Un patient et des ambulanciers paramédicaux à l'extérieur des ambulances du Royal London Hospital de Londres, lors du troisième verrouillage national d'Angleterre pour freiner la propagation du coronavirus. Date de la photo: jeudi 21 janvier 2021.
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LONDRES - La variante du coronavirus qui a émergé pour la première fois en Inde pourrait devenir la souche dominante du virus au Royaume-Uni en quelques jours, ont averti les scientifiques.

Le Royaume-Uni détecte une propagation rapide de la variante Covid «B.1.617» qui est apparue pour la première fois en Inde en octobre dernier et est considérée comme responsable d'une vague d'infections qui a englouti la nation sud-asiatique ces derniers mois.

Une variante de Covid en Inde pourrait devenir dominante au Royaume-Uni

B.1.617 a trois sous-lignées, chacune avec des mutations légèrement différentes, a déclaré l'Organisation mondiale de la Santé.

La variante B.1.617 a été surnommée «variante préoccupante» par l'OMS la semaine dernière et le 7 mai, le Royaume-Uni a surnommé la sous-lignée B.

1.617.2 une variante préoccupante.

Depuis lors, le Royaume-Uni a vu presque doubler les cas causés par la variante.
Lundi, le secrétaire britannique à la Santé, Matt Hancock, a déclaré aux législateurs britanniques qu'il y avait 2323 cas de la variante connue sous le nom de B.1.

617.2 maintenant confirmés au Royaume-Uni, contre 1313 jeudi dernier. Il a déclaré que 483 de ces cas avaient été détectés dans des épidémies de coronavirus dans les villes du nord de l'Angleterre, Bolton et Blackburn, où, a-t-il déclaré, elle était devenue la souche dominante avec des cas qui y avaient doublé la semaine dernière et "augmentant dans tous les groupes d'âge" - bien les hospitalisations sont stables.

Il y a maintenant 86 autorités locales avec cinq cas confirmés ou plus, a ajouté Hancock.
Le Royaume-Uni a introduit des «vaccinations contre les surtensions» dans les zones les plus gravement touchées dans le but de protéger autant de personnes que possible du virus et de sa variante, ce qui, selon les premières preuves, est plus transmissible.
Les premières données montrent que les vaccins Covid actuellement utilisés sont toujours efficaces contre la nouvelle variante, a déclaré lundi un responsable du gouvernement, bien qu'il y ait maintenant une course pour vacciner les groupes d'âge plus jeunes et quiconque n'a pas accepté le vaccin auparavant.

Le gouvernement craint déjà que la date cible du Royaume-Uni pour mettre fin à toutes les restrictions sur les contacts sociaux, le 21 juin, doive être reconsidérée compte tenu de la diffusion de la nouvelle variante.
Les experts sonnent l'alarme selon laquelle il est probable que la variante soit déjà enracinée. Paul Hunter, professeur de médecine à l'Université d'East Anglia, a déclaré lundi au journal Guardian que la variante indienne pourrait dépasser une variante Covid plus transmissible (connue sous le nom de B.

1.1.7.

) qui a émergé au Royaume-Uni l'automne dernier et qui est devenue une souche dominante dans le pays et dans d'autres parties du monde.
"Il n'y a aucune preuve que la récente augmentation rapide des cas de la variante B.1.

617.2 montre des signes de ralentissement", a-t-il déclaré au journal. "Cette variante dépassera (la variante Kent) et deviendra la variante dominante au Royaume-Uni dans les prochains jours, si ce n'est déjà fait."

Lawrence Young, virologue et professeur d'oncologie moléculaire à l'Université de Warwick, a déclaré mardi à CNBC qu'il semblait que les vaccins empêchaient l'infection par la variante indienne, mais qu'il serait maintenant difficile d'arrêter la propagation.
"Il est très difficile de contenir ces variantes plus transmissibles une fois qu'elles sont présentes dans le monde", a-t-il déclaré à CNBC "Street Signs Europe". "De toute évidence, ce que nous avons au Royaume-Uni en ce moment est une course entre le virus et les vaccinations."

À quel point est-ce grave?

Que la variante pose des problèmes potentiels pour le Royaume-Uni, un pays avec un taux de vaccination Covid élevé (près de 70% de la population adulte a reçu au moins une dose d'un vaccin et près de 40% en a eu deux), n'est pas de bon augure pour d'autres pays plus en retard dans leurs programmes de vaccination, notamment en Europe.
L'OMS a déclaré que la variante de l'Inde a été détectée dans les pays européens. Au 11 mai, la variante B.

1.617 avait été détectée dans 44 pays des six régions de l'OMS, a indiqué l'organisation dans sa dernière mise à jour hebdomadaire.
Commentant dans le British Medical Journal lundi, un groupe d'experts a noté qu '"il y a beaucoup de choses que nous savons et beaucoup de choses que nous ne savons pas sur la variante B.

1.617.2" mais que "nous en savons assez pour dire que cette nouvelle variante pourrait être extrêmement grave.

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«Nous savons qu'il se propage rapidement (environ doublant chaque semaine au Royaume-Uni et presque triplé la semaine dernière de 520 à 1313 cas), qu'il est en train de s'établir dans un certain nombre de régions du pays», a écrit le Dr Stephen Reicher University of St Andrews et Dr. Susan Michie et Dr. Christina Pagel de l'University College London qui sont des experts dans des groupes consultatifs (SAGE et Independent SAGE) qui fournissent des avis scientifiques au gouvernement.

"Par rapport à la variante dominante B.1.1.

7, nous savons que B.1.617.

2 est très susceptible d'être plus transmissible et qu'il pourrait être mieux en mesure de se transmettre entre des personnes complètement vaccinées", ont-ils ajouté.
«Nous ne savons pas encore dans quelle mesure la transmission plus rapide est due aux caractéristiques de la variante elle-même par opposition aux caractéristiques de ceux qui sont infectés et ... nous ne savons pas encore si et dans quelle mesure la nouvelle variante sape la capacité des vaccins à nous protéger contre l'infection, l'hospitalisation et la mort ou à nous empêcher de transmettre l'infection à d'autres », ont-ils ajouté.
Ils ont noté que la modélisation du «pire des cas» de SAGE suggère que si B.

1.617.2 était 40-50% plus transmissible que la variante B.

1.1.7, cela pourrait entraîner une augmentation des hospitalisations pire qu'en janvier 2021 »et s'il s'échappe également les vaccins plus, le niveau pourrait être considérablement plus élevé.

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Actuellement, cependant, ils ont averti que "nous n'en savons pas assez pour être sûrs de la gravité exacte du problème si cela devenait la variante dominante au Royaume-Uni".