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Il y a beaucoup que ces inventeurs du 18ème siècle auraient apprécié. Des entreprises américaines ont développé ou co-développé trois vaccins à une vitesse vertigineuse. Les représentants du gouvernement les ont approuvés en un temps record. Les contribuables ont aidé à les financer directement et indirectement. (Notez qu'il y a eu des tentatives de vaccin qui ont également échoué lors des essais et qui ont été abandonnées, la plupart du temps sans récrimination. C'est bien. C'est de la science.) Les services municipaux sont passés au numérique du jour au lendemain afin que les permis de construire puissent être obtenus et les allocations de chômage demandées. Les États ont trouvé de nouvelles façons de communiquer avec les résidents. Dans de nombreux cas, les gouverneurs « ont suivi les données » et ont fermé et ouvert au fur et à mesure que de nouvelles informations le suggéraient. Les bus scolaires jaunes ont été recâblés avec le Wi-Fi pour que les élèves restent connectés numériquement. Les autonomes ont même été réutilisés pour nourrir les gens. Les inventeurs citoyens ont facilité la recherche d'EPI et l'obtention de vaccins. Le personnel médical de première ligne et ceux qui les ont soutenus ont innové chaque jour juste pour survivre, puis ont innové pour aider des millions d'autres. À bien des égards, la science, l'ingéniosité et l'entrepreneuriat ont été mobilisés pour lutter contre un moment menaçant pour la société. Les fondateurs en seraient fiers.

En cours de route, cependant, il y avait aussi des hésitations et des illusions. Les tests étaient trop peu nombreux. Le traçage à grande échelle était trop tard. La fracture numérique languissait. L'été 2020 aurait dû voir des centaines d'efforts pilotes pour amener plus d'enfants en toute sécurité dans les bâtiments scolaires à l'automne. L'automne 2020 aurait dû accueillir des idées créatives pour mettre les vaccins dans les armes en hiver. Nous devrions nous demander sur ce front pourquoi des idées comme Vax-a-Million ne se sont déployées qu'en mai et quelles autres opportunités nous avons manquées pour promouvoir la vaccination auprès des populations sceptiques plus tôt dans l'année. De plus, tout ce que nous avons fait pour aider, a aidé de manière inéquitable, retardant les efforts pour faire de la promesse de ce pays - que tout le monde est créé égal - une réalité.

Les livres d'histoire diront que nous avons inventé notre sortie de cette pandémie, mais pas assez rapidement pour sauver plus de vies et éviter plus de dégâts. Comment faire pour mieux venir le 5 juillet ?

Premièrement, nous devons être plus francs sur les faiblesses du statu quo actuel. Ce sera le moment de faire une évaluation réaliste de ceux de nos services publics qui fonctionnent vraiment et de ceux que nous prétendons être. Thomas Paine a commencé sa Bon sens qui a contribué à la naissance de la nation, "Une longue habitude de ne pas penser à une chose mal, lui donne une apparence superficielle d'avoir raison, et soulève d'abord un formidable tollé en défense de la coutume." Il y aura des champions de la coutume dans les mois à venir, mais en ce qui concerne l'éducation du public, les infrastructures, la durabilité, la sécurité publique et la préparation de la main-d'œuvre, la coutume dans de nombreux cas ne suffit pas. Le conseil électoral branlant de la ville de New York s'est fait connaître ces derniers jours comme un exemple fatigué.

Deuxièmement, nous devrons essayer de nouveaux programmes et services de manière prudente. Il y a plus de deux fois plus d'argent de secours pour les villes et les États dans le plan de sauvetage américain qu'il n'y en avait dans le plan de relance post-2008. Le financement de 350 milliards de dollars est destiné à être utilisé pour répondre à la fois à l'urgence de santé publique et à l'urgence économique qu'il a provoquée, et les utilisations éligibles de l'ARPA sont très variées. Les directives fédérales utilisent cette fois le mot « flexibilité » deux douzaines de fois. Les maires et les gouverneurs disposent d'une grande latitude quant à la manière de dépenser cet argent. Ils devraient embrasser la nouveauté.

Ce n'est pas une invitation à la témérité. Bien au contraire, il existe un ensemble de compétences pour le gouvernement potentiel — la poursuite de nouveaux programmes et services qui, en raison de leur nouveauté, ne peuvent que possiblement fonctionner — qui minimisent le gaspillage tout en maximisant l'apprentissage. Les dirigeants publics devraient en ce moment de tous les instants, les utiliser : inviter à plus d'idées. Essayez de nouvelles idées de manière partielle avant de les développer complètement. Mettez-les à l'échelle en exploitant le gouvernement comme une plate-forme, c'est-à-dire en construisant une base sur laquelle d'autres peuvent innover ou se connecter. Le GPS était un projet gouvernemental qui a déclenché une innovation privée sans fin, en grande partie pour le bien public. Nous sommes prêts pour la version de notre génération.

Toutes ces tentatives pour amener l'avenir ne réussiront pas. La plupart des nouveaux efforts ne le font pas. L'idée est que quelques succès transformateurs géants font plus que compenser les petits échecs. Au sujet de la transformation de la sécurité publique dans sa ville de Saint Paul, dans le Minnesota, le maire Melvin Carter a déclaré : « Très probablement, nous n'obtiendrons pas tout bien du premier coup. Il a raison, et il n'y a rien de mal en soi à cela, tant que les dirigeants sont prêts à reconnaître les échecs, à en tirer des leçons et à passer à autre chose.

Enfin, nous devrions adapter nos investissements publics aux types de programmes qui ouvrent la voie à un avenir meilleur. Cela signifie que les agences fédérales devraient agir rapidement pour déployer le milliard de dollars pour la modernisation technologique du plan de sauvetage américain. Cela signifie que les villes et les États devraient développer leurs équipes de services numériques, en tirant parti de leurs fonds de secours (oui, les investissements dans la technologie et les données sont autorisés) et d'autres sources de financement. Rendre l'Amérique prête pour l'avenir signifie soutenir des efforts tels que Code for America, Coding it Forward, The Tech Talent Project et U.S. Digital Response pour les services qu'ils aident à fournir et parce qu'ils attirent une nouvelle génération dans la fonction publique.

Depuis trop d'années maintenant, « une crise est une chose terrible à gaspiller » a été la maxime de fonctionnement des gouvernements. Ce qui n'est pas dit, mais ce n'est pas insensé, c'est que le changement est impossible par la suite. Aujourd'hui, nous entendons en croisant les doigts un énoncé différent : « Notre agilité restera quand Covid sera parti. » Je l'espère. Ce n'est pas inévitable, mais ce serait tout à fait américain.