Nouvelles et analyses de l’Inde et des pays voisins d’Asie du Sud - une région qui abrite un quart de la population mondiale - rédigées par le Wilson Center Michael Kugelman. Livré jeudi.

6 mai 2021 à 18h16

Les faits saillants de cette semaine : les médias sociaux représentent un état absent au milieu Crise du coronavirus en Inde, Les troupes américaines entament leur finale retrait d'Afghanistan, et Biden réfléchit au maire de Los Angeles en tant que prochain ambassadeur américain potentiel en Inde.

L'Inde se tourne vers Twitter pour obtenir de l'aide face à la crise du coronavirus

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Ligne d’assistance sur le coronavirus en Inde

La crise catastrophique du coronavirus en Inde ne montre aucun signe de ralentissement. Bien que les nouveaux cas quotidiens aient légèrement diminué au cours des derniers jours, après un sommet de près de 402 000 le 30 avril, les chiffres des décès quotidiens ont continué de battre des records. Et l'Inde a dépassé les 20 millions de cas au total, un jalon malheureux que seuls les États-Unis avaient franchi jusqu'à présent.

Un refrain commun parmi les Indiens maintenant est que l'État et surtout le système de santé publique sont absents en action. Cette semaine. montrant des personnes gravement malades gisant sur le sol après avoir attendu en vain l'arrivée de l'oxygène. Bien que plusieurs hauts fonctionnaires aient reconnu le système de santé surchargé, de nombreuses autorités gouvernementales - y compris le ministre indien de la Santé - ont minimisé la crise, affirmant notamment qu’il n’y avait pas de pénurie d’oxygène.

N'ayant nulle part où se tourner, les Indiens se sont mis à utiliser les médias sociaux - et en particulier Twitter - comme proxy pour un système de santé qui s'effondre, remplissant les fils de nouvelles de demandes d'aide. Sur les réseaux sociaux, les médecins lancent des appels urgents pour l'oxygène, et les gens utilisent le hashtag #SOS pour envoyer des appels désespérés pour des ventilateurs, des lits et des médicaments pour la famille, les amis et même eux-mêmes. Compte tenu de l'ampleur de la flambée, de nombreuses demandes ne peuvent pas être entendues à temps, laissant derrière elles des publications qui ressemblent à des pages de nécrologie.

Le problème du recours aux médias sociaux en période de crise est que, à l’instar de l’affaiblissement de l’infrastructure sanitaire de l’Inde, sa portée est limitée. De nombreux analystes, dont Ravi Agrawal de FP, ont mis en évidence l’augmentation rapide de la pénétration d’Internet en Inde. Mais seulement 32% de la population indienne utilise les médias sociaux, et seule une fraction des Indiens utilise Twitter - environ 15 millions, selon les données du gouvernement. WhatsApp, avec 410 millions d'utilisateurs, est la plate-forme de médias sociaux la plus utilisée en Inde. Bien que certaines demandes médicales urgentes soient transmises sur WhatsApp, il est également devenu un vecteur clé de la désinformation sur le COVID-19.

Les informations peuvent se répandre largement et rapidement sur la plate-forme, mais ceux qui ont moins d'abonnés n'obtiennent pas autant d'attention que ceux qui ont des profils plus importants. Heureusement, certains comptes influents en Inde ont contribué à amplifier ceux qui ont moins de portée. Une large couverture médiatique de la crise a également attiré l'attention du monde entier sur la situation. Des groupes de la diaspora indienne aux États-Unis et au-delà ont également lancé des campagnes de secours et de ravitaillement.

De nombreux Indiens ont rapidement obtenu une assistance en ligne qu’ils ne pourraient pas obtenir autrement, et certains héros ont émergé dans la crise. B.V. Srinivas, un joueur de cricket devenu politicien qui dirige l'aile jeunesse du Congrès national indien de l'opposition, dirige une équipe de bénévoles répondant aux appels sur Twitter et a aidé des Indiens ordinaires, des soldats et même des diplomates étrangers. Umang Galaiya, un concepteur de logiciels à Bangalore, a développé un site Web qui aide les utilisateurs de Twitter à localiser des fournitures dans leur ville. Il a déclaré à Foreign Policy que le site avait reçu 1,5 million de pages vues au cours de ses 10 premiers jours.

