L'administration Biden travaille et reste en contact étroit avec les fournisseurs d'oxygène et les agences de soins de santé à domicile, les groupes commerciaux de l'industrie, les partenaires interagences et le secteur privé pour surveiller de près la situation et apporter un soutien au besoin, a déclaré un porte-parole du ministère de la Santé et des Services sociaux.
Au cours du week-end, des sources du secteur de la santé ont déclaré à CNN que les hôpitaux de Floride, de Caroline du Sud, du Texas et de Louisiane ont connu des pénuries d'oxygène, certains risquant de se déplacer vers leurs réserves ou même de manquer d'oxygène de manière imminente. Au moins un groupe hospitalier a déclaré qu'il demandait de l'aide au gouvernement fédéral."

Alors que Covid a continué d'évoluer, nous avons continué à voir les meilleures pratiques de soins de Covid continuer à évoluer, et cela a été en partie l'utilisation d'oxygène à haut débit par rapport aux ventilateurs", selon Donna Craft, directrice principale des installations et de la construction. chez Premier, une entreprise d'amélioration de la performance des soins de santé. "Cela a eu une augmentation absolue des résultats positifs pour les patients et de meilleurs soins aux patients."

Mais contrairement aux ventilateurs, l'oxygène de qualité médicale n'est pas stocké dans la réserve nationale stratégique. Craft a déclaré à CNN que la flambée des cas de Covid-19 a entraîné une demande accrue d'approvisionnement en oxygène et que les hôpitaux ne peuvent pas suivre le rythme.« Normalement, un réservoir d'oxygène serait rempli à environ 90 %, et les fournisseurs les laisseraient descendre à un niveau de remplissage de 30 à 40 % restant dans leur réservoir, ce qui leur donnerait un coussin d'approvisionnement de trois à cinq jours.

maintenant, les hôpitaux sont réduits à environ 10 à 20 %, ce qui représente un approvisionnement d'un à deux jours avant d'être remplis », a expliqué Cross. "Même dans ce cas, lorsqu'ils sont remblayés, ils n'obtiennent qu'un remplissage partiel à environ 40, parfois 50%."
La Compressed Gas Association, dont les membres constatent une utilisation trois à cinq fois supérieure à la normale d'oxygène, réaffecte des produits du secteur industriel au secteur des soins de santé pour aider à atténuer le problème.

De plus, certains des grands fournisseurs expédient des produits d'autres régions pour ajouter de l'offre aux zones à forte demande. Un responsable de la santé de l'État a noté que même s'il s'agissait d'une solution à court terme, on craignait que le mouvement ne conduise à des pénuries dans d'autres régions, si elles connaissaient plus tard un pic de cas.
Au cours de la première vague de Covid-19, d'autres entreprises et industries qui utilisent de l'oxygène – telles que les restaurants, les usines de soudage et de fabrication – ont été considérées comme des entreprises non essentielles et ont été fermées, permettant aux hôpitaux d'accéder à la majorité de l'oxygène fourni par le pays.

Maintenant, la combinaison d'un approvisionnement moindre, d'une pénurie de chauffeurs nécessaires pour transporter l'oxygène et des limitations sur la durée pendant laquelle ces chauffeurs sont autorisés à être sur la route transportant des matières dangereuses a créé une situation désastreuse pour les hôpitaux de plusieurs États, y compris ceux avec certains des le plus grand nombre de nouveaux cas de coronavirus. La situation a été particulièrement mauvaise en Floride, où traverser l'État peut prendre des heures et accéder à des zones reculées avec un seul point d'entrée et de sortie complique la distribution."Nous avons eu des situations très difficiles au cours des deux dernières semaines, où les hôpitaux ont vu leurs livraisons d'oxygène interrompues avec des heures de retard, les mettant dans une situation où ils avaient très peu d'approvisionnement en oxygène.

Il y avait un certain nombre d'hôpitaux qui étaient en deçà de 48 heures d'oxygène », a déclaré Mary Mayhew, présidente-directrice générale de la Florida Hospital Association. Mayhew a ajouté que la situation semblait se stabiliser samedi, alors que l'État commençait à connaître une réduction des hospitalisations, mais que de nombreuses inquiétudes subsistaient :
"Les hôpitaux utilisent 3 à 4 fois la quantité d'oxygène qu'ils utiliseraient normalement. Il s'agit d'un approvisionnement vital, et les hôpitaux continuent d'utiliser de l'oxygène 24 heures sur 24.

… Cela peut certainement poser des problèmes pour la fiabilité de l'approvisionnement dans Floride, alors même que nos hospitalisations Covid commencent à diminuer. »
Premier a contacté plusieurs agences fédérales au cours de la semaine dernière, y compris l'Agence fédérale de gestion des urgences et le département américain de la Santé et des Services sociaux, au nom des hôpitaux en difficulté de son réseau.
"C'est une situation très critique", a déclaré Craft, ajoutant que les fournisseurs d'oxygène avec lesquels elle travaille ont déclaré avoir besoin d'aide.

Un responsable de la santé travaillant avec les États et les agences fédérales sur le problème a déclaré à CNN qu'il devait y avoir une réponse coordonnée.
"Nous comprenons qu'il y a des ouragans, des inondations et des incendies de forêt à travers le pays, donc ce n'est pas comme s'il n'y avait pas de distractions, mais c'est sérieux et il faut une bien meilleure stratégie et un meilleur plan de communication autour de ça – point final. C'est la vie et mort », a déclaré le responsable de la santé.