Les autorités sud-africaines ont imposé de nouvelles restrictions dans une ultime tentative pour endiguer une forte augmentation de Covid-19 qui ravage le cœur économique du pays.
La vague d'infections a été provoquée par la propagation de la variante Delta plus transmissible, des contre-mesures faibles et la lassitude du public avec les restrictions existantes.
Le président Cyril Ramaphosa a déclaré que tous les rassemblements, à l'intérieur et à l'extérieur, seraient interdits pendant 14 jours, ainsi que la vente d'alcool, les repas au restaurant et les voyages à destination ou en provenance des zones les plus touchées du pays.

Un couvre-feu prolongé serait également imposé et les écoles fermeraient tôt pour les vacances.
"Nous avons surmonté deux vagues décisives mais maintenant nous avons une nouvelle colline à gravir, un grand défi, une résurgence massive des infections … une vague dévastatrice", a déclaré Ramaphosa, s'exprimant à la télévision nationale dimanche soir.
L'augmentation des cas en Afrique du Sud fait partie d'une résurgence à travers l'Afrique, avec un pic qui devrait dépasser celui des vagues précédentes alors que les 54 pays du continent ont du mal à vacciner même un petit pourcentage de leur population.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a lancé un appel à plusieurs reprises pour des vaccins pour l'Afrique, affirmant qu'une troisième vague de Covid à forte augmentation dépasse les efforts pour protéger les populations, "laissant de plus en plus dangereusement exposées".
« La troisième vague prend de la vitesse, se propage plus vite, frappe plus fort. C'est incroyablement inquiétant.

Avec une augmentation rapide du nombre de cas et des rapports de plus en plus nombreux de maladies graves, la dernière vague menace d'être la pire de l'Afrique à ce jour », a déclaré la semaine dernière le Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l'OMS pour l'Afrique.
Les pays africains ont enregistré 5,4 millions de cas et près de 145 000 décès, bien que des données peu fiables signifient que les chiffres réels seraient beaucoup plus élevés.
Dans la province du Gauteng en Afrique du Sud, la partie la plus peuplée du pays, les patients de Covid attendent des heures, voire des jours, sur des civières dans les services A&E avant de trouver un lit, ont déclaré des responsables.

Contrairement aux vagues précédentes, cette fois, le système hospitalier ne faisait pas face, a déclaré le Dr Angelique Coetzee, présidente de l'Association médicale sud-africaine.
Appelant les citoyens à se conformer aux mesures de distanciation sociale, Ramaphosa a souligné la transmission accrue de la variante Delta et a admis que les systèmes de santé « craquaient sous la pression ».
Des promesses répétées ont été faites pour accélérer la campagne de vaccination chancelante en Afrique du Sud, mais seulement 2,5 millions ont été livrées à une population de 60 millions.

Bien que l'augmentation des cas dans le Gauteng ait dépassé une deuxième vague sévère il y a six mois, elle n'a pas encore atteint son apogée, selon les experts.
L'augmentation des infections au cours de l'hiver dans l'hémisphère sud a été largement prédite, ce qui a suscité des critiques en colère contre les responsables provinciaux et nationaux. En Afrique du Sud, l'indignation a été alimentée par une série de scandales de corruption.

Le ministre de la Santé a été suspendu dans l'attente d'une enquête sur des allégations de corruption.
Le nombre officiel de morts de Covid-19 en Afrique du Sud est de 60 000, bien que les statistiques de surmortalité suggèrent que près de 170 000 sont peut-être décédés de la maladie depuis mai de l'année dernière.
De nombreuses critiques ont également été adressées aux autorités pour ne pas avoir recruté suffisamment de personnel supplémentaire, rouvrir un hôpital principal de Gauteng fermé après un incendie il y a deux mois ou suivre les conseils des responsables de la santé pour imposer des restrictions plus strictes sur les mouvements ou le comportement.

L'arrivée très médiatisée des médecins militaires a été décrite par les professionnels de la santé comme « une goutte très tardive dans un très grand océan ».
Lucky Mpeko, directeur des services d'ambulance QRS, a déclaré que les hôpitaux de Gauteng étaient si pleins que de nombreux patients étaient envoyés dans des installations médicales à des heures de route dans les provinces de Mpumalanga et du Nord-Ouest.
"La pratique normale est qu'un patient doit être emmené à l'hôpital le plus proche de son domicile, mais cela n'a pas été possible car les hôpitaux sont pleins, ils n'ont pas de lits", a déclaré Mpeko.

"Même lorsque vous êtes autorisé à amener un patient à l'hôpital, vous devrez faire la queue pendant deux ou trois heures pendant qu'ils essaient de trouver une place pour votre patient."
Les cas sur le continent augmentent rapidement depuis début mai. Le Kenya, la Namibie, l'Ouganda et la République démocratique du Congo ont été durement touchés et les systèmes de santé sont sur le point d'être débordés.

Le ministère de la Santé de la Zambie a signalé un nombre sans précédent de décès de Covid, augmentant la pression sur les morgues et un système de santé déjà faible.
Avec des tendances similaires en Ouganda, la ministre de la Santé, Jane Ruth Aceng, a blâmé les variantes hautement infectieuses pour la nouvelle propagation, qui, selon elle, était différente de la deuxième vague, avec un grand nombre de jeunes hospitalisés.
Le Dr John Nkengasong, directeur des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré que le continent ne gagnait pas sa bataille contre le virus.

« La troisième vague est arrivée avec une gravité à laquelle la plupart des pays n'étaient pas préparés. La troisième vague est donc extrêmement brutale », a-t-il déclaré lors d'un briefing hebdomadaire en ligne.
La lenteur des progrès de la vaccination a été imputée à la disponibilité limitée des vaccins après que les pays occidentaux en aient acheté la plupart, à une mauvaise prise de décision et à de multiples défaillances administratives.

Un peu plus d'une personne sur 100 en Afrique a été vaccinée, et sur 2,7 milliards de doses administrées dans le monde, un peu moins de 1,5% ont été administrées sur le continent.
Huit pays africains ont utilisé tous les stocks qui leur sont fournis par Covax, le centre de partage de vaccins soutenu par l'ONU, et 18 autres sont sur le point d'épuiser leurs stocks, a déclaré l'OMS aux journalistes la semaine dernière. Des dizaines d'autres ont moins de la moitié restants.

Le Malawi a épuisé ses stocks ces derniers jours, alors que des milliers de personnes devaient recevoir leur deuxième coup.
« Le manque de vaccins dans une région caractérisée par des niveaux élevés de pauvreté et d'inégalité signifie que de nombreuses personnes ont l'impression qu'elles n'attendent que de mourir », a déclaré Deprose Muchena, directeur régional d'Amnesty International.
Mais plusieurs pays n'ont pas réussi à administrer les injections de Covax avant leur date de péremption en raison d'échecs logistiques et d'hésitations vaccinales.

Ramaphosa a mis en garde les Sud-Africains contre les fausses informations sur les réseaux sociaux et leur a demandé d'éviter de « répandre la panique, la peur et la confusion » en faisant circuler des articles trompeurs sur les vaccins.
« Ils sont sûrs, efficaces et ils sauvent des vies », a-t-il déclaré.
Le Malawi a détruit près de 20 000 doses d'AstraZeneca périmées en mai, tandis que la RDC et le Soudan du Sud ont renvoyé plus de 2 millions de doses à l'ONU pour éviter un scénario similaire.