Les têtes se tournaient sur les campus à travers le pays ce printemps, alors que les étudiants et les membres de la communauté ont repéré le lancement de la nouvelle nouveauté apparemment du jour au lendemain. C'était le genre d'endroit à voir, mais pas dans le sens collégial traditionnel. Pour beaucoup, les panneaux indiquant les cliniques de vaccination COVID-19 représentaient une lumière au bout du long et sombre tunnel pandémique.

« Nous progressons enfin », pensa Autumn Spyhalsky, étudiante à l'Université de Buffalo, alors qu'elle passait devant le parking très fréquenté de la clinique du campus. Sur le point d'entamer sa troisième année à l'École de pharmacie et des sciences pharmaceutiques, elle avait déjà été vaccinée à la pharmacie où elle travaillait, tout comme plusieurs de ses pairs du programme.

Ce que les élèves pensent vraiment du vaccin COVID

Et lorsque le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a annoncé que les campus SUNY, y compris l'UB, obligeraient tout étudiant à suivre des cours en personne cet automne, Spyhalsky s'est senti encouragé. « Dans le cercle de personnes dont je m'entoure, c'est très excitant », dit-elle.

C'est un sentiment populaire. Dans une nouvelle enquête Student Voice, menée par Inside Higher Ed et College Pulse et présentée par Kaplan, 69% des étudiants ont exprimé leur soutien (plutôt ou fortement) aux exigences en matière de vaccin COVID pour les apprenants en personne cet automne. Et 85 % des répondants avaient reçu au moins une dose du vaccin COVID ou avaient prévu de le faire à la clôture de l'enquête de cinq jours auprès de 2 002 étudiants le 2 mai.

Alors que de plus en plus de collèges et d'universités américaines annoncent de tels mandats presque quotidiennement et que l'American College Health Association soutient officiellement cette nouvelle exigence de vaccin (à l'exception de certaines personnes), les dirigeants de certaines institutions ont décidé de ne pas emboîter le pas.

"Nous n'aurons pas besoin du vaccin", a déclaré Marlene Tromp, présidente de la Boise State University. « C'est en partie parce qu'en Idaho, la pensée est très libertaire. Personne ne veut qu'on lui dise quoi faire. Même au plus fort de la pandémie, ajoute-t-elle, le personnel entendrait un appel lors des visites du campus pour permettre le choix individuel du vaccin, y compris des prospects hors de l'État.

Le sondage Student Voice a demandé aux 15 % des répondants qui n'avaient pas été vaccinés et qui ne prévoient pas de se faire vacciner ce qu'ils feraient si leur collège ou université l'exigeait. Quatre sur dix ont dit qu'ils quitteraient probablement ou définitivement l'établissement.

Cela signifie-t-il qu'on peut s'attendre à un exode massif des campus avec mandat ? Tromp ne s'en doute pas. « C'est une chose de dire que vous partirez pour un sondage, mais c'en est une autre de quitter vos amis. Il est possible que plus de gens partent que prévu, mais les gens développent une affinité pour leurs campus », souligne-t-elle.

Dans l'enquête, le statut de l'aide financière ne semblait pas avoir d'impact sur les réactions des étudiants quant à savoir s'ils resteraient ou partiraient si le vaccin était requis - une indication que vouloir partir et être réellement capable de le faire ne correspondent pas.

À Boise State, la grande majorité des professeurs se sont déjà fait vacciner contre COVID, et Tromp dit que le plan est de permettre aux étudiants de faire ce choix très facilement.

EdSights, qui utilise des chatbots alimentés par l'IA pour aider les établissements d'enseignement supérieur à améliorer la rétention, a collecté de nombreuses données sur la vie quotidienne de plus de 200 000 étudiants dans ses établissements clients, y compris des informations sur la vaccination. La co-fondatrice Carolina Recchi dit que les deux principales raisons pour lesquelles les étudiants ne sont pas sûrs ou ne veulent pas recevoir un vaccin sont le manque de connaissances sur les effets secondaires ou les effets à long terme (en particulier les problèmes de fertilité) et l'inquiétude que les effets secondaires du vaccin soient tout aussi mauvais comme COVID-19. D'autres raisons courantes incluent une maladie sous-jacente, le fait d'avoir récemment eu le virus, "Mes parents ne veulent pas que je le fasse", une peur des aiguilles, des inconvénients et que (oui) "Je ne suis pas un libéral"/"Je ne suis pas un communiste.

En plus d'encourager les vaccinations en offrant des cliniques sur les campus, Tromp a réfléchi à la façon dont les communautés rurales utilisent l'influence des médecins de famille pour aider à augmenter les taux de vaccination et à la façon dont cette tactique pourrait s'appliquer aux campus. « Peut-être que les professeurs pourraient parler aux étudiants de leur majeure pour leur dire : « J'ai compris, voici ce que la science montre, je ne l'ai pas seulement fait pour moi, je l'ai fait pour ma communauté », dit-elle. « Il est surprenant de voir à quel point il faut peu pour surmonter l’hésitation vaccinale. »

Faites défiler vers le bas pour un aperçu visuel de ce que les étudiants pensent du vaccin COVID-19 et de la façon dont leurs établissements d'enseignement supérieur abordent la communication et la politique en matière de vaccins.