Ken Shimura, un comédien vétéran du slapstick et ancien membre du groupe de rockabilly et du groupe de comédie The Drifters, est décédé dimanche d'une pneumonie causée par le roman coronavirus, a annoncé son agence. Il avait 70 ans.

Un nom familier au Japon, Shimura est devenue la semaine dernière la première figure de divertissement japonaise à annoncer son infection par le virus. Son agence a annoncé lundi sa mort de la maladie connue sous le nom de COVID-19.

Le comédien japonais Ken Shimura décède d'une pneumonie liée au coronavirus

(Ken Shimura, centre avant, montre sa pose de signature)

Shimura a été admise dans un hôpital de Tokyo le 20 mars après avoir développé une fièvre et diagnostiqué une pneumonie sévère. Le comédien a été mis sous ventilateur le 21 mars et n'a jamais repris connaissance. Il a été testé positif au virus le 23 mars.

« Je ne pense pas qu'il ait imaginé qu'il mourrait comme ça », a déclaré un représentant de son agence. « Je suis sûr qu'il travaillait dur avec un sens de la mission pour faire rire les gens. »

Les membres survivants des Drifters – Cha Kato, 77 ans, Boo Takagi, 87 ans, et Koji Nakamoto, 78 ans -, qui appartiennent également à la même agence, étaient encore trop choqués pour faire une déclaration, selon sa direction.

La célèbre chanteuse japonaise Naoko Ken a tweeté à propos de la mort de son amie: « Je ne peux plus rien penser maintenant. Je ne peux plus voir Ken-chan. C'est trop triste. »

(Ken Shimura, 2e de gauche, en mars 1974)

« J'étais heureux de travailler avec vous. Merci », a également écrit Ken, qui a joué la femme de Shimura dans des sketchs télévisés.

Sa mort a également fait la une des journaux en dehors du Japon La BBC, la CNBC et l'agence de presse publique turque Anadolu ont également rapporté la nouvelle, tout comme les médias d'autres pays et régions comme Taiwan, la Thaïlande, les Philippines et l'Indonésie.

Le président taïwanais Tsai Ing-wen a tweeté dans un message de condoléances écrit en japonais et en chinois: « Merci beaucoup pour les nombreux rires et l'énergie que vous avez livrés au peuple taïwanais au-delà des frontières nationales. »

志 村 け ん さ ん 、 国境 を 超 え て 台湾 人 に た く さ ん の 笑 い と 元 気 を 届 け く れ て あ り が と う ご ざ い ま く。 人 人 人 人 人 人 人 人 人 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国 国
. 冥 福 を 心 か ら 祈 り ま す。 pic.twitter.com/8TCe9udxpC

Originaire de Higashimurayama à Tokyo, Shimura, de son vrai nom Yasunori Shimura, a remplacé Chu Arai dans les Drifters en 1974 après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires.

Formé par feu l'acteur Chosuke Ikariya et quatre autres hommes en 1964, le groupe, qui a ouvert pour les Beatles au Japon en 1966, est devenu l'un des plus grands succès de l'histoire de la comédie japonaise.

Shimura a pris de l'importance après avoir joué dans la comédie télévisée du groupe aux heures de grande écoute « Hachijidayo Zeninshugo !  » (Il est 8 heures, rassemblez tout le monde ! ) Lancé en 1969. Le spectacle a fasciné les écoliers à travers le pays dans les années 1970 et 1980 mais a souvent été mal vu par les parents pour être vulgaire.

Pendant ce temps, il a gagné en popularité pour ses gags faciles à comprendre et sa gamme de parodies, y compris la « danse de la moustache » et la chanson « Higashimurayama Ondo », une référence à sa ville natale dans l'ouest de Tokyo.

Il était plus tard connu pour avoir interprété des personnages populaires tels que « Baka Tonosama » (seigneur stupide) et « Henna Ojisan » (oncle étrange) dans des émissions de télévision. A partir de 2006, il dirige également la troupe de théâtre « Shimurakon » (esprit Shimura).

(Ken Shimura pose avec le golfeur Ai Miyazato en 2009)

Shimura était connu pour ses expressions faciales sauvages et a déclaré dans un mémoire qu'il s'était inspiré du comédien américain Jerry Lewis. Les critiques disent que le comédien japonais a capturé le cœur de toutes les générations avec son penchant pour les grimaces et sa capacité à livrer des blagues comme si elles n'étaient pas scénarisées.

Il jouait toujours des rôles principaux dans « Tensai ! Shimura Dobutsuen » (Genius ! Shimura Zoo), ainsi que dans d'autres programmes télévisés actuellement en ondes.

Shimura devait également commencer à travailler en avril sur un film basé sur le livre « Le nom au-dessus du titre », un engagement qu'il a annulé lors de son hospitalisation au début du mois.

« Les 150 000 citoyens de Higashimurayama priaient pour son rétablissement et nous regrettons que notre souhait ne se soit pas réalisé. Nous lui offrons nos sincères condoléances et prions pour que son âme repose en paix », a tweeté Takashi Watanabe, le maire de la banlieue de Tokyo. ville.

Shimura devait transporter la flamme olympique à travers une partie de la ville pendant le relais de la flamme des Jeux de Tokyo, qui a été reporté d'environ un an en raison de l'épidémie de virus.

« Il était populaire parmi un large éventail de générations et était la première source de fierté pour les habitants », a déclaré Minoru Hasegawa, 69 ans, qui vit à Higashimurayama. « Je suis de la même génération et (sa mort est) très regrettable »,

« Il était notre héros. Je souhaite qu'il puisse nous divertir davantage », a déclaré Toshio Takazawa, 70 ans, qui se souvenait être allé au théâtre pour assister aux spectacles des Drifters lorsqu'il était jeune.