Il intervient au milieu des critiques persistantes concernant l’approche de l’OMS à la fois à Taiwan et en Chine. Taïwan a été exclu de participer à l'Assemblée mondiale de la santé après un intense lobbying de la Chine, qui considère Taïwan comme faisant partie de son territoire.

Vendredi, le RTHK de Hong Kong a interviewé le Dr Bruce Aylward, médecin et épidémiologiste canadien, et directeur général adjoint à l’OMS.

L'entretien, réalisé par liaison vidéo, portait sur les réponses internationales à la pandémie, et en particulier à Taiwan, où ils ont enregistré un faible taux d'infection et un faible taux de décès.

Tong a proposé de le répéter mais il a coupé: « non, ça va, passons à un autre alors. »

« Je suis également curieux de parler de Taiwan », a déclaré Tong.

Aylward a alors semblé soit raccrocher, soit se déconnecter. RTHK a rappelé Aylward, et Tong a demandé s'il pouvait commenter « comment Taiwan a fait jusqu'à présent en termes de confinement du virus ».

Aylward a répondu: « Eh bien, nous avons déjà parlé de la Chine. Et quand vous regardez dans toutes les différentes régions de la Chine, elles ont toutes fait du bon travail. « 

« Sur ce, je tiens à vous remercier beaucoup de nous avoir invités à participer », a-t-il déclaré, mettant fin à la conversation.

Dimanche, l’OMS a déclaré qu’Aylward « n’avait pas répondu à une question sur la réponse de Taiwan » mais a déclaré qu’elle travaillait avec des experts de la santé taiwanais. Il a déclaré que les questions d'adhésion relevaient des États membres, et non du personnel de l'OMS.

L’OMS, et en particulier son directeur général, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ont été accusés d’être trop déférents envers la Chine et d’accepter les allégations de la Chine au sujet de l’épidémie de virus malgré les preuves qu’elle a initialement dissimulées.

En février, Aylward, qui a des décennies d'expérience dans la lutte contre les flambées de maladies, a dirigé une mission de l'OMS à Wuhan, plusieurs semaines après le début de la pandémie. Après son retour, il a déclaré aux médias que le pays avait « absolument changé la donne ».

Dans un clip partagé par les médias chinois, Aylward a déclaré que le pays savait ce qu'il faisait et « si j'avais Covid-19, je voudrais être traité en Chine », a-t-il déclaré.

Après que la vidéo de l'interview de RTHK est devenue virale, le ministre des Affaires étrangères de Taiwan, Joseph Wu, a déclaré que l'OMS devrait « mettre de côté la politique face à une pandémie ».

« Ces rapports ne nous confondent pas dans le cadre de China & #TaiwanCanHelp. JW. « 

– 外交部 Ministère des Affaires étrangères, ROC (Taiwan) 🇹🇼 (@MOFA_Taiwan) 29 mars 2020

Un compte rendu contrôlé par le porte-parole présidentiel de Taiwan a déclaré que le clip « semble que l'OMS a un mauvais lien avec plus que la simple réalité ».

Le gouvernement taïwanais a déclaré qu'il avait été coupé des discussions malgré son succès, et affirme qu'il a mis en garde l'OMS contre le risque de transmission interhumaine d'un virus en décembre, mais qu'il a été ignoré.

L'OMS n'a déclaré une pandémie qu'en mars, alors que le virus avait déjà atteint plus de 110 pays et infecté plus de 100 000 personnes.

Aylward a défendu la réponse de l'OMS au cours des derniers mois lors d'une interview avec le Pulse, affirmant qu'elle savait toujours qu'il y avait un potentiel qu'elle devienne une pandémie, mais que la société avait le potentiel de l’empêcher « si nous prenons le genre de mesures que la Chine met en place « .

Il a déclaré que tout pays qui ne le faisait pas devait « se regarder lui-même ».

Lundi, le site Web de l'OMS ne semblait plus répertorier Aylward comme sous-directeur général.

Une copie en cache du site Web, capturée vendredi, contenait une page avec le titre du poste et la biographie d'Aylward. Ce lien renvoie maintenant à une liste de l'équipe dirigeante de l'OMS, mais Aylward n'est pas répertorié.

L'OMS a été contactée pour commentaires.