que le pays fait face à une augmentation des infections à variante Delta. Jason Douglas du WSJ explique ce que cela pourrait signifier pour l'effort mondial visant à contenir le virus. Photo : Henry Nicholls/Reuters

Des scientifiques britanniques estiment que la variante est 40 à 80 % plus transmissible que la variante Alpha, qui est elle-même une souche plus transmissible que le virus d'origine qui a émergé de Chine fin 2019.

Au cours des derniers mois, les États-Unis ont signalé un ralentissement important de toutes les mesures de Covid-19 après une vague hivernale qui a atteint tous les coins du pays et mis à rude épreuve les systèmes de santé. La moyenne sur sept jours des nouveaux cas signalés est juste au-dessus de 12 000, selon Johns Hopkins. Au plus fort de la pandémie, la moyenne à la mi-janvier était supérieure à 240 000 cas.

Depuis le déploiement des vaccins, les décès dus à Covid-19 ont chuté, atteignant récemment leur point le plus bas depuis mars 2020, alors même que le nombre total de décès confirmés a dépassé 600 000 plus tôt cette semaine, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

Lors d'une conférence de presse de l'équipe d'intervention Covid-19 de la Maison Blanche jeudi, Jeffrey Zients, coordinateur de l'équipe, a déclaré que la meilleure protection contre les nouvelles variantes était les vaccins Covid-19.

"Les faibles taux de vaccination dans certaines communautés sont une préoccupation encore plus grande maintenant que nous sommes confrontés à la menace d'une nouvelle variante plus dangereuse, y compris spécifiquement la variante Delta", a déclaré M. Zients.

Selon les dernières données du CDC, 143 millions de personnes, soit 55% de la population adulte américaine, sont entièrement vaccinées. Le taux de vaccination a ralenti ces dernières semaines et les chiffres régionaux varient considérablement. En tête de liste se trouve le Vermont, où 74% de la population adulte est entièrement vaccinée. Dans certaines parties du Sud, ces chiffres sont beaucoup plus bas. En Alabama, 40% des adultes sont complètement vaccinés, et en Arkansas, c'est 42%.

"Nos efforts d'éducation du public sur le vaccin COVID 19 se sont poursuivis sérieusement et, en fait, avec une urgence encore plus grande étant donné la propagation de la variante Delta, qui est nettement plus transmissible, peut être plus dangereuse que les variantes précédentes, et qui sert de rappel brutal que si vous êtes vacciné, vous êtes protégé ; si vous ne l'êtes pas, la menace des variantes est réelle et croissante », a déclaré Vivek Murthy, chirurgien général des États-Unis.

Écrire à Talal Ansari à [email protected] et Jason Douglas à [email protected]

Corrections et amplifications Jeffrey Zients est le coordinateur de l'équipe d'intervention Covid-19 de la Maison Blanche. Une version antérieure de cet article a mal orthographié son prénom.. (Corrigé le 18 juin)

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