Des médecins seniors ont mis en garde contre des "conséquences potentiellement dévastatrices" après que Boris Johnson a confirmé lundi qu'il poursuivrait la levée de la plupart des restrictions Covid restantes en Angleterre le 19 juillet.

S'exprimant lors d'une conférence de presse à Downing Street, le Premier ministre a appelé à "une extrême prudence" pour la dernière étape de la feuille de route, ce qui signifie que les boîtes de nuit pourront rouvrir, les règles de distanciation sociale seront abandonnées et le port du masque ne sera plus légalement exécutoire.

Les avertissements des conseillers scientifiques du gouvernement suggèrent que la " vague de sortie " pourrait entraîner plus de 200 décès par jour et des milliers d'hospitalisations, bien que les modèles du Scientific Pandemic Influenza Group on Modeling (SPI-M) suggèrent des projections médianes d'environ 400 décès par journée.

Le Dr Chaand Nagpaul, président du conseil de la British Medical Association, a déclaré qu'une proportion importante de la population n'était toujours pas complètement vaccinée et qu'aller de l'avant permettrait au virus de "resserrer son emprise", exerçant une pression insoutenable sur le NHS.

" Il est irresponsable – et franchement périlleux – que le gouvernement ait décidé d'aller de l'avant avec les plans de levée des restrictions Covid-19 restantes le 19 juillet ", a-t-il déclaré.

"La BMA a mis en garde à plusieurs reprises contre l'augmentation rapide du taux d'infection et l'impact paralysant que les hospitalisations liées à Covid continuent d'avoir sur le NHS, poussant non seulement le personnel au bord de l'effondrement, mais augmentant également les temps d'attente déjà longs pour les soins électifs.

"Le Premier ministre a souligné à plusieurs reprises l'importance d'une approche lente et prudente, mais en réalité, le gouvernement rejette la prudence en supprimant toutes les réglementations d'un seul coup – avec des conséquences potentiellement dévastatrices."

Le professeur Helen Stokes-Lampard, présidente de l'Academy of Medical Royal Colleges, a déclaré que son corps professionnel ne commentait généralement pas les décisions politiques, mais a déclaré que "nous avons estimé nécessaire de dire que la prudence est vitale" concernant le 19 juillet.

"Nous avons besoin que chacun réfléchisse très attentivement et de manière responsable à ce qu'il fait personnellement : ce n'est pas parce que la loi change que ce que nous faisons en tant qu'individu doit changer", a-t-elle déclaré au programme Good Morning Britain d'ITV.

Le professeur Graham Medley, membre de Sage, a déclaré que le pic estival du coronavirus alors que les mesures s'assouplissent en Angleterre pourrait durer six semaines et alourdir un "fardeau considérable" pour le NHS.

Medley, qui préside Spi-M, a déclaré à l'émission Today de BBC Radio 4 : "Nous n'avons jamais vu de pic auparavant qui n'ait pas été contrôlé. L'intention n'est pas d'introduire un confinement pour ce pic. Ensuite, nous allons voir un pic naturel et qui risque d'être long et disséminé.

"Donc, même si nous n'atteignons pas des chiffres très élevés, les chiffres que nous atteignons peuvent durer plusieurs semaines, six semaines environ, auquel cas il y a toujours un fardeau considérable sur les soins de santé. Donc, même si nous n'aurons peut-être pas plus de 2 000 admissions par jour, si cela dure six semaines, cela fait beaucoup de monde. "

Medley a déclaré que le comportement des gens après le 19 juillet était "inconnaissable", mais a déclaré qu'il était "probable que nous obtenions entre 1 et 2 000 hospitalisations par jour".

Stephen Barclay, secrétaire en chef du Trésor, a déclaré que les entreprises devaient pouvoir s'ouvrir sans restriction. " Il n’y a pas de moment idéal pour faire ça. Ce que nous avons fait, c'est déployer le vaccin – 7 m supplémentaires – l'ouverture lorsque les écoles sont fermées est considérée comme le moment optimal pour le faire ", a-t-il déclaré.

"Il s'agit de trouver le bon équilibre, les gens parviennent à leurs propres jugements, sont sensés, suivent les conseils. Mais nous devons également revenir à la normale, les entreprises doivent redémarrer, nous devons relancer l'économie, et celles-ci sont également importantes car il y a des conséquences à ne pas le faire, à la fois économiquement et en termes de santé des personnes. "