Il était un ancien homard du Maine musclé avec un baryton en plein essor. C'était une rousse avec des taches de rousseur du Wisconsin qui travaillait dans le recrutement en entreprise. Ils ont parlé de tout, des films de science-fiction et de son amour pour le groupe de rock Bon Jovi à la question de savoir si la trilogie du Seigneur des Anneaux rendait justice à J.R.R. Les livres de Tolkien. Il a demandé la permission de l'embrasser lors de leur premier rendez-vous. Elle a dit oui.

Quand Ian et Michelle Horne se sont mariés, il portait une cravate violette le jour de leur mariage parce que c'était sa couleur préférée. Au fil des années, ils se sont fait tatouer les mêmes et se sont donné des surnoms tirés du film "The Princess Bride". Il l'appelait Princess Buttercup et elle l'appelait "Farm Boy Wesley". Ils ont prévu de se rendre en Irlande cette année pour célébrer ses racines irlandaises.

Ils ont perdu leurs proches à cause du Covid. Puis ils ont de nouveau entendu parler d'eux

Mais peu de temps après la mort de sa femme, le DJ du matin à Wichita, Kansas, s'est demandé si Michelle lui parlait toujours. Il se rendait à son travail en voiture dans l'obscurité avant l'aube lorsqu'il repéra quelque chose d'étrange. Environ deux douzaines de lampadaires bordant l'autoroute étaient devenus violets. Ils ressemblaient à un collier de perles lavande brillant dans le ciel nocturne.

Horne l'a pris comme un signe.

"Michelle savait que c'était mon itinéraire pour me rendre au travail que je prenais tous les matins et c'était l'itinéraire qu'elle a emprunté lors de son dernier trajet jusqu'à l'hôpital", explique Horne, qui anime son émission matinale sur 101,3 KFDI sous le nom de "JJ Hayes". "Je me souviens simplement avoir souri et me sentir submergé par l'idée que Michelle était proche."

Les rencontres signalées avec des proches décédés ne sont pas rares

La pandémie de coronavirus a maintenant tué plus de 600 000 Américains. Beaucoup d'entre nous n'ont jamais eu l'occasion de serrer dans leurs bras ou de dire au revoir à des êtres chers qui sont décédés seuls et isolés dans les services hospitaliers par crainte de propager le virus.

Mais il y a un autre groupe de survivants de la pandémie qui disent avoir eu une seconde chance de dire au revoir. Ce sont des gens comme Horne qui croient avoir été contactés par un être cher décédé du coronavirus.

Ces expériences peuvent être subtiles  : des proches apparaissant dans des rêves hyper-réels, une odeur soudaine de parfum porté par un être cher décédé ou un comportement inhabituel d'animaux. D'autres rencontres sont plus dramatiques : sentir un contact sur votre épaule la nuit, entendre un avertissement soudain d'un être cher ou voir la forme corsée d'un parent récemment décédé apparaître au pied de votre lit.

Ces histoires peuvent sembler invraisemblables, mais elles font en fait partie d'un schéma historique. Il y a quelque chose en nous - ou dans nos proches perdus - qui n'acceptera pas de ne pas pouvoir dire au revoir.

Et chaque fois qu'il y a une tragédie massive telle qu'une pandémie, une guerre ou une catastrophe naturelle, il y a une augmentation correspondante des rapports de personnes voyant les morts ou essayant de les contacter.

