HERSHEY, Pennsylvanie – L'approbation d'une vaccination COVID-19 pour les enfants âgés de 12 ans et plus est un coup de pouce dans la bataille contre le virus, mais elle n'a que la valeur du nombre de parents qui l'utilisent.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont approuvé le vaccin Pfizer BioNTech pour une utilisation d'urgence pour ce groupe d'âge à administrer à la même dose et au même intervalle de temps que les adultes.

La Minute Médicale : le vaccin COVID-19 protège les enfants de 12 ans et plus, leurs communautés

Comme pour tout ce qui affecte les enfants, les parents veulent naturellement savoir si c'est sans danger.

Le Dr Jessica Ericson, pédiatre spécialiste des maladies infectieuses au Penn State Health Children's Hospital, répond par un oui catégorique.

"Les vaccins ont fait l'objet d'études rigoureuses et se sont avérés sûrs", a-t-elle déclaré. «Je sais que les gens s'inquiètent des effets à long terme puisque les vaccins sont à l'essai depuis seulement neuf mois à un an, mais la majorité des effets secondaires se produisent au cours des premiers jours à trois mois, et nous avons largement dépassé cela maintenant. . "

Mis à part des études approfondies auprès d'adultes, un essai de vaccin auprès d'adolescents n'a montré aucun effet indésirable ni aucune complication, et le vaccin s'est avéré efficace à 100 % chez les enfants âgés de 12 à 15 ans, un exploit qui n'a pas été réalisé chez les adultes.

"Dans le groupe d'étude de 1 000 adolescents qui ont reçu le vaccin, aucun n'a reçu de COVID-19 par rapport à 16 adolescents du groupe placebo de 1 000 qui ont reçu COVID", a déclaré Ericson. "C'est assez incroyable."

Les effets secondaires possibles sont les mêmes pour les enfants que pour les adultes : fièvre légère, courbatures, fatigue et douleurs au bras au point d'injection. Des symptômes persistants, tels qu'une fièvre de 102 degrés ou plus, qui durent plus de deux jours justifient un appel au pédiatre, a-t-elle ajouté.

Bien qu'il y ait eu une douzaine de rapports de myocardite - inflammation cardiaque - après que les enfants aient reçu le vaccin, on ne sait pas si ces incidents sont directement liés au vaccin, ou juste une coïncidence, a déclaré Ericson.

Se protéger et protéger les autres

Les parents peuvent également hésiter à faire vacciner leurs enfants parce qu'ils ont entendu dire que les enfants ne tombent pas aussi malades avec COVID-19 ou qu'ils ne peuvent pas le propager aussi facilement.

"Il est vrai que les enfants sont moins susceptibles de tomber gravement malades à cause de COVID-19 ou de mourir, mais même les enfants en bonne santé peuvent tomber très malades et se retrouver à l'hôpital", a déclaré Ericson. « La pandémie n’est pas terminée, c’est donc vraiment un choix entre obtenir un COVID naturel ou se faire vacciner, et nous savons que les risques d’avoir une réaction grave au vaccin sont bien inférieurs au risque de maladie grave du COVID. »

Il y a d'autres avantages à se faire vacciner, a-t-elle déclaré. Les enfants n'auront probablement pas à se mettre en quarantaine s'ils sont exposés au virus, ce qui signifie qu'ils n'auront pas à arrêter de voir des amis, à faire une pause dans une équipe sportive ou à éviter de voir leurs grands-parents. Des recherches sont en cours qui pourraient ouvrir le vaccin aux enfants à partir de 6 mois, a déclaré Ericson.

"Se faire vacciner est le moyen le meilleur et le plus rapide de reprendre une vie" normale "", a déclaré Ericson. Le vaccin est sans danger pour les enfants souffrant d'allergies ou de problèmes de santé chroniques, et il est administré en toute sécurité avec d'autres vaccinations infantiles, a-t-elle ajouté.

Parler du vaccin avec les enfants est une excellente occasion de leur apprendre à être proactifs dans leurs propres soins de santé, a-t-elle déclaré. "Une partie de notre travail en tant que parents et pédiatres consiste à préparer les jeunes à prendre leur santé en main, donc les éduquer sur les avantages du vaccin est une chose sage", a-t-elle déclaré.

Démystifiez les mythes entourant le vaccin – tels que les fausses affirmations selon lesquelles il peut provoquer l'infertilité ou altérer la constitution génétique – et insistez sur le fait que la vaccination est un outil positif et bienvenu pour lutter contre une grave menace pour la santé, a-t-elle déclaré.

Evitez le bouton "Retour"

L'une des meilleures raisons générales de vacciner les enfants est que cela empêchera la réplication de variantes potentiellement dangereuses du virus, a déclaré Ericson.

"La vaccination est notre opportunité de nous assurer qu'une variante ne se développe pas pour laquelle le vaccin ne fonctionne pas", a déclaré Ericson. "C'est notre chance d'utiliser toutes les choses que nous avons apprises au cours de la dernière année pour arrêter la pandémie et aller de l'avant."

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The Medical Minute est un article hebdomadaire sur la santé produit par Penn State Health. Les articles présentent l'expertise du corps professoral, des médecins et du personnel et sont conçus pour offrir des informations pertinentes et opportunes sur la santé qui intéressent un large public.