Une femme portant un masque par mesure de précaution contre Covid-19 se tient dans une zone bondée près de la porte de l'Inde, à New Delhi, le 19 mars 2021, alors que les cas de coronavirus continuent d'augmenter à travers l'Inde.

Les cas de Covid-19 en Inde ont atteint des sommets quotidiens en avril, et les experts préviennent que l'aggravation de la crise sanitaire dans le pays pourrait compromettre les efforts pour mettre fin à la pandémie mondiale.

Le pays d'Asie du Sud - qui abrite environ 1,4 milliard de personnes ou 18% de la population mondiale - a représenté 46% des nouveaux cas de Covid dans le monde au cours de la semaine dernière, a déclaré mercredi l'Organisation mondiale de la santé. Un décès sur quatre au cours de la semaine dernière est venu d'Inde, a déclaré l'agence de santé des Nations Unies.

L'Inde a signalé plus de 300 000 nouveaux cas par jour au cours des deux dernières semaines et a dépassé le Brésil en avril pour devenir le deuxième pays le plus infecté au monde. Cumulativement, les infections à coronavirus en Inde ont atteint environ 20,67 millions avec plus de 226000 décès, selon les données du ministère de la Santé mercredi. Cependant, plusieurs études sur les données de l'Inde ont révélé que les cas étaient probablement gravement sous-déclarés.

Il y a déjà des signes que l'épidémie en Inde se propage à d'autres pays. Ses voisins, le Népal et Sri Lanka, ont également signalé une augmentation des infections, tandis que d'autres économies régionales, notamment Hong Kong et Singapour, ont vu des cas de Covid importés d'Inde.

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Voici comment la crise des coronavirus en Inde pourrait dégénérer en un problème mondial plus large.

Nouvelles variantes potentielles de CovidDes flambées prolongées de grande ampleur dans n'importe quel pays pourraient augmenter la possibilité de nouvelles variantes de Covid-19, ont averti les experts de la santé. Certaines des variantes pourraient échapper aux réponses immunitaires déclenchées par les vaccins et les infections antérieures, ont-ils déclaré.

"Voici l'essentiel : nous savons que lorsqu'il y a de grandes épidémies, que des variantes apparaissent. Et jusqu'à présent, nos vaccins tiennent bon, nous voyons quelques infections révolutionnaires mais pas beaucoup", Dr Ashish Jha, doyen de l'Université Brown. School of Public Health.

"Mais l'Inde est un grand pays et s'il y a de grandes épidémies là-bas, bien sûr, nous allons tous nous inquiéter de plus de variantes qui seront mauvaises pour les Indiens et bien sûr, cela se répandra dans le monde", a-t-il ajouté.1.617 - également surnommée le "double mutant" - en octobre de l'année dernière. La variante a depuis été signalée dans au moins 17 pays, dont les États-Unis, le Royaume-Uni et Singapour.

Dr Ashish Jha : Nous n'avons pas à entrer dans l'immunité collective pour retrouver nos vies

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1.617 comme une variante d'intérêt, ce qui suggère que la souche mutée pourrait être plus contagieuse, plus mortelle et plus résistante aux vaccins et traitements actuels. L'organisation a déclaré que d'autres études étaient nécessaires pour comprendre la signification de la variante.

L'approvisionnement mondial en vaccins menacéL'Inde est un important fabricant de vaccins, mais la crise sanitaire dans son pays a conduit les autorités à interrompre les exportations de vaccins Covid-19 alors que le pays donne la priorité à ses besoins nationaux.

Le Serum Institute of India (SII) - le principal producteur du pays - a les droits de produire le vaccin Covid co-développé par AstraZeneca et l'Université d'Oxford. Une partie de sa production est prévue pour Covax, l'initiative mondiale visant à approvisionner les pays pauvres en vaccins Covid.

Les pays en développement sont à la traîne des pays avancés dans la sécurisation des approvisionnements en vaccins dans ce que l'OMS a décrit comme un "déséquilibre choquant" dans la distribution.

Un retard dans les exportations de vaccins par l'Inde pourrait donc rendre les pays à faible revenu vulnérables à de nouvelles flambées de coronavirus.

Menace pour l'économie mondialeL'Inde est la sixième économie mondiale et l'un des principaux contributeurs à la croissance mondiale.

Certains économistes ont revu à la baisse leurs prévisions de croissance pour l'Inde. Mais ils sont restés optimistes quant aux perspectives économiques pour l'année, étant donné que les restrictions visant à freiner la propagation du virus ont été plus ciblées que le strict verrouillage national de l'année dernière.

Le mois dernier, le Fonds monétaire international a déclaré qu'il s'attendait à une croissance de l'économie indienne de 12,5% au cours de l'exercice se terminant en mars 2022, après une contraction de 8% au cours de l'exercice précédent.

La croissance économique mondiale sera bonne mais inégale, selon un économiste

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Pourtant, la recrudescence de l'épidémie en Inde a conduit plusieurs pays à resserrer les restrictions de voyage - et c'est une mauvaise nouvelle pour les compagnies aériennes, les aéroports ainsi que pour d'autres entreprises qui dépendent de l'industrie du voyage, a déclaré Uma Kambhampati, professeur d'économie à l'Université de Reading dans le Royaume-Uni

Pendant ce temps, la Chambre de commerce américaine a averti que la crise sanitaire en Inde pourrait entraîner le ralentissement de l'économie américaine. En effet, de nombreuses entreprises américaines embauchent des millions de travailleurs indiens pour gérer leurs opérations de back-office, selon le rapport.

"Compte tenu de tous ces problèmes et de la crise humanitaire qui se déroule, il est devenu impératif pour le monde d'agir rapidement pour aider l'Inde - que cette aide soit demandée ou non", a déclaré Kambhampati dans un rapport publié sur The Conversation, un non-pour- site Web à but lucratif qui contient des commentaires d'universitaires et de chercheurs.

Correction : Cette histoire a été mise à jour pour refléter avec précision que l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que l'Inde représentait 46% des nouveaux cas de Covid dans le monde au cours de la semaine dernière. En raison d'une erreur d'édition, une version antérieure de l'histoire a déformé le délai.

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