L’Inde continue de faire face à la vague la plus dévastatrice au monde de la pandémie de coronavirus, une vague d’infections et de décès qui a submergé le système de soins de santé du pays et provoqué des verrouillages dans tout le pays. Chaque jour apporte désormais un record du monde de nouveaux cas par jour, le pays en signalant plus de 400 000 samedi - le dixième jour consécutif, plus de 300 000 cas ont été confirmés. Bien que l'aide internationale continue d'arriver, y compris des États-Unis, bien plus de 3000 personnes meurent également chaque jour, et cela et le nombre de nouvelles infections se font via le décompte officiel du gouvernement - qui est certainement bien inférieur au nombre réel de malades. et mourant. Vous trouverez ci-dessous un aperçu continu de la crise stupéfiante, y compris les nouveaux développements et les conséquences probables.

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Vendredi, un patient COVID-19 repose dans une salle de banquet convertie temporairement en salle des coronavirus à New Delhi. Tauseef Mustafa /

Le tsar indien du vaccin a quitté le pays avec sa famille, invoquant des menaces contre lui

Adar Poonawalla, PDG de Serum of Institute of India, le plus grand fabricant de vaccins au monde, y compris le vaccin AstraZeneca COVID en Inde, a déménagé au Royaume-Uni avec sa famille juste avant que le pays ne restreigne les voyages depuis l'Inde il y a une semaine. Dans une interview avec le Times of London, Poonawalla a déclaré que la décision était en partie due au harcèlement qu'il subissait :

Les appels proviennent de certains des hommes les plus puissants de l'Inde. Ils viennent des principaux ministres des États indiens, des chefs de conglomérats d’entreprises et d’autres qui exigent des approvisionnements instantanés en Covishield, comme le vaccin AstraZeneca est connu en Inde. "Les" menaces "sont un euphémisme", dit Poonawalla. "Le niveau d'attente et d'agression est vraiment sans précédent. C’est écrasant. Tout le monde pense qu'il devrait se faire vacciner. Ils ne peuvent pas comprendre pourquoi quiconque devrait l’obtenir avant eux. "

Les appels commencent cordialement, mais lorsque Poonawalla explique qu’il ne peut pas répondre aux demandes des appelants, "les conversations vont dans une direction très différente", dit-il. "Ils disent que si vous ne nous donnez pas le vaccin, ce ne sera pas bon… Ce n’est pas un langage grossier. C’est le ton. C’est l’implication de ce qu’ils pourraient faire si je ne me conforme pas. Il prend le contrôle. Il vient et entoure le lieu et ne nous laisse rien faire à moins que nous ne cédions à leurs demandes. "

"Tout tombe sur mes épaules mais je ne peux pas le faire seul", a-t-il poursuivi. "Je ne veux pas être dans une situation où vous essayez simplement de faire votre travail, et juste parce que vous ne pouvez pas répondre aux besoins de X, Y ou Z, vous ne voulez vraiment pas deviner ce qu'ils vont faire fais."

Qu'est-ce qui a causé la vague ?

L'Organisation mondiale de la santé a récemment cité une combinaison de "tempête parfaite" de trois facteurs pour la flambée horrible de nouveaux cas de COVID en Inde : de faibles taux de vaccination, des rassemblements de masse et des variantes de COVID plus contagieuses. Plus simplement, l'Inde - et en particulier le Premier ministre Narendra Modi et le gouvernement central du pays, qui est contrôlé par le parti BJP de Modi - a tenté de revenir prématurément à la normale, et le pays paie désormais un prix énorme pour avoir tourné le dos. le coronavirus. lorsque le redressement rapide et impressionnant de l'Inde depuis la première vague "a suscité de faux espoirs que le virus s'était essoufflé en Inde et que le pays serait épargné une deuxième vague" :

Des virologues, des experts en modélisation et d'éminents épidémiologistes sont apparus dans des émissions de télévision pour suggérer que l'immunité collective pourrait avoir commencé, des tests dans certaines villes montrant l'existence d'anticorps anti-Covid dans près de la moitié des communautés. Certains ont déclaré que les Indiens avaient un système immunitaire plus fort que la moyenne, ou qu'ils pourraient être épargnés du COVID-19 par une protection croisée contre d'autres maladies infectieuses. Quelques-uns ont invoqué la biologie évolutive et ont déclaré que le virus ne tuerait pas tous ses hôtes et ne mettrait pas en danger sa propre existence. Le Premier ministre Narendra Modi et les hauts dirigeants de son parti Bharatiya Janata, qui prospèrent grâce à une popularité écrasante, n'ont pas tardé à revendiquer la victoire dans la lutte contre le virus. Les rassemblements électoraux ont attiré des foules de plus en plus nombreuses. Alors que Modi et Amit Shah, les deux hauts dirigeants, ont effrontément enlevé leurs masques pendant leurs campagnes incessantes, ceux de la foule ont suivi et ont laissé tomber le leur.