L'épidémie de grippe de 1918 a déclenché un " engouement pour le spiritualisme " alors que les Américains se tournaient vers des séances et des planches Ouija pour contacter leurs proches décédés. Après les attentats terroristes du 11 septembre, une vague de personnes a signalé des observations et même des conversations avec ceux qui avaient été arrachés à leur vie. Lorsqu'un tsunami a frappé le Japon en 2011, tuant au moins 20 000 personnes, tant d'habitants d'Ishinomaki ont déclaré avoir vu apparaître leurs proches qu'un livre et un documentaire ont été réalisés sur cette ville aux fantômes errants. "Ce genre de rapports est normal dans mon monde", déclare Scott Janssen, un auteur qui travaille dans le domaine des soins palliatifs depuis des années et étudie ces expériences. "Il serait logique que lors d'une pandémie ou d'un autre événement entraînant des décès de masse, il y ait une augmentation numérique des rapports et des expériences, étant donné le chagrin et le traumatisme partagés." Ces expériences sont si courantes dans le domaine psychologique qu'il y a un nom pour eux : ADC, ou "communications après la mort". La recherche suggère qu'au moins 60 millions d'Américains ont ces expériences, et qu'elles se produisent à travers les cultures, les croyances religieuses, les ethnies et les niveaux de revenu. Beaucoup de ces rencontres se produisent au crépuscule entre le sommeil et le réveil, mais d'autres ont été signalées par des personnes alertes. Bill Guggenheim, co-auteur de "Hello from Heaven", un livre qui explore les ADC, croit qu'il y a un but spirituel derrière les visites. "Ils veulent que vous sachiez qu'ils sont toujours en vie et que vous les retrouverez quand ce sera à votre tour de quitter votre vie sur Terre", écrit-il. "Ils veulent vous assurer qu'ils seront là pour vous rencontrer et vous accueillir – et peut-être même pour vous aider – pendant que vous effectuez votre propre transition."

Une rencontre en salle à manger avec une tante bien-aimée

Les ADC peuvent remplir une autre fonction dans le monde créé par Covid – rassurer les personnes qui ne pouvaient pas être aux côtés de leurs proches lorsqu'elles sont décédées.

Considérez l'histoire de Jamie Jackson. en Pennsylvanie, et de sa bien-aimée "tante Pat". La tante de Jackson est décédée d'une crise cardiaque l'été dernier après des complications de Covid. Jackson a déclaré que sa tante était comme une mère pour elle – quelqu'un avec qui elle passait des étés et qu'elle accompagnait à l'hôpital pour des visites médicales de routine.

Mais lorsque sa tante a été atteinte de Covid, Jackson n'a pas pu se rendre à l'hôpital pour la rassurer.

"C'était la chose la plus difficile", dit Jackson. "Vous ne pouvez pas dire au revoir et vous ne pouvez pas être là pour défendre votre proche, ce qui est difficile parce que vous avez quelqu'un qui est à l'hôpital, qui a peur et n'a pas l'habitude d'être seul."

Sept mois plus tard, cependant, Jackson dit qu'elle a de nouveau entendu parler de sa tante.

C'était en décembre et Jackson installait des décorations de Noël dans la maison pendant que Bing Crosby chantait des chants de Noël. Noël était l'une des fêtes préférées de sa tante et elle adorait décorer. Le bac de Jackson était rempli des mêmes décorations qui appartenaient autrefois à sa tante.

Jackson dit qu'elle a laissé la poubelle dans son couloir pour prendre quelque chose et quand elle est revenue, elle a vu une silhouette translucide qui la regardait. C'était la silhouette d'une petite femme, avec la même coupe de cheveux, la même couleur de cheveux, le chemisier blanc et le pantalon bleu que sa tante avait l'habitude de porter.

Jackson se figea. Son cœur a commencé à battre. Elle s'est enfuie dans sa salle à manger et a commencé à pleurer. Quand elle est revenue, la silhouette avait disparu. Elle dit que c'était sa tante.

"C'était écrasant", dit Jackson. "C'est difficile à exprimer avec des mots. Je me suis senti touché par cela. Il est évident qu'elle est là et qu'elle me rend visite."

Une main froide sur une épaule et une bouffée de parfum

Certaines rencontres paranormales post-Covid sont encore plus dramatiques. Une femme dit avoir été littéralement touchée par un être cher décédé des complications de Covid.

