Réponse au coronavirus | Juge : ˝Je ne pense pas que ce sera une vague écrasante˝ d'expulsions

URBANA — Prenez l'exemple d'un juge du comté de Champaign qui entend des affaires d'expulsion : les locataires mis en demeure par leurs propriétaires et convoqués devant le tribunal doivent le prendre au sérieux.
Un impact possible du moratoire prolongé de l'Illinois sur les expulsions – qui a pris fin dimanche – est que les avis d'expulsion des propriétaires et les citations à comparaître devant le tribunal peuvent sembler « moins réels » aux locataires qui les reçoivent, selon le juge Brett Olmstead.
"Ils doivent commencer à prendre cela au sérieux", a-t-il déclaré.

Alors qu'il y a eu 49 premières comparutions devant le tribunal lundi dans des affaires d'expulsion résidentielle, Olmstead a déclaré que seulement 10 d'entre elles s'appliquaient à des locataires qui étaient toujours couverts par le moratoire maintenant expiré.
Il s'attend à ce que le volume de ces cas augmente, mais a également déclaré qu'il commençait à penser que ce ne serait pas l'énorme vague d'expulsions que les gens attendaient une fois le moratoire terminé.
Cela est dû à un assouplissement progressif des restrictions qui était déjà en cours et à l'importante aide à la location pour les locataires qui a été et reste disponible, a déclaré Olmstead.

"Je pense que ça va augmenter", a déclaré le juge. "Je ne pense pas que ce sera une vague écrasante."
Le moratoire de l'État sur les expulsions a été prolongé à plusieurs reprises, le plus récemment le mois dernier, avant d'expirer dimanche.

Depuis le 31 juillet, toutes les restrictions de dépôt de dossier d'expulsion ont pris fin, mais jusqu'à lundi, un propriétaire n'a pas pu obtenir une ordonnance exécutoire contre un locataire couvert par le moratoire, a déclaré Olmstead.
Les locataires couverts comprenaient ceux qui ont fourni à leurs propriétaires des affidavits signés et assermentés déclarant qu'ils remplissaient les conditions de revenu, n'étaient pas en mesure de payer le loyer en raison d'une difficulté liée au COVID-19, faisaient de leur mieux pour payer ou auraient été rendus sans abri par une expulsion.
Selon les dossiers fournis par Olmstead, 80 cas d'expulsion résidentielle ont été déposés dans le comté de Champaign du 1er septembre au lundi, bien que tous ne concernaient pas des locataires auparavant couverts par le moratoire.

Le comté de Champaign compte actuellement sept affaires d'expulsion prévues pour les premières comparutions les 12 et 13 octobre, prévues pour la prochaine date d'audience hebdomadaire, le 18 octobre, a-t-il déclaré.

Olmstead a déclaré qu'il souhaitait informer les locataires de prendre ces mesures au sérieux et de planifier à l'avance. Il entend fréquemment des locataires lui parler de la malchance qu'ils ont eue et qu'ils ont besoin de plus de temps, même s'il est rare qu'un locataire n'ait pas eu plus d'un mois pour faire face à une expulsion en cours une fois qu'ils ont été avertis par leurs propriétaires, il a dit.

Le gestionnaire de cas du canton de Cunningham, Kyle Patterson, qui se concentre sur la prévention des expulsions et la défense des locataires, a déclaré que le bureau du canton a vu une augmentation constante du nombre de locataires cherchant de l'aide au cours du mois dernier, et il prévoit que le nombre de cas d'expulsion augmentera d'ici la semaine.
Patterson a déclaré que les locataires disposent généralement de moins d'une semaine entre le moment où ils sont servis et le moment où ils doivent comparaître devant le tribunal.
Il y a encore beaucoup d'aide à la location disponible par le biais de la Commission de planification régionale du comté de Champaign, du canton de Cunningham et de la ville de Champaign, a-t-il déclaré.

« Nous encourageons les gens à se présenter et à postuler », a-t-il déclaré.
Son plus grand conseil aux locataires menacés d'expulsion est de parler à leurs propriétaires.
Patterson ne savait pas si la fin du moratoire entraînerait davantage de sans-abri, a-t-il déclaré, mais il sait que la dernière année et demie a été déroutante compte tenu des ordonnances d'urgence qui changent fréquemment.

"Nous craignons qu'il ne s'agisse d'un raz-de-marée que la société n'est pas tout à fait prête à gérer", a-t-il déclaré.
Genia Laslie, coordinatrice des secours COVID-19 à la Commission régionale de planification et coordinatrice du programme d'aide à la location d'urgence de l'agence, a déclaré qu'il y avait eu une légère augmentation des demandes d'aide à partir de la mi-septembre.

Au 30 septembre, 1 568 ménages non dupliqués avaient été approuvés pour le programme d'aide au loyer d'urgence du département du Trésor du comté de Champaign, avec des fonds accordés totalisant plus de 4,6 millions de dollars, a-t-elle déclaré.

L’agence dispose toujours de « montants importants de financement du département du Trésor » pour soutenir les ménages locatifs touchés financièrement par COVID-19 afin de couvrir les frais de logement en souffrance, a-t-elle déclaré.
Le RPC a également contacté les propriétaires locaux pour encourager leurs locataires à postuler, a déclaré Laslie.
Des informations sur la façon de présenter une demande sont disponibles sur le site Web du RPC à l'adresse ccrpc.

org/era.