Kumbh Mela, un gigantesque confluent de pèlerins hindous qui se sont rassemblés pour un bain sacré dans le Gange, a également alimenté de nouveaux cas. Pas moins de 2,5 millions de personnes ont participé, avec peu d'attention aux protocoles de sécurité COVID-19. Au moment où une avalanche de critiques a interrompu le festival, le virus avait infecté des milliers de pèlerins, qui l'ont ramené chez eux dans leurs quartiers et villages.

Les efforts pour relancer une économie mal entravée ont également contribué à la propagation. Les activités commerciales et manufacturières ont commencé à rouvrir en mai 2020, alors que les ministres projetaient une reprise économique en forme de V, tandis que les messages scientifiques visant à continuer à porter des masques et à suivre la distanciation sociale ont pris une raclée. Les masques, qui faisaient partie de la vie publique en Inde pendant la majeure partie de 2020, ont progressivement disparu des visages.

Pendant ce temps, le pays a eu un déploiement lent du vaccin - avec seulement 1 pour cent de la population maintenant entièrement vacciné - laissant l'Inde extrêmement vulnérable à la transmission communautaire, en particulier avec des variantes de coronavirus plus transmissibles telles que la propagation de B.1.1.7.

Un pic stupéfiant

À la mi-février, le pays signalait moins de 10 000 cas de COVID et 100 décès par jour. Une explosion exponentielle a suivi. L'Inde a signalé samedi plus de 400000 nouvelles infections au COVID-19 sur une période de 24 heures, et établit toujours un nouveau record du monde de cas quotidiens chaque jour.

Le nombre de personnes tuées par COVID-19 en Inde dépasse désormais 211000. Au moins 30% de ces décès sont survenus au cours des deux derniers mois, et le pays enregistre désormais plus de 3 300 nouveaux décès chaque jour. L’Inde représente désormais plus d’un tiers des cas actuels dans le monde et près de 40% des nouveaux cas dans le monde au cours des derniers mois.

Et tous ces chiffres et calculs sont basés sur les données officielles du gouvernement, ce qui, selon les experts, est un sous-dénombrement grave.

Le déploiement lent et dysfonctionnel des vaccins en Inde - bien qu’il soit le plus grand producteur de vaccins au monde

Jusqu'à présent, les efforts de vaccination de masse de l'Inde ne se sont pas bien déroulés - ce qui est l'une des principales raisons pour lesquelles elle est restée vulnérable face à la vague actuelle de cas. Deux vaccins sont actuellement disponibles dans le pays, AstraZeneca et un mis au point par la société indienne Bharat Biotech. Les deux sont des vaccins à deux doses et fabriqués en Inde. Près de 11 pour cent des 1,4 milliard d'habitants du pays ont reçu au moins une dose d'un vaccin COVID - qui offre une certaine protection contre l'infection - mais un peu plus de 2 pour cent de la population a reçu une deuxième dose. Le pays a ouvert l'admissibilité au vaccin à tous les adultes le 1er mai, mais cela pourrait simplement aggraver un autre problème :

Il n'y a pas assez de vaccins

C’est bien que l’Inde soit le plus grand fournisseur de vaccins au monde, comme l’a récemment expliqué Yasmeen Serhan de l’Atlantique :

Le rôle de l’Inde en tant que principal producteur pharmaceutique a été mis en lumière pendant la pandémie; il a fourni 20 pour cent des médicaments génériques du monde ainsi que plus de 60 pour cent des vaccins dans le monde, bien qu'il n'ait inoculé que 1 pour cent de sa propre population contre le COVID-19. * Le pays a la capacité de fabriquer 70 millions de doses par mois. mais même avec toutes ces doses orientées vers ses besoins intérieurs, elles ne sont pas suffisantes pour répondre à la demande écrasante. À l'heure actuelle, l'Inde administre quelque 3 millions de doses par jour. Pour protéger sa population de 1,4 milliard d'habitants, [University of Michigan biostatician and epidemiologist Bhramar] Mukherjee a déclaré que ce taux devrait être multiplié par trois.

Plusieurs États indiens auraient manqué de vaccin avant le week-end, forçant la fermeture temporaire de nombreux sites de vaccination.