Le nombre d'Indiens qui recherchent des soins de santé par tweet, comme la crise des coronavirus en Inde dans son ensemble, a mis un gouvernement assiégé sur la défensive en mettant sa réponse limitée en relief. Le phénomène menace également de saper la réputation du parti au pouvoir Bharatiya Janata (BJP) pour sa connaissance des médias sociaux - une force de longue date dans ses campagnes politiques. Dirigés par Srinivas. Il a demandé à Twitter de supprimer certaines critiques de sa réponse à la pandémie, et le ministre des Affaires extérieures, S. Jaishankar, s'est retrouvé mêlé à une dispute sur Twitter avec le chef du Congrès Jairam Ramesh au sujet de l'envoi d'oxygène par des membres de l'opposition à des ambassades étrangères. Le changement par rapport au prédécesseur de Jaishankar, feu Sushma Swaraj, qui utilisait fréquemment Twitter pour communiquer avec les Indiens à la recherche d’une aide gouvernementale à l’étranger, est frappant.

Les coups potentiels à la popularité du Premier ministre Narendra Modi ne doivent pas être surestimés. Le BJP a encore de larges bases de soutien, et il est avantagé par une opposition par ailleurs faible. Mais Modi fait face à son défi politique le plus sérieux en sept ans en tant que Premier ministre. La perte du BJP lors des récentes élections d’État au Bengale occidental, où Modi lui-même a fait campagne, souligne le mythe de son invincibilité politique.

Au fil des ans, Modi et son parti ont perfectionné l'utilisation des médias sociaux pour communiquer avec les partisans, présenter les réalisations et rechercher des votes. Des études montrent que cela a aidé le BJP à gagner. Le Congrès tente de le battre à son propre jeu sur Twitter est une mauvaise nouvelle pour le parti au pouvoir.P. Sharma Oli fait face à un vote de confiance dans une tentative de faire passer de nouvelles élections.

13 mai : Carnegie India accueille le lancement virtuel de Tiananmen Square :, un nouveau livre de ancien ministre indien des Affaires étrangères Vijay Gokhale.

13 mai : les musulmans d'Asie du Sud observent la Vacances de l'Aïd al-Fitr. Dans le même temps, d’autres pays d’Asie du Sud, y compris certains des voisins immédiats de l’Inde, connaissent des pics majeurs de nouveaux cas. Le Népal a battu son record d'une journée le 3 mai avec 7 388 nouveaux cas et 37 décès. Le Sri Lanka a enregistré un nouveau record le 29 avril, avec près de 1 500 nouveaux cas. Le Pakistan, quant à lui, n'a vacciné que 2 millions de ses 220 millions de citoyens. Le Bangladesh a vu les taux d'infection grimper à 23% le mois dernier.

Contrairement à l'Inde, les verrouillages, les interdictions de grands événements et les restrictions de voyage sont crédités pour empêcher les choses de s'aggraver jusqu'à présent. Mais la crise de l’Inde constitue une menace permanente pour ses voisins. L'Organisation mondiale de la santé estime que la variante hautement infectieuse qui alimente sa poussée a été trouvée dans au moins 17 pays, dont la Belgique et les États-Unis. Il pourrait très facilement se retrouver dans l'arrière-cour de l'Inde. Les forces américaines ont entamé leur retrait définitif d'Afghanistan, qui devrait se terminer d'ici le 11 septembre. Malgré les menaces des talibans d'attaquer les soldats américains au-delà de la date limite du 1er mai précédemment convenue, les forces américaines n'ont jusqu'à présent pas été confrontées à une violence significative de la part des insurgés. Une exception est survenue le 1er mai, lorsque des combattants talibans ont tiré des roquettes sur une installation abritant des troupes américaines à Kandahar. Les munitions ont atterri du côté afghan de la base et il n'y a pas eu de victimes.

Les responsables américains sont probablement en contact avec les dirigeants talibans pour les exhorter à ne pas cibler les forces américaines, compte tenu du calendrier de retrait. Le 30 avril, les médias afghans ont rapporté que Zalmay Khalilzad, le représentant spécial des États-Unis pour la réconciliation en Afghanistan, avait rencontré des hauts responsables des talibans à Doha, au Qatar. Mais le lendemain, un porte-parole des talibans a de nouveau menacé de viser les troupes américaines, indiquant que les dirigeants du groupe se disputaient toujours sur la manière de procéder. Vendredi dernier. la section d’Asie du Sud d’al-Qaïda, révélant qu’elle entretenait des liens étroits avec les talibans en Afghanistan. Cela ne viole pas l'accord de 2020 entre les États-Unis et les talibans, qui stipule seulement que les insurgés empêchent Al-Qaïda d'utiliser le territoire afghan pour menacer des cibles américaines.

