Le bureau du shérif de Middlesex utilise l'analyse des eaux usées pour surveiller la présence de coronavirus dans l'installation

BILLERICA - En fin de compte, ce qui est rincé peut servir après tout.

Dans cet esprit, la prison de Middlesex et le House of Corrections sont devenus le premier établissement correctionnel du comté du pays à s'associer à Biobot Analytics, basé à Cambridge, pour surveiller et identifier la présence de COVID-19 dans les eaux usées de l'établissement, selon le shérif de Middlesex Peter Koutoujian.

«Nous sommes ravis de travailler avec Biobot sur cette nouvelle initiative», a déclaré Koutoujian. «Tout au long de cette pandémie, notre prise de décision a été médicalement guidée et guidée par la science. Le partenariat avec Biobot - un leader national de l'épidémiologie des eaux usées - renforce nos efforts en cours et nous permettra de détecter toute réémergence du COVID-19 à l'intérieur de nos installations et d'agir rapidement pour l'atténuer.

Avec des échantillons réguliers disponibles, la société a travaillé pour analyser les virus, les bactéries et les métabolites chimiques excrétés dans l'urine et les selles qui s'accumulent dans les égouts à travers le pays. Les informations recueillies fournissent un aperçu de la santé de ces communautés.

Étant le premier établissement correctionnel à poursuivre la technologie dans la lutte contre la pandémie de coronavirus, le président de Biobot, Newsha Ghaeli, a décrit le bureau du shérif de Middlesex comme un pionnier dans son adoption de l'épidémiologie des eaux usées.

«Alors que nous entrons dans les derniers stades de la pandémie, il est encore plus important de disposer de méthodes d’alerte rapide pour détecter les épidémies de COVID-19», a déclaré Ghaeli. «Équipé de meilleures données, le bureau du shérif est bien placé pour prendre de meilleures décisions, et nous espérons que d’autres comtés du pays suivront leurs traces.»

Des échantillons sont collectés chaque semaine et la prison pendant 26 semaines à l'aide d'un échantillonneur automatisé qui a été installé à l'intérieur de l'établissement, selon Koutoujian. L'équipement coûte un peu plus de 5 000 $, tandis que l'échantillon hebdomadaire comprend un prix d'un autre 350 $, les résultats revenant dans 48 à 72 heures. Dans le cadre des tests, le bureau du shérif a également opté pour le programme de détection de variantes de Biobot, et tous les échantillons positifs ont été examinés plus avant pour la présence de la variante détectée pour la première fois au Royaume-Uni.

Selon Koutoujian, les quatre premières semaines d'échantillons prélevés dans l'établissement présentaient des niveaux de COVID-19 dans les eaux usées cohérents avec les résultats des tests directs des détenus. Les deux échantillons les plus récents analysés par Biobot n'ont trouvé aucun signe du virus, ce qui est conforme aux résultats des tests effectués sur 54 personnes incarcérées qui n'ont montré aucun cas positif.

"Vous pouvez tester à l'intérieur si nécessaire ... mais c'était une façon de vraiment s'assurer que ce que nous voyions était exact", a déclaré Koutoujian. «Ce que nous avons découvert dans les résultats que nous avons obtenus, c'est que ce que nous voyons correspond exactement à ce que les résultats Biobot nous montraient.

"Si vous ne testez pas quelque chose, ce que vous pensez qu'il se passe peut ne pas être exact du tout", a-t-il ajouté. "Je crois qu'il faut faire une couche supplémentaire de surveillance juste pour m'assurer qu'il ne se passe rien là-dedans que nous ne voyons pas."

Grâce à des initiatives telles que la poursuite de la technologie Biobot dans leur établissement, le bureau du shérif a été reconnu à l'échelle nationale lors de récentes conférences organisées par la Commission nationale sur les soins de santé correctionnelle et l'American Jail Association, où Koutoujian a été l'un des principaux orateurs.

Koutoujian a ajouté qu'une publication à comité de lecture axée sur les données collectées et analysées sur l'enthousiasme et l'hésitation à l'égard des vaccins parmi les personnes incarcérées et le personnel de la prison sera publiée dans une prochaine édition du Journal of Urban Health.

Le centre d'intérêt de l'établissement est actuellement le COVID-19, mais Koutoujian a souligné qu'à l'avenir, le bureau du shérif envisage de poursuivre son travail avec Biobot pour effectuer des tests de surveillance qui «aideront à maintenir un environnement sain et sûr pour notre personnel et ceux en notre garde à vue », a déclaré Koutoujian. Les utilisations futures de la technologie Biobot dans la prison pourraient inclure la surveillance au niveau de l'établissement dans des domaines allant des opioïdes aux maladies infectieuses et à la grippe.

"Souvent, vous ne pensez pas que quelque chose se passe dans votre établissement, mais si vous effectuez un test, vous constaterez peut-être qu'il se passe beaucoup plus de choses que vous ne le pensez", a déclaré Koutoujian.

Suivez Aaron Curtis sur Twitter @aselahcurtis