Les États-Unis et d'autres gouvernements étrangers ont commencé - trop tard, selon les critiques de May - à essayer d'aider à renforcer l'approvisionnement en vaccins et les efforts de production de vaccins de l'Inde, mais on ne sait pas à quelle vitesse cela se traduira par de véritables vaccinations.

La pénurie n’est pas le seul problème

En plus de tout le reste, l'Indian Express a rapporté plus tôt cette semaine que les efforts de l'Inde pour obtenir des coups de feu avaient été en proie à des problèmes aux niveaux national et local :

Alors que l'Inde tente d'accélérer son programme de vaccination massive au milieu d'une deuxième vague dévastatrice de Covid-19, les rapports de terrain des États indiquent un ensemble complexe de problèmes allant de la pénurie de doses aux problèmes sur le portail d'enregistrement à la panique et à la peur des vaccins en cours d'exécution. en dehors. Si les premières semaines de vaccination ont vu une réticence générale du public, la gravité de la deuxième vague de la pandémie les a obligés à affluer vers les centres de vaccination, bafouant les règles mêmes censées assurer leur sécurité. Et pour couronner le tout, le [government] ouvrira la vaccination à toutes les personnes de plus de 18 ans à partir du 1er mai, même si [hundreds of thousands] des personnes âgées de 45 à 60 ans et de plus de 60 ans à priorité élevée attendent toujours le coup.

À titre d'exemple, une combinaison d'un approvisionnement limité en vaccins et d'une erreur de planification de masse a provoqué le chaos dans l'un des principaux centres de vaccination de la ville de Thiruvananthapuram, dans le sud de l'Inde, lundi dernier, selon l'Express :

[A]t le Jimmy George Indoor Stadium[,] Les protocoles COVID-19 ont été violés de manière flagrante car des centaines de personnes, dont beaucoup de plus de 60 ans avec des comorbidités, ont afflué vers le centre à partir de 7 heures du matin pour se faire vacciner. La raison étrange de la foule était que la majorité d'entre eux avaient eu le même créneau horaire en ligne. Sans accès à l'eau potable ni aux sièges, au moins trois personnes se sont évanouies dans la file d'attente et ont dû être hospitalisées.

Mercredi, après l'ouverture de l'inscription des personnes âgées de 18 à 44 ans pour planifier les vaccinations, le portail Web du gouvernement central et une application majeure utilisée pour prendre des rendez-vous se sont brièvement écrasés sous la demande.

Autre problème : près de la moitié de la population indienne n’a pas accès à Internet.

Le gouvernement indien a fait de la politique avec ses vaccins - et a perdu

Au Financial Times, Gideon Rachman a récemment fait valoir que le nationalisme des vaccins semble avoir explosé en Inde et au visage de Modi : le gouvernement n’a pas passé de commandes à temps auprès des fabricants de vaccins indiens; il s'est traîné les pieds pour autoriser les vaccins étrangers tout en faisant la promotion d'un vaccin conçu en Inde; et les préoccupations liées à la diplomatie des vaccins, à la fois comme un point de fierté nationale et de concurrence avec la puissance rivale de la Chine, ont conduit le gouvernement à exporter des vaccins qu'il aurait clairement dû conserver une plus grande partie de cet approvisionnement et le distribuer à ses propres citoyens à la place.

Il y a également eu des réactions négatives sur le gouvernement central qui a permis aux sociétés pharmaceutiques indiennes de facturer aux gouvernements des États et aux hôpitaux privés pour les vaccins administrés aux personnes de moins de 45 ans et de fixer leurs propres prix, ce qui a conduit à un retrait partiel de l'une des sociétés. le lundi.

Quel rôle jouent les variantes de COVID dans la taille et la gravité de la vague ?

Comme c'est le cas dans chaque nouvelle épidémie majeure de COVID dans le monde, il y a eu beaucoup d'attention sur la façon dont les variantes de coronavirus pourraient alimenter la montée en flèche du nombre de cas en Inde - et en particulier, la variante B.1.617 originaire du pays.. L'autre variante détectée dans la surveillance génétique des cas en Inde est la variante B.1.1.7 la plus connue, originaire du Royaume-Uni, considérée comme plus transmissible et qui s'est installée aux États-Unis et dans de nombreux autres pays. Les deux se propagent en Inde, bien que pas universellement, selon les données disponibles - et les variantes facilitent probablement la propagation du coronavirus là-bas. Combien et pourquoi ne sont pas encore tout à fait clairs.1.617 a été qualifié de "double mutant", car le variant (ou plutôt l'une des trois versions du variant qui ont été détectées) présente deux mutations inquiétantes qui pourraient le rendre plus dangereux. Une mutation rend probablement B.1.617 plus transmissible, similaire à B.1.1.7. L'autre est la même mutation trouvée dans la variante B.1.351 Afrique du Sud qui, selon les scientifiques, a un impact mineur sur l'efficacité du vaccin.