Cela mine l'hypothèse douteuse de quiconque pense que les talibans peuvent aider les États-Unis à poursuivre leurs objectifs de lutte contre le terrorisme en Afghanistan, en particulier après le départ des forces américaines. Les membres de l'AQIS se sont également vantés de leurs liens continus avec les talibans pakistanais basés en Afghanistan, un groupe autrefois redoutable qui a montré récemment des signes de retour. Le mois dernier, il a organisé une attaque contre un hôtel de luxe à Quetta, au Pakistan.

Dix ans après le meurtre américain d'Oussama Ben Laden, Al-Qaïda est l'ombre d'elle-même, mais ses liens avec les deux talibans rappellent son importance continue. Axios a rapporté mardi que le président américain Joe Biden envisageait Eric Garcetti, le maire de Los Angeles, pour le poste d'ambassadeur des États-Unis en Inde. De nombreux postes de direction axés sur l'Inde dans l'administration restent vacants, ce qui a peut-être contribué à la lenteur de sa réponse à la crise des coronavirus en Inde. Garcetti est un proche allié de Biden qui a été coprésident de sa campagne présidentielle.

Des excavatrices déplacent de la terre sur un chantier de construction sur des terres récupérées, dans le cadre du projet Port City financé par la Chine à Colombo, Sri Lanka, le 24 février 2020.ISHARA S.KODIKARA /

Un plan de développement portuaire à Colombo, la capitale du Sri Lanka, est devenu un paratonnerre pour les critiques sur l’influence chinoise dans la nation insulaire, une destination clé pour les projets de l’Initiative Belt and Road. La Chine développe déjà le port de Colombo, mais le gouvernement sri-lankais a maintenant présenté un nouveau projet de loi établissant une commission pour attirer les investissements dans un quartier financier proposé à proximité comprenant des centres commerciaux et 21 000 appartements et maisons.

Les opposants politiques et de la société civile affirment que le projet de loi, qui met en place une commission avec un conseil pour inclure les ressortissants étrangers, est inconstitutionnel, certains suggérant que la ville portuaire deviendra une "colonie chinoise". Mardi, le Parlement sri-lankais a annoncé qu’il suspendrait le débat sur le projet de loi jusqu’à ce que la Cour suprême communique au Parlement ses vues sur la constitutionnalité du projet de loi.

Les investissements chinois au Sri Lanka, bien que bien accueillis par beaucoup, y compris le gouvernement, sont une question délicate. En 2017, Colombo a cédé un autre port, à Hambantota, à Pékin dans le cadre d'un échange de dette. Cette décision a suscité des inquiétudes en Inde : c’était le deuxième cas dans lequel la Chine utilisait des investissements portuaires pour étendre son influence dans l’arrière-cour de l’Inde, après le port de Gwadar dans le sud du Pakistan.

"Les risques du retrait des États-Unis ont été largement propagés dans les médias d'information, mais nous voyons peu de discours sérieux sur les opportunités qu'il présente."

  • Le président afghan Ashraf Ghani, écrivant dans les Affaires étrangères sur la manière de faire avancer le processus de paix en Afghanistan
  • déplore la manière dont les fonctionnaires pakistanais utilisent de plus en plus les médias sociaux pour rechercher la "gloire personnelle". Il soutient que la tendance à "rechercher constamment l'auto-validation" devrait être vérifiée, appelant le gouvernement à publier de nouvelles réglementations sur les médias sociaux pour les bureaucrates.

    "Si le Premier ministre Oli et sa compagnie de démagogues ont du sang sur les mains, la principale opposition… sont également partenaires dans le crime", fait-il valoir.

    Mustafizur Rahman, un membre éminent du Center for Policy Dialogue au Bangladesh, écrit dans le Dhaka Tribune que les flux d'envois de fonds vont probablement diminuer dans un proche avenir en partie à cause de la pandémie, qui a entraîné une diminution du nombre de Bangladeshis à l'étranger pour travailler. Les envois de fonds contribuent largement à la croissance économique du Bangladesh.