Des gens marchent dans le quartier Northalsted de Chicago en septembre 2020.

Le résident de Streeterville, Valerio Cerron, menait une vie active avant d'être testé positif pour COVID-19 fin février.

Les long-courriers COVID-19 se tournent vers l'ivermectine pour se soulager, mais des questions subsistent sur l'efficacité du médicament

Avant la pandémie, l'homme de 35 ans courait jusqu'à 5 miles par jour, avait une vie sociale bien remplie et voyageait régulièrement pour son travail.

Alors que son infection à coronavirus était bénigne, ses symptômes ont persisté au-delà des deux à trois semaines prévues. "Je ressentais toujours des symptômes d'essoufflement, des douleurs thoraciques", a-t-il déclaré, ajoutant que même de longues conversations faisaient des ravages. " Parfois, je dois beaucoup reprendre mon souffle. … C'est un sentiment déconcertant parce que vous vous attendez à vous améliorer comme tout le monde.

Patrick McBriarty peut comprendre. L'auteur de 56 ans qui vit dans le centre nord était un cycliste passionné, parcourant environ 2 000 à 3 000 milles par an. Mais cela a changé lorsqu'il a contracté COVID-19 en mars 2020. Son cas était également bénin, mais il présente des symptômes depuis plus d'un an.

McBriarty et Cerron font partie de ceux connus sous le nom de long-courriers, des personnes dont les symptômes du COVID-19 persistent bien au-delà de leurs infections initiales. Dans leur quête pour aller mieux, ils ont chacun essayé de nombreux remèdes, y compris un médicament antiparasitaire utilisé pour traiter les maladies tropicales et la gale appelé ivermectine.

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La Food and Drug Administration a approuvé l'ivermectine pour le traitement de plusieurs maladies, y compris les vers parasites et les poux de tête, mais l'agence ne l'a pas approuvée pour le traitement ou la prévention du COVID-19.

Certains médecins disent qu'il est temps que le médicament obtienne le feu vert.

"L'ivermectine est l'un des médicaments les plus sûrs connus de l'histoire", a déclaré le Dr Pierre Kory, spécialiste des soins pulmonaires et intensifs, qui note que les scientifiques qui ont découvert le composé qui a conduit au développement du médicament ont reçu le prix Nobel.

Témoignant devant le Sénat américain en décembre, Kory a plaidé en faveur de l'utilisation de l'ivermectine pour le COVID-19 au nom de la Front Line COVID-19 Critical Care Alliance, un groupe international de médecins et de scientifiques qui pense que l'ivermectine est un "médicament miracle" pour le COVID. -19 et doit être utilisé immédiatement.

Mais le médicament n'est pas un "médicament unique" et ne doit pas être considéré comme un traitement pour COVID-19, explique le Dr Sajal Tanna, spécialiste des maladies infectieuses à Northwestern Medicine.

"Comme tous les médicaments, l'ivermectine a des effets secondaires", a déclaré Tanna. " L'ivermectine peut interagir avec d'autres médicaments. Il peut provoquer des symptômes gastro-intestinaux comme des nausées, des vomissements et de la diarrhée, une hypotension artérielle et une réaction allergique.

Aux États-Unis, le médicament n'est disponible que sur ordonnance et les doses sont basées sur le poids d'une personne, selon Tanna, qui dit qu'il devrait être administré sous la supervision d'un médecin connaissant les antécédents médicaux complets de son patient.

D'autres agences de santé sont indécises quant à l'utilisation du médicament pour COVID-19.

Les National Institutes of Health affirment qu'il n'y a pas suffisamment de données sur l'ivermectine pour faire des recommandations sur son utilisation pour le coronavirus. L'Organisation mondiale de la santé affirme que l'ivermectine ne doit être utilisée que dans le cadre d'essais cliniques.

Mais Kory et la Front Line COVID-19 Critical Care Alliance disent que le médicament fonctionne.

"Il y a beaucoup de controverse car les agences disent qu'elles ont besoin de plus de données parce que c'est ce qu'elles font toujours", a déclaré Kory, qui est le président de l'alliance. "Il y a eu beaucoup de succès, beaucoup de médecins l'utilisent et disent que c'est vraiment efficace."

L'alliance a développé des protocoles d'utilisation du médicament pour prévenir et traiter le COVID-19, y compris des directives spécifiques aux long-courriers.

McBriarty, qui a lutté pendant des mois contre une fatigue fluctuante, un brouillard cérébral, une déshydratation et une oppression thoracique, affirme que son premier traitement à l'ivermectine a produit un changement notable.

"Le brouillard cérébral et la fatigue avaient pour la plupart disparu", a-t-il déclaré. " Je pouvais maintenant travailler une journée entière ou les deux tiers d'une journée, puis marcher et faire 10 000 pas par jour quatre à cinq jours par semaine. Je peux mener une vie normale sans être obligé de me coucher un jour ou plus à la fois chaque semaine. "

McBriarty ressent toujours une oppression dans la poitrine et la gorge et dit qu'il n'est pas capable de faire de l'exercice comme il le faisait avant son infection au COVID-19, mais il espère que sa dernière série d'ivermectine l'aidera.

Cerron dit qu'il a ressenti une certaine amélioration après avoir pris de l'ivermectine pendant environ une semaine, mais a décidé de commencer un plan de traitement différent sous la supervision d'un médecin.

"Ma plus grande idée de récupération - mon objectif principal - sera de recommencer à courir dehors tous les jours, à faire de l'exercice quotidiennement et à une sorte d'activité sociale que j'avais auparavant", a-t-il déclaré.

Le Dr Tanna n'est pas convaincu.

"Je ne me contenterais pas de passer à l'ivermectine", a-t-elle déclaré. " Chez Northwestern, nous nous concentrons vraiment sur des données de haute qualité, et conformément à l'Organisation mondiale de la santé et à la FDA, nous ne pensons pas que l'ivermectine soit un traitement efficace pour le COVID-19. "

Au lieu de cela, elle dit que les long-courriers devraient se faire soigner dans l'une des cliniques dédiées au long COVID-19 – ces cliniques de Northwestern, Rush University Medical Center, UChicago Medicine et Shirley Ryan n'utilisent pas d'ivermectine, selon des porte-parole. Tanna dit également que les patients présentant des symptômes persistants devraient envisager de se faire vacciner contre le COVID-19, qui aurait diminué les symptômes pour certains long-courriers, a-t-elle déclaré.

Et tandis que Kory préconise l'utilisation de l'ivermectine pour prévenir et traiter le COVID-19, il ne la considère pas comme un remplacement des vaccins.

" (L'ivermectine) est complémentaire et constitue un filet de sécurité pour les vaccins. Il ne doit pas être considéré comme un concurrent ", a-t-il déclaré. " Je sais que beaucoup de gens ne se feront pas vacciner avant des mois ou des années. Certaines personnes ne peuvent pas se faire vacciner pour certaines raisons. "

Cerron est entièrement vacciné contre le COVID-19. McBriarty ne sait pas s'il l'obtiendra, mais il prévoit de continuer à utiliser l'ivermectine, sous la supervision de Kory, jusqu'à ce que tous ses symptômes disparaissent. Même alors, il a l'intention de garder les médicaments à portée de main.

" Nous allons avoir une forme de COVID pendant encore 100 ans, et les vaccins que nous développons maintenant pourraient fonctionner, mais nous ne savons pas pour combien de temps. Nous devons avoir une boîte à outils aussi grande que possible pour y faire face ", a-t-il déclaré.

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