Marie Pina enseigne l'anglais langue seconde au Manitoba, Canada. Elle dit que sa mère de 79 ans, Inez, était sur le point de sortir de l'hôpital en novembre dernier lorsqu'il y a eu une épidémie de Covid dans son service. Elle a été testée positive et a été mise en isolement. Elle rentra chez elle le mois suivant, mais avait perdu ses forces.

Environ quatre mois après son diagnostic, sa mère est décédée.

Le matin de la mort de sa mère, Pina dit qu'elle cherchait ses pantoufles dans sa chambre quand elle a senti une main froide sur son épaule. Elle se retourna et vit sa mère assise à côté d'elle, regardant droit devant elle sans aucune expression. Elle paraissait 20 ans plus jeune.

"Son contact était froid, comme si elle venait de sortir de l'extérieur", dit Pina.

Un jour peu après ce matin, Pina a signalé une autre caractéristique classique d'un ADC. Elle préparait une soupe aux épinards, l'une des préférées de sa mère, lorsqu'elle a soudainement senti le parfum associé à sa mère - une combinaison de parfum White Diamond et de laque pour cheveux Chi de sa mère.

"L'odeur était envahissante", dit Pina. "Mon mari et moi étions dans la cuisine, stupéfaits, pendant que je remuais la soupe. Nous pouvions tous les deux la sentir. Cela a duré environ cinq minutes avant de s'évaporer."

Parlez aux personnes qui ont vécu ces expériences, et beaucoup reconnaîtront que c'est peut-être leur esprit qui a créé l'épisode. D'autres insistent sur le fait que les visites étaient trop réelles pour être niées.

Jackson, qui a perdu sa tante, dit qu'il est presque sans importance qu'elles soient réelles ou non. Leur impact est réel, dit-elle. Ils l'ont aidée à se sentir mieux.

"Si j'avais besoin de le voir et que cela me faisait me sentir mieux et c'était tout, je suis d'accord avec ça", dit-elle. "Je dis aux gens s'ils ne veulent pas me croire, c'est bien. Je n'ai pas besoin d'expliquer aux autres."

Certaines visites paranormales ne sont pas si bienvenues

D'autres ADC sont plus effrayants. Certaines expériences paranormales arrivent à des personnes qui ne sont pas rassurées par elles.

"Certaines personnes sont effrayées par ces choses et ne les recherchent certainement pas", explique Janssen, l'employé de l'hospice. "Pour certains, cela entre en conflit avec les visions du monde ou les croyances religieuses. Certaines personnes ont des visites comme celle-ci des années après les faits lorsqu'elles ne sont pas en deuil, ou ont des visites de personnes avec lesquelles elles ont lutté et dont elles pourraient ne pas souhaiter avoir une visite. "

Les ADC obsédants sont également courants en temps de guerre. Les mémoires de guerre sont remplis d'histoires d'anciens combattants rapportant des visites effrayantes après la mort de camarades tombés au combat ou même de soldats ennemis qu'ils ont tués. Dans les mémoires classiques, "Ce que c'est que d'aller à la guerre", Karl Marlantes, un vétéran du Vietnam, a écrit sur la façon dont le fantôme d'un soldat nord-vietnamien qu'il a tué l'a traqué des années après son retour chez lui. Dans un passage frappant, Marlantes raconte comment il a exorcisé le fantôme de son ennemi. Il a organisé une messe privée avec un prêtre à 2 heures du matin dans une vieille église où il dit avoir vu les esprits des ennemis qu'il a tués et les camarades morts sous son commandement filer dans les bancs. Même ses défunts grands-parents sont apparus, souriants comme s'ils approuvaient.Les conseillers qui travaillent avec les anciens combattants entendent souvent de telles histoires, dit Janssen.

"Je fais ça depuis longtemps et je considère que c'est presque universel [phenomenon] qu'après un engagement particulièrement intense, beaucoup de personnes dans votre unité sont perdues, il est inévitable que certaines de ces troupes vont recevoir la visite de leurs copains ", dit-il.

