Il est de plus en plus certain que les vaccins COVID-19 autorisés aux États-Unis résistent aux variantes de coronavirus actuellement en circulation.
«Tout ce que nous avons vu avec les variantes devrait être très rassurant, en ce qui concerne la protection offerte par les vaccins - en particulier les vaccins que nous avons aux États-Unis», a déclaré le Dr Eric Topol, directeur du Scripps Research Translational Institute à La Jolla.
Cette vision optimiste s'accompagne d'un sentiment croissant que la Californie sort du pire de la pandémie. Pendant des semaines, la Californie a signalé l'un des plus faibles dénombrements quotidiens de cas de coronavirus par habitant de tous les États des États-Unis.
Des études ont donné l'assurance que les vaccins existants fonctionnent bien contre les deux souches les plus dominantes en Californie - la première identifiée au Royaume-Uni (B.1.1.7) et la variante locale identifiée en Californie (B.1.427 / B.1.429).

Aux États-Unis, la première variante identifiée pour la première fois en Afrique du Sud (B.1.351) a suscité des inquiétudes au début. Le vaccin COVID-19 fabriqué par AstraZeneca - dont l'utilisation n'est pas autorisée aux États-Unis - n'était pas particulièrement efficace contre la prévention des maladies bénignes en Afrique du Sud, où la variante B.1.351 domine (bien que ce vaccin offre une meilleure protection pour prévenir les maladies graves et la mort).
Heureusement, B.1.351 a gardé un profil bas aux États-Unis, avec seulement 18 cas confirmés en Californie et 453 dans tout le pays, selon les Centers for Disease Control and Prevention.
De plus, de nouvelles données d'Israël et du Qatar montrent que les vaccins B.1.351 et B.1.117 «sont très bien couverts» par les vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna, a déclaré Topol. (Ces deux vaccins représentent la grande majorité des vaccinations aux États-Unis)

Les vaccins COVID résistent aux variantes de coronavirus

Au Qatar, parmi près de 386 000 personnes vaccinées, deux doses du vaccin Pfizer se sont révélées efficaces à 89,5% contre toute infection documentée par B.1.117 et à 75% dans les cas impliquant B.1.351. Et les deux doses du vaccin étaient efficaces à 100% contre les maladies graves et la mort, selon des données publiées dans le New England Journal of Medicine et présentées aux journalistes vendredi par le Dr Anthony Fauci, conseiller médical en chef du président Biden.
En Israël, les deux doses du vaccin Pfizer étaient efficaces à 95,3% contre l'infection à coronavirus, a déclaré Fauci, citant des données publiées dans le Lancet.
Israël a fait face à une vague hivernale, alimentée par la variante identifiée pour la première fois au Royaume-Uni, mais Israël a réussi à tourner le coin avec une campagne de vaccination robuste et des ordres de verrouillage sévères. Aujourd'hui, alors même qu'Israël a progressivement rouvert son économie, les nouvelles infections quotidiennes à coronavirus sont toujours en baisse, a déclaré Fauci.
«D'autres pays peuvent de la même manière atteindre un déclin soutenu s'ils parviennent à une utilisation élevée du vaccin», ont écrit les auteurs de l'étude du Lancet.

Au Brésil, une variante connue sous le nom de P.1 serait responsable d'une deuxième vague de COVID-19 qui a entraîné un nombre de morts de plus de 422000. Seuls les États-Unis ont signalé plus de décès dus au COVID-19, selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins.
Une étude publiée le mois dernier dans la revue Science a rapporté que la variante P.1 est environ deux fois plus transmissible que les souches antérieures de coronavirus.
La bonne nouvelle, cependant, est que les données montrent que «dans le laboratoire, les vaccins que nous avons maintenant fonctionnent assez bien contre P.1», a déclaré Topol.

La dernière sur les autres variantes est également rassurante.
Aux États-Unis, les cas impliquant les variantes détectées pour la première fois en Californie (B.1.427 / B.1.429) et à New York (B.1.526) semblent diminuer, a déclaré Topol. «Il n’ya aucune raison de penser que nos vaccins n’ont pas une protection efficace contre eux», a déclaré Topol.

Et enfin, il y a des premières indications que les vaccins sont efficaces contre une variante signalée pour la première fois en Inde, un pays en proie à une vague dévastatrice. B.1.617 est connu comme le variant double mutant car il comprend deux changements génétiques spécifiques qui préoccupent les scientifiques.

Une émanation de cette variante, appelée B.1.617.2, est apparue à la fin de la semaine dernière dans une maison de retraite à Londres, a déclaré Topol, mais le vaccin AstraZeneca semble avoir fourni une protection contre cela.
"Nous ne pensons pas que ce sera un problème", a déclaré Topol. «Nous n’avons pas encore vu de variante qui échapperait à la protection de nos vaccins.»
Il y a eu des rapports selon lesquels du personnel médical entièrement vacciné en Inde est tombé malade du COVID-19 de toute façon. Mais c'est à prévoir.
Lorsque les responsables de la santé disent qu’un vaccin est efficace à 90%, cela signifie que 10% du temps, il n’est pas efficace, a déclaré le Dr George Rutherford, épidémiologiste à l’UC de San Francisco. Plus il y a de personnes exposées au coronavirus, plus le nombre d'infections dites de rupture est élevé.

«Cela n'a peut-être pas à voir avec les variantes, mais simplement avec l'intensité de l'exposition», a déclaré Rutherford.

La catastrophe croissante en Inde n'est probablement pas un signe que B.1.617 est particulièrement efficace pour infecter les personnes qui ont survécu à un précédent combat contre le coronavirus ou ont été immunisées, a déclaré le Dr Monica Gandhi, spécialiste des maladies infectieuses à l'UC San Francisco. C’est plutôt le résultat de la levée prématurée par le gouvernement indien des mesures de lutte contre la pandémie alors que seul un petit pourcentage de la population du pays était vacciné.
Les responsables ont peut-être eu la fausse impression que la population indienne avait une immunité naturelle généralisée basée sur des estimations de l'exposition au coronavirus dans les zones urbaines pauvres, a déclaré Gandhi. Mais une étude de la revue Lancet Global Health a révélé que si les taux d'exposition dans les bidonvilles étaient effectivement élevés (allant de 55% à 61%), l'exposition dans d'autres zones était beaucoup plus faible (entre 12% et 19%).

Cela explique pourquoi la flambée actuelle fait des ravages sur les classes moyennes et supérieures de l’Inde après les avoir largement épargnées l’année dernière.
«Seule la vaccination de masse nous permettra de traverser la pandémie», a déclaré Gandhi. "Vous ne voulez pas obtenir une immunité de masse par des morts massives."
Les rédacteurs du Times Amina Khan et David Pierson ont contribué à ce rapport, tout comme les correspondants spéciaux Parth M.N. de Mumbai et Varsha Torgalkar de Pune, Inde.