Tout d'abord, chaque variante peut être qualifiée de mutant multiple, car de nombreuses mutations sont normales. Donc, la description du "double mutant" pour B.1.617, qui semble un peu effrayante, est un peu impropre. Deuxièmement, et plus important encore, il n'y a tout simplement pas assez de preuves pour étayer la conclusion selon laquelle le B.1.617 alimente l'épidémie en Inde ou, comme certains s'inquiètent, mieux en mesure de briser la protection fournie par les vaccins COVID qui ont été administré dans le pays, ou mieux à même de réinfecter les personnes qui ont des anticorps d'une précédente infection à coronavirus. Jusqu'à présent, les données disponibles sur les soi-disant "infections révolutionnaires" en Inde - cas réels de COVID chez des personnes entièrement vaccinées - indiquent que seule une fraction d'un pour cent (0,02 à 0,04%) des personnes entièrement vaccinées y ont attrapé COVID.

Des indications précoces prometteuses selon lesquelles les vaccins # COVID19 auront un certain degré d'efficacité contre le variant découvert en Inde (B.1.617).

Davantage de données sont nécessaires, mais c'est un signe encourageant. https ://t.co/F7UM4oLtGF

  • pour diverses raisons peu importantes, il n'y a pas assez de séquençage génomique actuellement effectué des cas en Inde pour obtenir une image plus complète de la prévalence des variantes, comme l'a souligné mardi le New York Times :
  • Jusqu'à présent, les preuves ne sont pas concluantes et les chercheurs préviennent que d'autres facteurs pourraient expliquer la méchanceté de l'épidémie.[.] … Pourtant, la présence de la variante pourrait compliquer l’apprivoisement de la catastrophe du Covid-19 en Inde. "La vague actuelle de Covid a un comportement clinique différent", a déclaré le Dr Sujay Shad, chirurgien cardiaque senior à l'hôpital Sir Ganga Ram, où deux des médecins avaient besoin d'un supplément d'oxygène pour se rétablir. "Cela affecte les jeunes adultes. Cela affecte les familles. C’est tout à fait nouveau. Les bébés de deux mois sont infectés. " …1.617 joue un rôle, on ne sait pas dans quelle mesure il contribue directement à la flambée et comment cela se compare à d'autres variantes en circulation, en particulier B.1.1.7", a déclaré Kristian Andersen, virologue au Scripps. Institut de recherche à San Diego.

    La Maison Blanche annonce des restrictions de voyage

    Les États-Unis commenceront à restreindre les voyages depuis l'Inde la semaine prochaine dans le but de prévenir la propagation du coronavirus, a annoncé vendredi la Maison Blanche. Les restrictions, qui entreront en vigueur le mardi 4 mai, interdiront l'entrée aux États-Unis pour les personnes qui ont séjourné en Inde au cours des 14 derniers jours,:

    La politique ne s'appliquera pas aux citoyens américains, aux résidents permanents légaux ou à toute autre personne bénéficiant d'exemptions. Comme pour tous les voyageurs internationaux, les personnes qui répondent à ces critères en voyageant depuis l'Inde doivent toujours être testées négatives avant de quitter le pays, mettre en quarantaine si elles n'ont pas été vaccinées et être à nouveau testées négatives après leur retour aux États-Unis depuis l'Inde. Les restrictions ne s'appliquent pas non plus aux travailleurs humanitaires.

    Cette politique est similaire aux restrictions actuellement en place pour les voyageurs qui ont séjourné dans l'UE. et le Brésil. De nombreux autres pays ont déjà restreint les voyages depuis l'Inde, y compris le Royaume-Uni et le Canada.

    Près de 100 centres de vaccination à Mumbai vont fermer en raison d'une pénurie de vaccins

    Le gouvernement municipal de la ville a annoncé vendredi la fermeture de 94 centres de vaccination, invoquant le manque d'approvisionnement en vaccins, et a déclaré que les fermetures ne dureraient que dimanche. Seulement 26,7 millions de personnes - environ 2 pour cent de la population indienne de près de 1,4 milliard - ont été entièrement vaccinées à la fin de la semaine - bien que 152 millions de doses aient été administrées dans tout le pays. Les résidents de New Delhi ont également été priés de ne pas se présenter pour les vaccinations samedi en raison du manque d'approvisionnement là-bas.

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