Une observation d'oiseau inhabituelle et un cri dans la nuit

Horne, le DJ de la radio, rapporte avoir eu d'autres rencontres après la mort avec sa défunte épouse.

Peu de temps après sa mort, il était assis sur le pont dans son jardin lorsqu'un cardinal a atterri sur une branche devant lui. Les cardinaux, selon le folklore, apparaissent souvent lorsque des êtres chers sont proches. Horne a été frappé par l'oiseau parce qu'il dit que les cardinaux ne se présentent normalement pas au Kansas en automne. Horne dit qu'il a eu des moments où il a clairement entendu Michelle l'appeler dans la nuit : "Ian, réveille-toi ! "

"C'est comme si elle était dans la pièce avec moi", dit-il. "C'est suffisant pour me réveiller, et je dors profondément. Appelez ça une hallucination auditive ou ce que vous voulez, mais je l'entends vraiment."

Les deux signes le réconfortent en partie parce que Horne se souvient de la façon dont Michelle s'est battue si fort pour vivre. Il dit que son système immunitaire était affaibli après avoir reçu une greffe de rein il y a plusieurs années. Lorsque la pandémie a frappé, ils redoutaient tous les deux ce qui se passerait si elle attrapait le virus.

Après que leurs pires craintes se soient avérées vraies, Horne dit qu'il semblait au début que Michelle survivrait. Elle a subi un long séjour à l'hôpital, qui comprenait la mise sous ventilateur, mais a été libérée en octobre dernier. Elle a travaillé dur pour aller mieux, mais il y a eu des moments où l'optimisme naturel de Michelle a vacillé.

Horne dit qu'elle lui a dit une fois : "Je suis un tel fardeau pour toi. Tu ne mérites pas ça. Tu devrais juste partir."

Il a continué à l'encourager dans la thérapie physique.

"J'étais là pour le long terme, pour le meilleur ou pour le pire", dit-il.

Le corps de Michelle, cependant, n'avait pas la force pour le long terme. Elle est décédée d'une crise cardiaque en octobre dernier, son corps affaibli par Covid, dit Horne. Elle avait 50 ans. L'audience radio de Horne s'est ralliée à lui. Il a partagé son histoire à l'antenne et elle a été publiée dans les journaux locaux. Il trouve cathartique de parler de Michelle.

"J'ai l'impression qu'une personne meurt deux fois, une fois quand elle a sa mort physique et la deuxième fois, quand on arrête de dire son nom", dit-il. "Toute opportunité que j'ai de parler de Michelle, je la saisirai."

Pourtant, d'une manière étrange, Michelle est peut-être encore en train de parler à Horne, même après avoir vu pour la première fois ces lampadaires violets.

Quand ils se sont mariés, Horne a développé un rituel avec Michelle. Elle s'inquiétait pour sa sécurité en conduisant chaque matin au travail dans le noir. Après son arrivée, il rassurerait Michelle en envoyant un texto : "Je suis là. Je t'aime."

Les lumières violettes de Wichita brillent toujours. Horne continue de les voir lors de son trajet du matin. C'est comme si Michelle répondait avec un message similaire.

Il ne sait pas combien de temps les lumières violettes resteront. Il a appelé la ville de Wichita et ils ont attribué les lumières défectueuses à un lot défectueux. Ils lui ont dit qu'ils allaient remplacer les lumières. Il n'est pas pressé pour que cela se produise.

"J'espère honnêtement qu'ils ne le feront pas", a déclaré Horne. "Je croirai toujours que Michelle les a rendus violets. Qu'elle l'ait fait ou non, c'est au lecteur ou au spectateur de décider. Ils peuvent l'expliquer … Je crois que c'était une façon pour Michelle d'être avec moi sur mon aller au travail.

"Et j'espère qu'ils ne changeront jamais."